INTERVIEWKároly Illy

Kindersartsen zien relatie tussen coronavirus en kinderziekte Kawasaki

Sinds begin maart signaleerden kinderartsen twintig kinderen met een ziektebeeld dat overeenkomt met de ziekte van Kawasaki, een zeldzame ziekte waarbij ontstekingen in de bloedvaten ontstaan. Opvallend: ruim de helft (11) van deze kinderen hebben antistoffen tegen het coronavirus in hun bloed, blijkt uit een enquête van de Nederlandse Vereniging voor Kindergeneeskunde. 

Ruim de helft van de kinderen die het ziektebeeld vertonen dat overeenkomt met de ziekte van Kawasaki, hebben in een Nederlands onderzoek antistoffen tegen het coronavirus in hun bloed.Beeld AFP

Dat is een veel hoger percentage kinderen met zulke antistoffen dan bij een gemiddelde groep kinderen, waar je eerder een paar procent zou verwachten‘We moeten daarom wel aannemen dat er een relatie is tussen de ziekte van Kawasaki en covid-19’, zegt Károly Illy, voorzitter van de Nederlandse Vereniging voor Kindergeneeskunde.

Hoe is doorgaans het ziekteverloop bij Kawasaki?

‘Kinderen zijn meestal kort heel ziek, maar knappen daarna ook snel weer op. Soms is opname op de intensive care nodig. Bij de twintig kinderen uit onze enquête gebeurde dat bij een vijftal.’

In uw enquête meldden artsen sinds begin maart twintig kinderen met een beeld dat past bij de ziekte van Kawasaki. Is dat veel?

‘Elke patiënt is er een te veel natuurlijk, maar er lopen in Nederland miljoenen kinderen rond. Twintig is dan heel weinig. Bovendien weten we niet zeker of deze kinderen echt de ziekte van Kawasaki hebben, die diagnose is moeilijk te stellen.’

Waarom is die diagnose zo moeilijk?

‘Kijk, bij suikerziekte is het makkelijk. Je prikt iemands bloed, stelt bepaalde waardes vast en de diagnose is helder. Maar de ziekte van Kawasaki bepalen artsen aan de hand van een reeks aan verschijnselen, variërend van koorts en vervellingen tot uitslag. Het gaat dus om een optelsom. Als ik zoveel van deze symptomen zie, dan zou het wel eens Kawasaki kunnen zijn.’

Kinderarts Károly Illy, voorzitter van de Nederlandse Vereniging voor Kindergeneeskunde.

Elf van de twintig kinderen hadden antistoffen tegen het coronavirus in hun bloed. Dan is het verleidelijk te denken dat het coronavirus bij kinderen een oorzaak kan zijn van de ziekte van Kawasaki.

‘Er zal een relatie zijn, maar het mechanisme van oorzaak en gevolg begrijpen wetenschappers nog slecht. Normaal slaat de ziekte van Kawasaki vooral toe bij kinderen van 5 jaar en jonger. Bij deze twintig kinderen zijn er liefst vijftien ouder. Dat is opvallend, en dat nu relatief meer oudere kinderen de ziekte van Kawasaki krijgen zien we ook terug in buitenlandse literatuur over de relatie tussen het coronavirus en deze ziekte. Wederom een aanwijzing dat het coronavirus een relatie heeft met Kawasaki. Vaak gaat een infectie vooraf aan de ziekte van Kawasaki, bijvoorbeeld een griepvirus. Misschien is Kawasaki een gevolg van een overdreven reactie van het immuunsysteem op dat virus en gebeurt dat nu ook bij het coronavirus.’

De scholen gaan weer open, diverse maatregelen tegen het coronavirus worden versoepeld. Bent u bang voor een toename van het aantal kinderen dat nu de ziekte van Kawasaki krijgt?

‘Nee. Twintig patiënten met een beeld van de ziekte van Kawasaki in een periode van ruim twee maanden; dat is niet schrikbarend. Dat hebben we al vaker gezien, ook voordat het coronavirus toesloeg.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden