King of queens

Lee en Adinda zijn dragkings. Als de vrouwen verkleed gaan als man, voelen ze zich vrij. 'Vanavond is een leuke avond om Johnny uit te laten.'

CORINNE VAN DER VELDEN

Boven de slaapkamerdeur hangt een bordje: 'Hier slaapt de king'. De rest van de muren van het appartement zijn nog vrij leeg. Lee (29) woont hier sinds een paar weken, samen met haar verloofde Michelle. In de woonkamer smeert ze donkere foundation op haar kaaklijn. Adinda (45), een vriendin van Lee, is er ook. Ze gaan vanavond met z'n tweeën uit in Amsterdam. Adinda knipt een haarlok fijn en plakt de haartjes met gezichtslijm op haar kin. 'De kapper zei al dat ik grijs word. Nu zie ik het zelf ook.'

Lee en Adinda zijn dragkings. Als de vrouwen verkleed gaan als man, heten ze 'Lee Machetti' (spreek uit als: Lie) en 'Johnny de Dog'. Machetti is volgens Lee 'een sexy machoman die vaak scoort'. Vanavond draagt ze een shirt met tatoeages, zodat het lijkt alsof haar armen onder de tattoos zitten. Ook heeft ze een grote, gouden ketting om haar nek. Adinda draagt een alpinopetje en een gilletje. 'Johnny de Dog is een foute man. Het maakt hem niet uit of ie scoort, hij heeft het toch wel naar zijn zin.'

Dragqueens zijn een bekend begrip in Nederland. Maar het omgekeerde bestaat dus ook, al lijkt deze scene in Nederland niet zo groot. Een woordvoerder van homo-organisatie COC denkt dat ze door sociale media iets zichtbaarder zijn geworden. Ze maken op Facebook een profiel van hun personage en houden zo contact met elkaar. Hij vermoedt dat veel dragkings lesbisch zijn, omdat lesbiennes vaker spelen met hun mannelijke en vrouwelijke kanten.

Lee en Adinda hebben elkaar ontmoet tijdens een 'dragking contest' in Amsterdam, drie jaar geleden. Adinda is ondertussen verhuisd van Amsterdam naar Den Bosch, samen met haar vrouw en twee kinderen. 'Mijn vrouw vindt Johnny niet leuk omdat hij seksistische grappen maakt. Maar ze ondersteunt me en geeft me de ruimte om te transformeren.' Haar kinderen wil ze het over een paar jaar vertellen, ze zijn nu nog te jong. Lee's vriendin vindt het 'hartstikke leuk' dat zij dragking is. 'Ze ziet dat ik ervan geniet en dat maakt haar ook vrolijk.'

Lee gebruikt vandaag liever geen sporttape om haar borsten te verbergen, maar een 'transgender shirt', omdat dat minder pijnlijk is. Het shirt zit strak en is lastig aan te krijgen. 'Soms trek ik 'm via mijn voeten omhoog. Anders zit ik halverwege vast.' Op tafel ligt een siliconen neppenis: Mr. Limpie. Lee klikt de penis in een onderbroek die daar speciaal voor is gemaakt. Adinda gebruikt een pantykousje, gevuld met watten. 'Zonder zo'n ding in zijn broek voelt Johnny zich echt naakt.'

Het verkleden is voor Adinda begonnen als grap. Ze is geboren als man en heeft zich op haar 26ste laten ombouwen tot vrouw en is daar nog altijd heel gelukkig mee. Na deze verandering van sekse heeft ze meegedaan aan de eerste dragking-wedstrijd in de toenmalige Amsterdamse club RoXY. Inmiddels merkt ze dat het 'man-zijn' nog steeds een belangrijk deel van haar is. 'Dat ik die mannelijke kant mag uiten, geeft mij een gevoel van vrijheid. We zijn allemaal deels vrouwelijk, deels mannelijk, maar dat willen we vaak niet weten, want we denken in deze samenleving graag in hokjes: dus ben je altijd 'man' of 'vrouw'.'

Het dragking-zijn is voor haar ook een uitlaatklep: 'Ik hoef me als Johnny veel minder in een keurslijf te wringen dan als Adinda. Een vrouw mag niet wijdbeens lopen, moet make-up dragen. Als man heb ik de vrijheid te doen en laten waar ik zelf zin in heb. Ik kan een botte boer zijn en vrouwen versieren, niemand die daar raar van opkijkt. Als vrouw ben je dan meteen een vies meisje.'

Daarbij geeft het verkleden haar 'mannelijke kracht'. Ze vindt dat ze als Johnny veel stoerder en assertiever is dan als Adinda.

'Mijn uitgaansdingetje', noemt Lee het verkleden. Toen ze ermee begon, zo'n vier jaar geleden, wilde ze graag 'met gender spelen'. Nu vindt ze het vooral leuk te entertainen, het dragking-zijn noemt ze een hobby. Als ze optreedt, is ze graag Elvis. Of ze verkleedt zich als gevangene, playboy of gladiator. Begeleid door muziek doet ze dan, playbackend en dansend, een act op een podium. Dit zou ze niet zo snel doen als vrouw. 'Verkleed als man durf ik meer.'

Lee vindt het leuk als mensen denken dat ze een echte man is. 'Ik breng mensen graag in verwarring. Na het optreden leg ik uit wat een dragking is en ga ik de discussie aan: maakt het uit of je man bent of vrouw? Gender is voor mij niet belangrijk. Het gaat niet om datgene dat in je broek zit, maar om hoe je je voelt. En dat kan elke dag iemand anders zijn, dat vind ik mooi.'

Adinda heeft een eigen bedrijf. Ze gaat nooit als man naar haar werk. 'In mijn werkomgeving zijn nogal wat conservatieve mensen die niet op mijn persoonlijke uitingen zitten te wachten.' Lee ontwikkelt websites en mobiele applicaties. Ook zij zit daar altijd als vrouw, omdat ze het niet relevant vindt als man naar haar werk te gaan. 'Als je hobby voetbal is, ga je toch ook niet in sportkleding naar je werk?' Haar collega's weten dat ze een dragking is. 'De jongens hadden laatst nog een mooie foto van mij uit een magazine geknipt en opgehangen.'

Elke zondagavond gaat Lee als man naar de Engel Next Door: een café voor dragqueens op de Amsterdamse Zeedijk. Ze is daar vaak de enige king tussen de queens. Adinda heeft te weinig tijd om vaak uit te gaan als dragking. 'Maar vanavond is een leuke avond om Johnny weer eens uit te laten.' Het is volgens haar moeilijker in Den Bosch uit te gaan als man, omdat de gayscene daar kleiner is. Beide vrouwen hebben nooit negatieve reacties gekregen . Lee: 'Maar ik zal nooit verkleed als man op het Leidseplein gaan staan. Ik wil niks provoceren.'

In het café wordt Lee omhelsd door een groepje dragqueens. 'Schat, ik hou van je haar.' 'Heerlijk dat je er weer bent.' Toeristen stoppen om foto's te maken. Ze poseren samen: de vrouwen in het midden, lippen getuit, de mannen met een nonchalante blik en een biertje in de hand. Johnny en Lee voelen zich verwant met de queens. Johnny: 'We willen allemaal graag dat mensen ons accepteren zoals we zijn. Misschien vallen we daarom graag op. Als het mensen opvalt, denken ze erover na en bedenken ze: misschien is het niet zo belangrijk man of vrouw te zijn. We zijn allemaal mens.'

Dragqueen Ginger G-Spott zingt een nummer van zangeres Beyoncé. Lee staat vooraan, omringd door de queens. Ze neemt een slok bier en dept voorzichtig haar lippen droog zodat haar baardje goed blijft zitten. Johnny leunt achterin tegen de bar. Een kale man fluit en roept naar haar: 'Lekker ding!' De man probeert Johnny te tongzoenen, maar ze duwt hem weg. 'Sorry, ik ben getrouwd.'

'You girls wanna win a dress?', roept dragqueen Lady Galore vanaf het podium door de microfoon. Johnny steekt haar handen in de lucht. Elke week krijgt de winnaar van de danswedstrijd een jurk. Johnny schudt haar heupen, grijpt in haar kruis en wiegt haar kont naar een jurylid. 'Been the number one diva in this game for a minute', klinkt door de boxen. Johnny heeft de jurk gewonnen. 'Zij?!', roepen een aantal dragqueens verontwaardigd. 'Nee, hij!', roept Johnny terug. Ze kiest een felblauwe jurk met bloemenprint. 'Mooi hè?', zegt ze tegen Lee, 'ik denk dat ik 'm morgen aantrek.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden