Kill your Dementors

Twee jaar na de Harry Potter-finale werkt Daniel Radcliffe hard aan zijn vervolgcarrière als serieus te nemen acteur. Vanaf vandaag is hij te zien als dichter Allen Ginsberg.

'Een dolksteek in de rug van Harry Potter.' Zo werd Daniel Radcliffe's hoofdrol als de jonge Allen Ginsberg in het beatpoëziedrama Kill Your Darlings aanbevolen in het Britse dagblad The Independent. Want: Joodse dichter en homoseksueel, met permanentje, dat is toch wat anders dan de vertrouwde tovenaarsleerling. De acteur, turquoise jasje boven legercamouflagebroek, trekt zijn wenkbrauwen even op als het compliment ter sprake komt. 'Weet je wat me opvalt? Dat er vaak in gewelddadige termen wordt gesproken als mijn acteren ter sprake komt. Ga ik Harry vernietigen? Ga ik hem neersteken? Nee dus, ik ga gewoon door met mijn leven. En ik hoop dat ze me straks zien als iemand die meer kan spelen dan één personage.'


Twee jaar na de Harry Potter-finale verkeert in elk geval de Britse pers nog in de ontwenningsfase. Toch liet Radcliffe al tijdens de achtdelige filmreeks duidelijk merken dat zijn ambitie verder gaat dan die ene rol: hij glorieerde op het toneel in Equus, waarvoor hij uit de kleren ging. En zijn eerste filmrol na de reeks was een horrorfilm. Tegelijk kroop hij, voor de duistere tv-serie A Young Doctor's Notebook, naar de memoires van de Russische schrijver Boelgakov, in de huid van een morfineverslaafde plattelandsarts.


Voorts sprak de nu 24-jarige acteur in interviews openlijk over zijn drankprobleem. Zo openlijk - 'Ik ging dronken naar de set maar ik dronk nooit óp de set' - dat de ontboezeming iets weg had van een imagocampagne. Radcliffe toonde zich alvast minder braaf, met wat reliëf, alsof hij zijn geschiktheid voor volwassener rollen wilde benadrukken.


'Ik doe nu eindelijk werk waarop ik echt trots ben,' zegt de acteur, die snelpratend ('koffie, véél koffie') een drietal journalisten te woord staat in Venetië. Kill Your Darlings-regisseur John Krokidas (de festivalpremière van hun film vond een dag eerder plaats) zit even verderop.


Volgens Krakidos (40), een debutant, die drama studeerde aan Yale, was het relatief eenvoudig een zo'n bekende acteur als Radcliffe te strikken. 'Gewoon het script opgestuurd naar zijn agent. Korte tijd later zat ik met Daniel koffie te drinken in New York. Ik wist wel wat ik deed, natuurlijk. De Ginsberg in mijn film is iemand die tot dan toe slechts één kant van zichzelf heeft laten zien en toont dat er meer in hem zit dan iedereen had verwacht. Ik kon me zo voorstellen dat Daniel daar wel wat bij zou voelen. Er zit woede in hem, onderhuids. Hij is kwetsbaar, allemaal emoties die ik nog niet eerder bij hem had gezien.'


Radcliffe, die onder pseudoniem zo nu en dan poëzie publiceert, was al bekend met de beatgeneratie. 'Ik ontdekte ze toen ik op mijn 15de een exemplaar van William Burroughs' Naked Lunch kreeg van een vriend. Het is níét de bedoeling dat je het begrijpt, waarschuwde hij. Weer een paar jaar later gaf iemand me een bundel van Ginsberg, met dezelfde boodschap: je zal er weinig van begrijpen, maar voel de energie. Zijn poëzie is vrij abstract. Het helpt als je wat meer van Ginsbergs leven weet, dat maakt de emotionele uitbarstingen in zijn werk nog krachtiger.'


Kill Your Darlings, na Howl (2010) en On the Road (2012) de derde beatfilm op rij, is een dramatisering van de vriendschap en liefdesrelatie tussen Allen Ginsberg en zijn studiegenoot Lucien Carr, die een cruciale rol speelde in de vormende jaren van de beatnikbeweging. Carr voorzag de schrijvende vriendengroep - naast Ginsberg ook Jack Kerouac en William Burroughs - van inktzwart autobiografisch materiaal toen hij een gezamenlijke vriend en bewonderaar ombracht, al of niet uit zelfverdediging. Carr, van goede komaf, werd slechts licht bestraft voor de moord nadat zijn advocaat had opgevoerd dat het oudere slachtoffer homoseksuele avances had gemaakt.


Radcliffe: 'Dat was de realiteit in 1944: als je iemand vermoordde en zei dat hij gay was, en jij niet, dan ging je niet naar de gevangenis.' Carr wordt in de film gespeeld door de 28-jarige Dane DeHaan (The Place Beyond the Pines), die alom wordt getipt als een acteur die snel gaat doorbreken, na zijn rol als bad guy in de nieuwe Spiderman-reeks en die van James Dean in Anton Corbijns nieuwe drama Life.


Ondanks de toezegging van Radcliffe kreeg Krokidas zijn film aanvankelijk niet gefinancierd. 'Iedereen dacht: o, je hebt Daniel, dus boem, dan is de financiering in één klap rond. Weet je wat financiers tegen me zeiden? 'Daniel kan geen film dragen zonder toverstok in zijn hand.' Te grote gok: ze waren bang. Pas toen Dane had toegezegd en naam maakte, kwam de financiering van de grond.'


Radcliffe: 'Het is brandstof voor me, dat soort opmerkingen. Mensen kunnen aan me twijfelen zoveel ze willen. Ze weten niet hoe graag ik keihard wil werken.'


++++++++++++++


Meesterwerken

In Kill Your Darlings zitten opzettelijk geen vooruitwijzingen naar de literaire meesterwerken die de personages na hun studententijd zullen schrijven. 'Dat was wel het laatste wat ik wilde doen, zulke kleine hints naar de toekomst', zegt co-scenarist Austin Bunn in de persmap. 'Ik haat die stijl, waarbij je bijvoorbeeld Jack Kerouac aan het einde van de film zou laten zeggen: 'I think I'm going... on the road.''

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.