Kiki Bertens is met een filantroop als coach buitenbeentje in Parijs

Het bereiken van de vierde ronde van Roland Garros levert Kiki Bertens 125.000 euro op. Mocht ze zich vandaag plaatsen voor de kwartfinale dan stijgt dan bedrag tot 220.000 euro. Maar wat haar trainer Martin van der Brugghen aan die prestatie overhoudt?

PARIJS - 'Heel eerlijk? Wij hebben geen deal. Het is heel vreemd misschien, maar ik doe het niet voor het geld. Als ze ooit erg goed wordt, zie ik wel wat ze voor me over heeft.'


De onbaatzuchtige houding van Van der Brugghen is in tenniscircuit zeldzaam. Het is een miljoenenindustrie. Alleen op Roland Garros wordt dit jaar al ruim 25 miljoen aan prijzengeld uitgekeerd. Tennistrainers denken doorgaans meer aan hun beurs dan hun pupillen. En dat begint al in de jeugd.


De dagelijkse lessen kosten ambitieuze ouders vaak duizenden euro's per jaar. Van der Brugghen (45), een voormalig B-speler die een tennisschool heeft in het Zuid-Hollandse Berkel en Rodenrijs, heeft Bertens onder zijn hoede sinds haar zevende jaar. Hij had snel door dat ze het talent en de lichaamsbouw had om tot de nationale top te behoren. Dat vond hij boeiender dan geld verdienen. 'In de jeugd hebben wij haar heel erg ondersteund. Ik heb haar voor weinig geld les gegeven, omdat ik het interessant vind om te kijken hoe ver je met iemand kan komen.'


De coach heeft met zijn pupil een ontwikkeling doorgemaakt. YouTube is daarbij zijn belangrijkste lesmateriaal geweest. 'Het is allemaal selfmade. Geen cursussen, niks.' Voor de forehand diende Roger Federer als inspiratiebron, voor de wedstrijdmentaliteit Rafael Nadal. 'Ze moet nog wel wat leren hoor', erkent hij lachend.


Toch heeft de scholing effect. Met zeer beperkte hulp van de tennisbond heeft Bertens (22) zich van een fysiek krachtige jeugdspeler opgewerkt tot de nummer 41 van de wereld en winnares van een WTA-toernooi. Die hoge positie op de ranglijst verloor ze afgelopen jaar, doordat ze een operatie moest ondergaan aan haar rechterenkel. Ze kon bijna zes maanden niet spelen. Maar met haar sterke resultaten in Parijs is ze de weg omhoog ingeslagen.


Dankzij haar degelijke spel en een gelukkige loting (tegen de nummers 81, 24 en 85 van de wereld) treedt ze vandaag aan tegen de Duitse Andrea Petkovic, een voormalig toptienspeelster, die sinds kort wordt begeleid door de Nederlandse coachveteraan Eric van Harpen.


Van der Brugghen ziet mogelijkheden voor zijn pupil, die via de kwalificaties tot de vierde ronde is doorgedrongen. Ze is beter bestand tegen druk dan een paar jaar geleden. 'Toen dacht ze meer in falen. Nu denkt ze in oplossingen en kansen om te winnen. Dat is een belangrijk verschil.'


Naast prestige en plezier levert het goede spel van Bertens haar coach nog iets op. Ze maakt reclame voor zijn tennisschool. 'Die loopt erg goed. De mensen komen erop af. Dus achteraf verdien je er toch aan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.