Kim Jong-un is terug, maar zeker niet in volle glorie

Na vier weken uit beeld te zijn geweest, is Kim Jong-un weer opgedoken. Springlevend, zo schijnt. Volgens Noord-Korea-deskundige Remco Breuker betekent dit echter niet dat de Grote Leider weer met beide benen in het machtscentrum staat. 'Wordt hij in volle glorie getoond? Nee.'

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un wordt omringd door partijfunctionarissen na zijn bezoek aan een wooncomplex voor wetenschappers. Beeld epa
De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un wordt omringd door partijfunctionarissen na zijn bezoek aan een wooncomplex voor wetenschappers.Beeld epa

Op de foto's die de krant Rodon Sinmun, de spreekbuis van de Noord-Koreaanse Arbeiderspartij, vandaag op zijn voorpagina heeft gepubliceerd wordt Kim Jong-un met een grote grijns afgebeeld. Toch is er iets vreemds aan de hand: hij heeft een zwarte wandelstok in zijn hand. Daarmee worden de geruchten over zijn gezondheid verder aangewakkerd. Zou hij dan toch een beroerte hebben gehad? Of geopereerd zijn?

Zoals met elk nieuwtje uit Noord-Korea, blijft het ook nu weer speculeren. Feit is dat de wandelstok geldt als een teken van zwakte, en dat is opmerkelijk bij een Noord-Koreaanse leider die voorheen nog onschendbaar door het leven ging. 'De Noord-Koreaanse propagandamachine volstaat de kunst van het fotoshoppen', zegt Remco Breuker, verbonden aan de universiteit van Leiden. 'Ze hadden die stok ook weg kunnen laten.'

Breuker voorspelde vorige week al in de Volkskrant dat de hoogtijdagen van Kim Jong-un zijn geteld. Daar blijft hij bij, ook nu de leider weer in het openbaar is verschenen. 'Er is al 2,5 jaar een machtsstrijd gaande in Noord-Korea. Wat dat betreft veranderen de opgedoken foto's niets. Blijkbaar vond het regime het nodig om aan te tonen dat Kim symbolisch nog altijd aan de macht is, maar het is opvallend dat hij niet al te florissant wordt afgebeeld.'

Een breed lachende Kim Jong-un tijdens zijn bezoek aan een nieuw appartementencomplex. Beeld anp
Een breed lachende Kim Jong-un tijdens zijn bezoek aan een nieuw appartementencomplex.Beeld anp

Geen berichtgeving

Volgens Breuker is het bovendien hoogst opmerkelijk dat er de afgelopen maand door Noord-Korea helemaal geen bericht over Kim Jong-un naar buiten is gebracht. 'Zijn opa en vader verdwenen ook geregeld uit het openbaar, vanwege een beroerte of een activiteit. Er verschenen dan geen foto's, maar er werd wel altijd over bericht. Er zijn 101 redenen te bedenken waarom iemand een tijdje uit beeld is, maar bij Kim Jong-un is helemaal niets gemeld. Dat is niet zonder betekenis.'

Ook vreemd is dat de Noord-Koreaanse leider vorige week vrijdag afwezig was bij de 69ste verjaardag van de Koreaanse Arbeiderspartij. Normaal gesproken is hij daar eregast. 'Kim Jong-un had zelfs als hij ziek zou zijn onopvallend in rolstoel naar binnen gereden kunnen worden. Dat was niemand opgevallen', aldus Breuker.

Kim Jong-un tijdens zijn eerste verschijning in het openbaar sinds een maand. Beeld epa
Kim Jong-un tijdens zijn eerste verschijning in het openbaar sinds een maand.Beeld epa

Omringd door partijleiders

Op de foto's die vandaag zijn verschenen, is te zien hoe Kim Jong-un een bezoek brengt aan een pas gebouwd appartementencomplex voor wetenschappers. Volgens het Noord-Koreaanse nieuwsagentschap KCNA sprak de 'Briljante Kameraad' zich lovend uit over de bouwwerken, die hij 'gezellig en praktisch' noemde. De wetenschappers kunnen er zo intrekken, merkte hij op. 'De flats zijn voorzien van kwaliteitsmeubels, kleurentelevisies, dekbedden en andere huishoudelijke artikelen, allemaal verstrekt door de partij.'

Kim Jong-un lacht breed op de foto's en is omringd door partijleiders uit de tijd van zijn in 2011 overleden vader Kim Jong-il. Ze dragen schrijfblokjes bij zich, zodat de woorden van de leider nauwkeurig kunnen worden genoteerd. Eén van de aanwezigen is de bejaarde generaal en politicus Hwang Pyong-so. Eerder deze maand bracht hij, samen met twee andere hooggeplaatsten, een verrassingsbezoek aan Zuid-Korea. De drie lieden waren aanwezig bij de Asian Games en voerden overleg met Zuid-Koreaanse regeringsfunctionarissen.

Kim Jong-un was nergens te bekennen. In plaats daarvan maakten de topfunctionarissen gebruik van Kims privévliegtuig en werden ze omringd door zijn persoonlijke bodyguards. Deze gebeurtenis onderstreept de tanende machtspositie van de leider, zegt Breuker.

'Het is ook tekenend dat de propagandamachine heeft besloten om het uitstapje van Kim Jong-un naar een wooncomplex uit te lichten, na een maand zonder enige berichtgeving. Ik had een glorieuzer uitstapje kunnen bedenken, bijvoorbeeld naar de artillerie-eenheid die vorige week ballonnen van activisten in Zuid-Korea beschoot.'

De rol van Kim Jong-un is al langere tijd uitgespeeld, is de stellige overtuiging van de expert. 'Het is wachten op zijn volgende verdwijning. Die duurt dan misschien niet een maand, maar 50 dagen of nog langer.'

null Beeld ap
Beeld ap
Kim Jong-un omringd door zijn directe staf tijdens zijn bezoek aan een appartementencomplex. Beeld afp
Kim Jong-un omringd door zijn directe staf tijdens zijn bezoek aan een appartementencomplex.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden