Kinheim op rand van titel

Soms heeft het wegsturen van de coach zin. Sinds het ontslag van Eelco Jansen weet Kinheim niet meer wat verliezen is.

ROTTERDAM/HAARLEM - Honkbal, Holland Series


De petjes gaan uit vreugde de lucht in en de honkballers van Kinheim knuffelen elkaar als geliefden. De komst van Hans Lemmink als vervanger van de op non-actief gestelde hoofdcoach Eelco Jansen heeft de selectie spelplezier, hartstocht en overwinningen opgeleverd. Vanuit een haast kansloze positie staat de opgeleefde ploeg alsnog in de Holland Series. Sterker, de formatie kan dinsdagavond bij winst op Neptunus de landstitel binnenhalen.


Zondag in het Haarlemse Pim Mulier honkbalstadion komt Kinheim na mistasten van Neptunus-buitenvelder Daantji snel op een 4-1-voorsprong. De marge wordt in de overige innings uitgebouwd tot 7-3-zege. De ploeg heeft geluk dat Luke Sommer mee kan doen.


De linkshandige pitcher was afgelopen week op familiebezoek in Amerika en bemerkte dat zijn papieren voor de terugreis niet in orde waren. Dankzij een slimmigheidje kon hij toch nog tijdig naar Nederland reizen. Sommer neemt zeven innings voor zijn rekening, Walsma en Asjes het restant.


Een etmaal eerder werd de strijd beslecht in de laatste inning. Bij een 1-1-tussenstand sloeg Dirk van 't Klooster de bal in het buitenveld waarna Remco Draijer, met vier-wijd op het honk gekomen, kon scoren. Na een rake tik van Mervin Gario was Van 't Klooster zelf goed voor de 3-1-eindstand.


Een kleine maand geleden, na drie nederlagen in de play-offs tegen Neptunus, gingen Kinheim en hoofdcoach Eelco Jansen uit elkaar. 'Wij menen dat we een goed team hebben en dat er meer in zit dan er uitkwam', zegt Peter Jager, voorzitter van de technische commissie. 'Tegen mindere teams kun je je meer veroorloven en komt zoiets niet boven water. Maar tegen de concurrenten moet je er staan. Dat was niet het geval. Alle belangrijke wedstrijden gingen verloren. De enige mogelijkheid om nog iets te bereiken was afscheid nemen van de coach. Je kunt moeilijk het hele team wegsturen.'


Dat er geen chemie meer was tussen Jansen en de spelersgroep, nee, zo wil Jager het niet noemen. 'Dat klinkt te afgezaagd. De spelers hebben er nooit om gevraagd. Kijk, de basis van topsport is geld. Als je geen geld hebt, ben je bij voorbaat kansloos. Heb je wel geld dan heb je een kans. Na geld volgt resultaat. Financieel hebben we geen problemen. Alleen, daar zit iets aan vast. Dat zijn resultaten behalen en daar ontbrak het aan.'


Voor Hans Lemmink was het een lastige kwestie om de taak en functie van Jansen over te nemen. 'Moest ik als zijn assistent solidair met Jansen zijn? Dit zou betekenen dat ik het team in de steek zou laten. Ik had niet veel keus. Ik besloot voor het team te gaan.'


Er is geen andere sport waarin een coach zoveel invloed heeft op het spel als bij honkbal, vindt Lemmink, ooit voetbalkeeper bij Haarlem, achter Edward Metgod. 'Een voetbalcoach bepaalt de tactiek, gaat de wedstrijd in en kan nog wat wisselen. Bij honkbal ben je als coach bij iedere pitch betrokken. Een coach bepaalt wat de pitcher gooit.'


Over wat hij na het vertrek van Jansen aan het team heeft veranderd, wil hij niet veel zeggen. Dat doe je niet als collega's. 'Een paar kleine dingen. Als we honken bezet hebben, komen we meer met stootslagen, ook vroeg in de wedstrijd. Door druk te zetten maken tegenstanders eerder foutjes.'


Dat de spelers van Kinheim er na zijn komst vol voor gaan en spelplezier uitstralen, kan Lemmink wel verklaren. 'Als je wint, krijgen de jongens meer zelfvertrouwen. Spelers in een team hoeven niet de dikste vrienden te zijn. Maar op het veld moet je met elkaar wel je job doen.'


Lemmink, 52 jaar, voormalig directeur bij Ahrend kantoormeubelen, speelde twaalf jaar in de hoofdklasse bij het legendarische Haarlem Nicols, waarvan zeven jaar onder coach Jan Dik Leurs. 'Ik kom uit de Leursschool. Daar leerde je om simpel te honkballen. Zeg maar krabben, bijten en stoten. Er stond destijds een ongelooflijk goede ploeg. We deden alles met elkaar. Dat probeer ik nu over te brengen op de jongens.'


Als hoofdcoach ziet Lemmink het als zijn voornaamste taak voorwaarden te scheppen die zijn mannen in staat stellen om optimaal te presteren. Een goede voorbereiding, je happy voelen, op tijd aanwezig zijn, zorgen dat de spelers zich niet aan elkaar ergeren. 'Dan probeer je er ook een beetje plezier in te brengen. Als je dan je wedstrijdjes wint, gaat het haast vanzelf. Op een gegeven moment vallen alle stukjes de goede kant op en dan ben je haast onverslaanbaar.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden