Kim Jong-un verschijnt weer in openbaar, met wandelstok

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un is voor het eerst sinds 3 september in het openbaar verschenen. Hij bezocht een nieuw wooncomplex voor wetenschappers.

Kim Jong-un inspecteert een nieuw huizencomplex in de Noord-Koreaanse hoofdstad Pyongyang. Beeld afp
Kim Jong-un inspecteert een nieuw huizencomplex in de Noord-Koreaanse hoofdstad Pyongyang.Beeld afp

Op foto's is te zien hoe Kim zichzelf tijdens het bezoek lijkt te ondersteunen met een zwarte wandelstok. De door de staat gecontroleerde media in het land onthulden in september dat de opperste leider last had van 'ongemakken'. Het was de eerste keer dat staatsmedia iets loslieten over de gezondheid van Kim.

Kim Jong-un praat met zijn directe staff. Beeld epa
Kim Jong-un praat met zijn directe staff.Beeld epa

Beroerte

Kim Jong-un was sinds 3 september niet meer in het openbaar gezien. Daardoor deden afgelopen weken de wildste speculaties de ronde over de verdwijning van de 'Briljante Kameraad'. Hij zou een beroerte hebben gehad, want hij liep tijdens een ceremonie in juli mank. Op recente beelden was bovendien duidelijk zichtbaar dat Jong-un een stuk zwaarlijviger door het leven gaat. Hij zou er dan ook een ongezonde levensstijl op nahouden. Jong-un is een stevige roker en drinker en zou een voorliefde voor vettige kaas hebben.

Eind september liet de staatstelevisie bovendien weten dat de leider 'aan ongemakken' lijdt. Voor Noord-Korea-deskundige Remco Breuker, verbonden aan de Universiteit van Leiden, is het feit dat de gebreken van Kim Jong-un openlijk worden getoond een van de vele aanwijzingen dat zijn rol is uitgespeeld.

'Een sterke leider wordt niet ziek', zegt hij. 'De Noord-Koreaanse propagandamachine bekokstooft altijd nauwkeurig wat er wel en niet wordt getoond. Kim Jong-il werd gepresenteerd als een god, zijn zoon als een sterfelijk mens. Kim Jong-un heeft nooit echt de macht gehad. Wat dat betreft verandert er eigenlijk niets.'

Beelden van Kim Jong-un, die voor het eerst sinds 3 september weer in het openbaar is verschenen. Beeld afp
Beelden van Kim Jong-un, die voor het eerst sinds 3 september weer in het openbaar is verschenen.Beeld afp
null Beeld afp
Beeld afp

Merkwaardige gebeurtenissen

Er deed zich de afgelopen weken een aantal merkwaardige gebeurtenissen voor, die wijzen op een naderend vertrek van Kim Jong-un. Zo dook er een foto op van bejaarde parlementsleden die voor de ogen van de leider gingen zwemmen. 'Ze hadden zich tot aan hun onderbroek ontkleed', aldus Breuker. 'Dat geldt in de Noord-Koreaanse omgangsvormen als de totale vernedering.'

null Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden