Keuzeheren KNAU houden óók van oude atletes!

Eenzaam draafde Erika van der Bilt gisteren in het groen van de Italiaanse stad Ferrara. De atlete was de enige vrouw die voor Nederland mocht uitkomen tijdens de Europees kampioenschappen veldlopen, ze werd 42ste....

Bij de vrouwenwedstrijd ging alle aandacht uit naar Irma Heeren, maar de beste wegatlete van dit moment kende een slechte dag. Ze werd derde. Tweede werd Wilma van Onna, die echter, net als Heeren, niet werd geselecteerd voor de EK-ploeg.

Van Onna zou nooit een kans hebben gehad, denkt ze, bondscoach Wouters had van tevoren al gezegd dat hij 'Van Onna te oud vond'. Ze is 33.

Het was zomaar een informele opmerking over Van Onna. De atletiekwereld in Nederland is klein, en de uitspraak van Wouters werd snel openbaar, zeker nadat Van Onna haar frustratie op Internet uitstrooide. 'Ik werd tweede op slechts enkele seconden van Erika van de Bilt, en ik word niet aangewezen, omdat ik de oud ben', schreef ze op de Nederlandse atletiekdiscussielijst. 'Is dit soms een nieuw KNAU-beleid?'

Wakkere deelnemers aan dezelfde discussielijst merkten fijntjes op dat het een geheel nieuw licht werpt op de vaderlandse atletiek. Want Troy Douglas is 36, Bert van Vlaanderen 34 en Carla Beurskens liep haar persoonlijke records toen ze 37 lentes jong was. En, hoe oud was Carlos Lopes toen hij zijn wereldrecord op de marathon liep? 37 toch? En wat te denken van ene Linford Christie?

Leeftijdsdiscriminatie? Neenee, zegt Bert Paauw. 'Die uitspraak van Wouters was ongelukkig, voor zijn eigen rekening.' De technisch-directeur van de atletiekunie krijgt regelmatig uittreksels van de Internet-discussie-lijst toegestopt (je zou haast zeggen: atleten, let op uw saeck!) en heeft Van Onna's klacht gelezen. 'We hadden in Tilburg op Irma gerekend, maar die had een slechte dag. Er was te weinig kwaliteit om een héle vrouwenploeg uit te zenden. Want laten we eerlijk wezen, de laatste jaren hobbelden ze toch maar een beetje achteraan tijdens grote evenementen.'

Eind maart 1999 is de WK veldlopen in Belfast. Van Onna zal er zeker niet bij zijn. De atlete gaat na de halve marathon van Egmond samen met Greg van Hest vijf weken trainen in New-Mexico. 'Daarna loop ik de Twintig van Alphen en de City-Pier-City van Den Haag. Ik wil me richten op de WK halve marathon, later in 1999. Als ik daar tenminste niet te oud voor ben.'

R.B.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden