'Keurige prestatie' Verdenius bij langlaufen: 43ste plek

Heya Jan-Jakob. De vertrouwde schaatskreet die ooit in een grijs, klapschaatsloos verleden langs de ijsbaan klonk, schalt nog steeds over de loipe....

Van onze verslaggever

Rolf Bos

RAMSAU AM DACHSTEIN

De aanmoedigingskreten van het publiek op de besneeuwde hellingen van de imposante Dachstein (3007 meter) helpen Verdenius zaterdag mede naar een 43ste plaats na dertig kilometer skilopen. Voor de leek is dat bepaald geen wereldschokkend nieuws, maar volgens trainer Sidney Teeling is het toch een keurige prestatie. 'Jan-Jakob eindigde op een minuut van de dertigste plaats en dat vind ik lang niet gek. We zijn op de goede weg.'

Die weg moet uiteindelijk leiden naar de wereldkampioenschappen Noordse disciplines, die volgend jaar februari in hetzelfde Ramsau worden gehouden. Daar moet Verdenius, die dit seizoen nog niet snel genoeg is om deel te nemen aan de komende Winterspelen van Nagano, binnen de magische topdertig glijden.

'Daarbinnen is alles mogelijk. Lukt dat niet', zegt Teeling, 'dan moeten we alles nog eens goed op een rijtje zetten. Dan moet hij misschien maar voorrang geven aan zijn maatschappelijke carrière. Lukt het wel, dan gaan we denken aan de Spelen van 2002.'

Langlaufen kent in Nederland niet de status van het schaatsen. Verdenius (24), die studeert in zijn woonplaats Trondheim, ziet in zijn tweede vaderland (hij woont vanaf zijn derde al in Noorwegen), dat het daar precies omgekeerd is. Langlaufen is volkssport nummer één, ver voor het schaatsen. Skiloper Björn Dåhlie, die in totaal bij diverse Olympische Spelen en wereldkampioenschappen al 22 (!) medailles won, is de grootste sportheld van het land.

Dåhlie is populairder dan Johan-Olav Koss en met de Winterspelen om de hoek, lijkt hij hetzelfde spelletje te spelen als zijn illustere schaatsende landgenoot aan de vooravond van de Spelen van Lillehammer opvoerde. Want waar is Dåhlie in Ramsau, waar deze week belangrijke wereldbekerwedstrijden worden gehouden?

Dåhlie is donderdag na de vijftien kilometer klassieke stijl - waar hij 'slechts' vierde werd - met een griepje naar huis gegaan. Ach. Speelt koning Björn net als indertijd Koss verstoppertje, om tijdens de Winterspelen met een enorme coup een zesde, zevende en wellicht achtste gouden medaille te grijpen?

Geen Dåhlie in Ramsau op die uitputtende dertig kilometer - geen zwaardere sport dan het langlaufen. Moet Nederland het stellen met één langlauf-talent, de Noren sturen gewoon Thomas Alsgaard naar het front, die met dertig seconden voorsprong wint voor Silvio Fauner. De Italiaan laat op zijn beurt weer Michael Botwinov, de tot Oostenrijker genaturaliseerde Rus, achter zich.

Alsgaard had zaterdag 1.04,45 nodig voor het steile parkoers in Steiermarken, Verdenius 1.10,47. Alsgaard verdiende achtduizend Zwitserse franken, Verdenius kreeg een schouderklopje van coach Teeling. 'Ik heb het niet met zoveel woorden tegen Jan-Jakob gezegd, maar dit was wel zijn belangrijkste wedstrijd van het seizoen. Donderdag deed hij het op de 15 kilometer tactisch slecht, vandaag zat hij er beter bij.'

Deze discipline van het langlaufen kent net als het tijdrijden bij het wielrennen een individuele start. De skilopers gaan met dertig seconden verschil de loipe op. In tegenstelling tot bij het fietsen, is stayeren toegestaan. Omdat de wintersporters in Ramsau driemaal een rondje van tien kilometer moesten volbrengen, voegden de toppers en de subtoppers zich broederlijk samen. Verdenius, na de eerste omloop nog op een 78ste plaats, kon goede zaken doen in de rug van Vladimir Smirnof, de veteraan die in Lillehammer nog goud won op de vijftig kilometer.

De Kazachstaan, die na Calgary al wilde stoppen, had geen last van de Nederlander. Verdenius: 'Op de hellingen moet je het helemaal alleen doen, op de vlakke stukken heb je iets van voordeel.' Teeling: 'Het stayer-voordeel is niet zo groot als bij het fietsen of schaatsen, maar het is voor een jonge langlaufer als Jan-Jakob wel fijn dat hij zijn tempo door een ervaren rot als Smirnof kan laten bepalen.'

Zes minuten bedroeg uiteindelijk het verschil tussen Alsgaard en Verdenius. Een deel heeft simpelweg te maken met talent, een deel met wetenschappelijke begeleiding - de Noren dwepen met hun hoogtestages, en wie weet met wat nog meer; ook in deze duursport wordt er gefluisterd over (bloed-)doping. Een ander belangrijk verschil is echter terug te voeren tot de veel technischer begeleiding die de Noren zich kunnen veroorloven.

De Nederlandse Skivereniging (NSV) heeft slechts één part-time materiaalman in dienst (de Tsjech Vladimir Sturm), de Noren beschikken over wel vijf van die techneuten. Verdenius: 'Een aantal van hen zit nu al in Nagano, om de sneeuw te bestuderen. Er zijn veel soorten sneeuw, het luistert dus erg nauw welke wax je onder je ski's smeert. Op zo'n afstand als vandaag kan het echt om minuten gaan.'

Van Nederlanders kan de halve Noor Verdenius niets meer leren. Bij zijn club in Trondheim (ook de plaatselijke Noorse pers wil hem na afloop van de wedstrijd in Ramsau uithoren) traint hij met clubgenoten als Kristen Skjeldal en Tor Arne Hetland. Bij de zomertraining thuis kan hij deze twee al aardig volgen, in Ramsau moest hij ze zaterdag nog een paar minuutjes gunnen.

Coördinator Teeling, op de vraag of de Nederlanders in dit langlaufgeweld als exoten worden gezien? 'Neenee, we krijgen de laatste tijd juist opmerkelijk veel complimenten. Zo van: Goh, wat doet die Hollander het goed.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden