Khalifman rekent eindelijk af met zijn plaaggeest

Alexander Khalifman heeft de strijd om de eindzege in het Corustoernooi een nieuwe wending gegeven. De grootmeester uit Sint Petersburg versloeg koploper Barejev in twintig zetten en veroorzaakte groot gedrang in de top van het klassement....

Als een schooldirecteur die tijdens zijn vakantie wereldkampioen is geworden, zo omschreef Khalifman zichzelf in 1999 na zijn zege in het FIDE-WK in Las Vegas. Voorafgaand aan dat toernooi had Khalifman net besloten de jacht op internationale successen te staken en zijn aandacht te wijden aan de door hem opgerichte schaakacademie in Sint Petersburg. Het succes in Las Vegas dwong hem zijn plannen aan te passen.

Dankzij de wereldtitel kreeg Khalifman eindelijk de eervolle uitnodigingen die hij zo lang tevergeefs had gezocht. Hij trad op in elitetoernooien in Linares en Dortmund en als zijn managers wat handiger te werk waren gegaan, zou hij twee jaar geleden al in Wijk aan Zee hebben gespeeld.

Ditmaal verliepen de onderhandelingen met het Coruscomité minder stroef en strijdt Khalifman mee om de hoofdprijs. Hij is nog geen moment in gevaar geweest en als al iets aan te merken is op zijn spel dan is het dat hij te weinig punten heeft gehaald uit de vele prachtige stellingen die hij kreeg. Een mooi compliment ontving hij van Joel Lautier die hem de indrukwekkendste speler van het toernooi noemde.

Khalifman vertelde dat hij had opgezien tegen de ontmoeting met Barejev: 'In 1981 versloeg ik hem in onze eerste partij in een jeugdtoernooi en in 1984 won ik opnieuw. Maar daarna was het afgelopen. Ruim zestien jaar is hij een onneembare muur voor mij geweest en ik zal minstens achtmaal hebben verloren.'

Maar gisteren rekende Khalifman overtuigend af met zijn kwelgeest. Barejev vergreep zich aan twee pionnen en ontving de beloning die zo vaak op hebzucht staat. Zijn koning werd door alle vijandelijke stukken in de tang genomen en met groot geweld overmeesterd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.