Kindhuwelijk 'epidemie in Bangladesh': 'geen geld, dus ze gaven me weg'

'Wat konden mijn ouders doen? Ze hadden geen geld, dus ze gaven me weg.' Het is een verlegen kind dat dit vertelt. Een jong meisje uit Bangladesh, dat nauwelijks in de camera durft te kijken. 'Ik heb een dochter van een jaar oud', zegt ze daarna. 'Het was heel zwaar om de baby te krijgen.'

Belkis, 15 jaar oud, met haar zoon van een. Ze werd uitgehuwelijkt toen ze 13 was, maar werd na 14 maanden met de baby naar haar ouders teruggestuurd.Beeld HRW

Het meisje heet Sharmin en ze was 14 jaar oud toen ze werd uitgehuwelijkt. Een ander meisje, Sifola, was 13. 'Ik huilde veel en vroeg mijn moeder waarom ze dit deed. Als ze me naar school zouden laten gaan, zou ik een intellectueel kunnen worden en een carriere hebben.'

'De regering van Bangladesh doet veel te weinig om een eind te maken aan kindhuwelijken', zegt mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch in een rapport dat vandaag is gepubliceerd. Het land heeft het hoogste percentage kindhuwelijken ter wereld: volgens een studie van Unicef trouwt 29 procent van de meisjes voor hun vijftiende verjaardag. Twee procent wordt uitgehuwelijkt voordat ze 11 zijn.

Na haar belofte van juli 2014 om het kindhuwelijk te beëindigen voor 2041, probeerde de Bengaalse premier Sheikh Hasina om de huwbare leeftijd voor meisjes te verlagen van 18 naar 16 jaar, wat ernstige twijfels doet rijzen over haar betrokkenheid.

Sharmin is uitgehuwelijkt op haar veertiende. Ze heeft een baby van een jaar oud.Beeld screenshot

Een epidemie

Het 134-pagina's tellende rapport, 'Marry Before Your House is Swept Away: Child Marriage in Bangladesh', is gebaseerd op meer dan honderd interviews, gehouden in het hele land, vooral met getrouwde meisjes, sommigen van 10 jaar oud.

'Kindhuwelijken zijn een epidemie in Bangladesh, en natuurrampen maken het alleen maar erger', zegt Heather Barr, senior onderzoeker voor vrouwenrechten. Dat illustreert de vader van Sharmin, die in een video van HRW vertelt hoe de familie land had gekocht, maar dat het huis door een overstroming werd weggespoeld. Het volgende huis trof hetzelfde lot. En daarna gebeurde het weer - tot vijf keer toe. Ze konden niet meer voor hun dochter zorgen en gaven haar weg.

'Nu is ze mooi en jong en kunnen we haar gratis weggeven', vertelt de oudere broer van Ruhana aan HRW. Het meisje is 12, en toen ze zou worden uitgehuwelijkt, dreigde haar oom dit te stoppen. Uiteindelijk ging de bruiloft toch door, tot opluchting van haar broer. 'Als je de politie erbij haalt, zullen we meer problemen krijgen als ze ouder wordt.'

HRW Nederland roept minister Liliane Ploumen (Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking) op om actie te nemen. Van 13 tot 18 juni brengt deze een bezoek aan Bangladesh en volgens HRW is dit 'het perfecte moment voor minister Ploumen om zich uit te spreken'.

Sifola werd uitgehuwelijkt op haar dertiende.Beeld screenshot
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden