'Kill it, spin it'

De Panama Papers kunnen in Rusland worden uitgelegd als westerse aanval op president Poetin, betoogt Natalie Nougayrède in The Guardian. Maar toch: corruptie raakt een gevoelige snaar onder Russen.

De cellist Roldoegin met jeugdvriend Vladimir Poetin. Beeld EPA

De Panama Papers zijn een wake-upcall voor iedereen die nog twijfelde aan hoe diep vriendjespolitiek en corruptie zijn geworteld in het Russische leiderschap. Het wordt fascinerend te zien hoe het Kremlin omgaat met deze nieuwe informatie - en hoe dit de relatie met het Westen gaat beïnvloeden.

De onthullingen komen op een tijdstip dat de relaties met het Westen een dieptepunt hebben bereikt. Een van de keerpunten in dat proces was de Russische beschuldiging dat de VS verantwoordelijk waren voor het opstoken van protestdemonstraties in 2011 en 2012. Waarschijnlijk zullen de Panama Papers gebruikt worden als jongste voorbeeld van westerse pogingen de Russische macht in diskrediet te brengen.

Een sleutelelement van Poetin

Rusland als fort dat zich verdedigt tegen externe aanvallen is een sleutelelement geworden van Poetins binnenlandse verhaal. Er zal ook worden geprobeerd de berichtgeving over het schandaal minimaal te houden. Poetins perswoordvoerder, die zelf genoemd wordt in de Panama Papers, waarschuwde preventief al dat Rusland 'in staat van informatieoorlog' verkeert met het Westen. De onthullingen zullen in de regerende klasse worden opgevat als deel van een CIA-operatie, inclusief de manipulatie van de 'Angelsaksische' media.

Russen geven Poetin meestal het voordeel van de twijfel. Maar corruptie is een centraal thema van oppositiefiguren met een sterke achterban op sociale media. Het Kremlin verwerpt de onthullingen als 'Poetinfobie'. De staatstelevisie, de belangrijkste informatiebron voor Russen, noemde het schandaal maandag nog niet. Maar dat Poetins jeugdvriend is ontmaskerd als centrum van offshoreactiviteiten waarvan zijn naaste omgeving profiteert, kan niet helemaal zonder gevolgen blijven. erwacht meer antiwesterse propaganda, misschien erger. Het zou een vergissing zijn iets uit te sluiten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden