Kerry: ultimatum aan Assad was niet letterlijk

Als de Syrische president Bashar al-Assad snel al zijn chemische wapens opgeeft, dan komen er geen aanvallen op Syrië. Dit zei de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry maandag in Londen, maar zijn ministerie verduidelijkte later dat dit aanbod niet letterlijk bedoeld was.

John Kerry, de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken.Beeld reuters

Het was een commentaar waarop de minister geen serieus antwoord verwacht. 'Minister Kerry maakte een rhetorisch commentaar over de onmogelijkheid en onwaarschijnlijkheid dat Assad de chemische wapens overdraagt die hij ontkent te gebruiken. De minister wilde alleen maar zeggen dat de wrede dictator met een historie aan leugens en gesjoemel met feiten niet kan worden vertrouwd als het om chemische wapens gaat (..)', zette het ministerie uiteen.

Kerry leek te zeggen dat Washington bereid is van aanvallen af te zien als Assad binnen een week zijn chemische wapens aan de internationale gemeenschap overdraagt. De Amerikaanse bewindsman zei op bezoek in Londen voorts dat alleen Assad, diens broer Maher en nog een generaal aan de chemische wapens van Syrië kunnen komen. Zij zijn volgens Kerry daarom verantwoordelijk voor gifasaanvallen rond Damascus op 21 augustus die meer dan 1400 mensen van het leven hebben beroofd.

Meedogenloos
Maher al-Assad is onder meer het hoofd van de Republikeinse Garde, een elitekorps dat als de lijfwacht van het regime geldt. Hij is volgens waarnemers de militaire man van de clan en gaat meedogenloos te werk. Mede door zijn geweld zouden de betogingen van 2011 zijn uitgemond in een bloedige burgeroorlog.

Bronnen bij de Duitse geheime dienst stelden dat afgesluisterde gesprekken vanaf een Duits schip in de oostelijke Middellandse Zee erop wijzen dat militairen maandenlang om het gebruik van chemische wapens hebben gevraagd. Dat werd echter telkens afgewezen door Bashar al-Assad, meldden Duitse media.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden