ProfielKhalid Kasem

Khalid Kasem is de nieuwe presentator van De vooravond: ‘Die jas zit hem als gegoten’

Khalid Kasem Beeld Linelle Deunk
Khalid KasemBeeld Linelle Deunk

Talkshow De vooravond krijgt nieuwe presentatoren, onder wie advocaat Khalid Kasem. Wie is de man voor wie Fidan Ekiz en Renze Klamer moeten wijken? ‘Een kritisch interview moet uit zijn tenen komen.’

De verbazing is groot bij presentator Renze Klamer. Hij staat donderdagmiddag nog steeds ‘perplex’ van het bericht dat Fidan Ekiz en hij niet meer terugkeren als presentator van De vooravond. Het programma dat Ekiz en Klaver maakten, mist volgens omroep BNNVara ‘urgentie’. Ze moeten daarom plaatsmaken voor nieuwe gezichten. Naast Op1-presentator Sophie Hilbrand (45) is gekozen voor advocaat Khalid Kasem (43). Omdat er van de duopresentatie wordt afgestapt, presenteert Kasem het praatprogramma na de zomer in zijn eentje.

Dat de advocaat geen enkele journalistieke ervaring heeft, zien bekenden van hem niet als bezwaar. ‘Het is een wonderboy’, zegt rapper en vriend Ali Bouali, beter bekend als Ali B. ‘Hij gaat het bizar goed doen voor iemand die nog nooit televisie heeft gemaakt.’ En Peter R. de Vries, voormalig zakenpartner, maakt zich evenmin zorgen. ‘Ik heb zijn screentests gezien: die jas zit hem als gegoten.’

Mishandeling

De vleiende woorden doen misschien vermoeden dat Kasem een vliegende start heeft gehad. Niets is minder waar. Als kind van een Marokkaanse gastarbeider groeit hij op in Nieuwegein. Na het overlijden van zijn moeder, als Kasem 9 jaar oud is, glijdt hij snel af. Op zijn 15de wordt hij van school gestuurd, nadat hij via de regenpijp uit het straflokaal is ontsnapt. Hij komt als minderjarige in aanraking met justitie wegens mishandeling en diefstal.

Met horten en stoten voltooit Kasem de mavo en een mbo-opleiding. Pas op 24-jarige leeftijd ontsteekt er een vlammetje. Naast zijn functie bij ABN Amro, waar hij leiding geeft op een hypotheekafdeling, volgt hij een rechtenstudie. Op 30-jarige leeftijd wordt hij beëdigd als strafrechtadvocaat. Een kennismaking met De Vries mondt in 2017 uit in het eerste kantoor waar zijn naam op de gevel prijkt: De Vries & Kasem Lawyers.

Bouali ontmoet de advocaat in 2010. Kasem is volgens hem welbespraakt, charmant en nieuwsgierig. En opvallend maatschappelijk betrokken. ‘Hij vertelde over een project dat hij deed met probleemjongeren. Hij probeerde ze te inspireren door hun situatie te spiegelen aan een filmscène. Niemands problemen zijn uniek, is de gedachte, dus je kunt leren van films.’

Vanaf dat moment praat Bouali geregeld op Kasem in. ‘Elke keer dat ik hem tegenkwam, zei ik: stop met de advocatuur. Jouw kracht zit in het inspireren en verbinden van mensen. Je bent geboren voor het podium.’

Debuut

Langzamerhand beweegt Kasem zich steeds meer in de kijker van het publiek. In 2020 is hij finalist in de quiz De slimste mens. Ook schrijft hij een bestseller over Ajaxspeler Abdelhak Nouri. Eind mei 2020 lijkt het alsof hij zijn plek in de schijnwerpers definitief heeft verworven. De advocaat staat op het punt om een contract te tekenen bij BNNVara om De vooravond te presenteren. Een week later mag hij debuteren als columnist van Het Parool.

Maar een bericht in het AD zet een streep door die plannen. Justitie verdenkt hem er volgens de krant van informatie te lekken aan Ridouan T., hoofdverdachte in het Marengoproces. Hij krijgt het gevoel dat de grond onder zijn voeten wordt weggeslagen, vertelt hij later over die periode. ‘Ik heb voor me uit zitten staren. Gewoon verslagen.’

De Amsterdamse deken, die toezicht houdt op de advocatuur, stelt een onderzoek in. Maar om dat onderzoek niet te doorkruisen, moet de raadsman zwijgen in de media.

Marokkaanse achtergrond

De affaire heeft nog een ander effect. Het bevestigt voor Kasem dat ‘je je nooit helemaal kunt ontworstelen aan de negatieve sentimenten’ over een Marokkaanse achtergrond. ‘Het is pijnlijk om je te realiseren dat je achtergrond kennelijk altijd als een zwaard boven je hoofd blijft hangen.’

Maar volgens Bouali moet zijn vriend zich de verdenking minder aantrekken. ‘Het is zo dat er bij allochtonen met twee maten wordt gemeten. Maar laat je er niet door beperken. Ik heb tegen hem gezegd: Nederland is tegelijkertijd een fantastisch land, je had ook ergens anders kunnen opgroeien.’

Afgelopen februari oordeelde de deken dat er voor het lekken geen bewijs is. Sindsdien lijkt Kasem zich te herpakken. Het besmeurde blazoen is schoongeveegd en de donkere wolken trekken weg. Donderdag werd bekend dat Kasem eind augustus alsnog zal debuteren als presentator van De vooravond.

Final kill

De keuze voor Kasem zal de nodige wenkbrauwen hebben doen fronsen. Een advocaat zonder noemenswaardige journalistieke of televisie-ervaring die op primetime wordt gelanceerd? Ingewijden in Hilversum spreken van een experiment. ‘Televisiemakers hebben een zwak voor advocaten: het zijn snelle denkers met een vlotte babbel. Maar de talkshow is het hoofdpodium van de journalistiek. Of Kasem in journalistiek opzicht kan leveren, is nog maar zeer de vraag.’

Bouali denkt wel te weten waarom de publieke omroep voor hem kiest. ‘Omdat ze niet dom zijn. Als je mensen wilt blijven boeien, moet je balanceren tussen iets herkenbaars en iets verrassends.’

Kasems voorganger Fidan Ekiz kreeg regelmatig het verwijt als talkshowpresentator te opiniërend te zijn. Ekiz noemde de rechtszaak tegen PVV-voorman Geert Wilders vanwege de ‘minder Marokkanen’-uitspraak een ‘grote aanfluiting’ en een ‘politiek proces’. Ook stelde ze dat omroep Zwart van rapper Akwasi bijdraagt aan verdeeldheid in de samenleving.

Of Kasem met zijn mening de kijker niet ook tegen de haren in zal strijken? Daar is De Vries niet bang voor: ‘Ik heb nog nooit iemand ontmoet die denkt: Khalid is een lul. Hij is nieuwsgierig naar de ander, niet vervelend dominant, zoals ik. Je zult hem niet snel horen zeggen wat hij vindt.’

Wel is hij benieuwd hoe Kasem zich staande houdt in een stevig interview. ‘Hij is in alle omstandigheden een aardige vent, er niet op uit om een ander in de hoek te zetten. Maar soms moet je wel. Toen we zaken deden, zei ik soms: ‘Nu moet je doorbijten Khalid, tijd voor de final kill.’

Streng

Ook Bouali weet dat zijn vriend geen hard karakter heeft. ‘Een kritisch interview moet uit zijn tenen komen. Maar als je een strenge ondervraging wil zien, moet je ergens anders naar kijken. Khalid is oprecht nieuwsgierig. Hij gaat zijn gasten de ruimte geven. Dat is best prettig. In sommige programma’s ben je alleen maar om woorden uit je mond te laten komen, die de presentator erin heeft gelegd.’

Dat de publieke omroep met Kasem een meer diverse doelgroep hoopt aan te boren, is volgens de rapper evident. ‘Toen ik jonger was, zag ik Najib Amhali, de eerste knuffel-Marokkaan, en ik keek naar hem op. Je identificeert je makkelijker met iemand die op je lijkt. Veel jonge jongens zullen Khalid straks zien zitten en denken: dat wil ik ook. Daarom is dit een belangrijke stap voor de Marokkaanse gemeenschap. Er loopt nog meer talent rond.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden