Kickboksen voor een veiliger buurt

Het Oude Westen maakt een grote sprong in de Veiligheidsindex van Rotterdam. De West-Kruiskade, ooit een beruchte straat vol heroïnedealers, wil over twee jaar in de reisgids van Lonely Planet staan.

ROTTERDAM - Na een koopavond rinkelde het mobieltje van Richard de Boer. Of hij wist dat het rolluik van zijn winkel, Richard Shoes, niet omlaag was gegaan. 'Een Marokkaanse jongen die ik ken van de kickboksschool belde me. Hij zei: kom je effe langs met de sleutel, dan blijven wij wel hier wachten.'


Dat, zegt de 48-jarige winkelier met afgetraind torso en lange woeste krullen, is de West-Kruiskade van tegenwoordig. De winkelstraat in het Oude Westen, met Turkse eettentjes en Surinaamse juweliers, met Chinese accupunctuurpraktijken en de slagerij van de vader van schrijver Abdelkader Benali, stond eens te boek als de gevaarlijkste straat van het land. Berucht vanwege de heroïnedealers die hier hun klandizie vanuit het Centraal Station opvingen.


Maar het Oude Westen verandert ten goede, zo bleek woensdag uit de tiende Veiligheidsindex van Rotterdam. In 2001 scoorde de wijk nog een pijnlijke 1,5. In 2009 was het al een 4,1, en nu een 5,9. Zo heeft het Oude Westen zich in tien jaar opgewerkt van 'onveilige wijk' via 'probleemwijk' naar 'bedreigde wijk'. Nog 0,1 puntje erbij en het is een 'aandachtswijk'. Vanaf een 7,1 lonkt het predikaat 'veilige wijk'.


Burgemeester Ahmed Aboutaleb prijst de 'fascinerend mooie betrokkenheid van de buurtbewoners en de winkeliers. 'De bewoners hebben zelf een prachtig parkje gemaakt op de plek van een gesloopt pand. We kijken nu of we dat kunnen behouden.' Maar hij wijst ook op de krachtsinspanningen om het tij te keren: cameratoezicht, het dichtgooien van dubieuze horecazaken, het afsluiten van donkere portieken waar dealers zich verscholen, advies aan kwetsbare juweliers. Aboutaleb: 'Het is zeker een succes, maar tegelijk blijft het een sociaal zwak gebied. Daar kun je nooit verslappen.'


Het succes kent vele vaders, letterlijk en figuurlijk. Iedereen wijst vol bewondering naar Khalid Chennouf (48), de Marokkaan die in de Josephstraat een Thaise kickboksschool uitbaat. Hij trainde Zakaria Zougharry, die in 2010 als 15-jarige wereldkampioen in zijn klasse werd. Maar daar gaat het Khalid Chennouf niet in de eerste plaats om. 'Je kunt vijf kinderen kampioen maken, maar wat doe je met de andere 995? Dát zijn mijn kampioenen. Die pubers met hun hormonen komen twee gevaren op straat tegen: criminelen en extremisten. Het kickboksen is meer dan stoten en trappen. Ze moeten hier trots worden op zichzelf, op Rotterdam, op Nederland.'


Ook deze woensdagmiddag is het razend druk op de mat. Kinderen vanaf 4 jaar, jongens én meisjes, geven hem een hand bij binnenkomst. Ze luisteren naar zijn instructies, helpen elkaar. Als er onbekenden binnenkomen, of het nu een agent is of een buurman, worden die ook begroet, zegt Chennouf.


'Ik gebruik sport als opvoeding. Ik leer ze luisteren, naar mij, naar hun moeder en later naar hun baas.' Dan, filosofisch: 'Kinderen zijn als de vogels in het bos. Als het stil is in het bos, dan is het gevaarlijk. Als je kinderen niet hoort lachen, dan is het onveilig.'


En dat was het hier van oudsher. 'Toen ik 14 was, mocht ik van mijn ouders niet in het Oude Westen komen, vanwege de nozems en vetkuiven', zegt Ron van Gelder (60). Nu leidt hij de Alliantie West-Kruiskade van winkeliers, (deel)gemeente en woningcorporatie Woonstad. Wandelend door de straat wijst hij hoe talloze winkelpuien zijn opgeknapt, waar dubieuze cafés zijn vervangen door tijdelijke 'pop-upwinkels', wat het effect is van de strenge aanpak van zowel drugshandel én dubbelparkeerders.


De winkeliers zijn enthousiast, zegt Van Gelder. 'Van de 120 ondernemers zijn er 20 rijk en 20 arm; de rest redt zich. Nu trekken we nieuwe winkeliers en horeca aan. Geen ketens, maar onderscheidende zaken.'


Want de West-Kruiskade moet spannend blijven, een beetje rauw: 'Je moet je hier op vakantie wanen in je eigen stad. In 2014 willen we in de nieuwe Lonely Planet staan.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden