Kernreactor Doel stilgelegd na lek in koelsysteem

Een reactor van de Belgische kerncentrale in Doel is stilgelegd nadat afgelopen week een lek in het noodkoelsysteem werd ontdekt. Volgens een woordvoerder van de kerncentrale is de veiligheid van omwonenden niet in gevaar. ‘Dit is echt niet iets om ongerust over te zijn’, tekenden Belgische media uit haar mond op.

Een van de kernreactoren van Doel, België. Beeld ANP

De eigenaar van de centrale in het Antwerpse havengebied bevestigde zaterdag berichtgeving van een regionale tv-zender over de lekkage. Er is geen sprake van een radioactief lek, zo beklemtoonde het energiebedrijf Engie Electrabel. Het mankement deed zich voor in een van de koelsystemen die een ‘meltdown’ door oververhitting moeten voorkomen.

‘Het absolute rampscenario voor elke kerncentrale is dat de reactor oververhit raakt’, aldus woordvoerster Nele Scheerlinck. ‘Om dat te vermijden voeren we via verscheidene leidingen water aan naar het centrale deel, waar de vier meter lange splijtstofstaven liggen. Het water koelt die af, wordt dan zelf opgewarmd tot 350 graden, en stroomt de reactor weer uit’.

Met de herstelwerkzaamheden zijn waarschijnlijk enkele maanden gemoeid. Het was volgens de bedrijfsleiding toch al de bedoeling dat de reactor vanaf mei zouden worden stilgelegd in verband met onderhoud, om de levensduur ervan te verlengen. Doel 1 is de oudste en kleinste van vier reactoren. Brussel heeft besloten dat de reactor, die in 1975 in gebruik werd genomen, in 2025 wordt gesloten.

Milieuorganisatie Greenpeace heeft eind vorig jaar de centrale in Doel als ‘kwetsbaar’ omschreven. Een neerstortend vliegtuig of een terroristische aanval zou, eerder dan problemen bij de reactoren zoals die deze week en al vaker vastgesteld zijn, desastreuze gevolgen kunnen hebben. De koelbekkens voor de tijdelijke opslag van splijtstofstaven bevinden zich namelijk buiten de reactorbunkers.

België is sterker dan Nederland afhankelijk van kernenergie, al gaat marktleider Engie Electrabel er prat op een breed palet aan energiebronnen te leveren, waaronder windenergie en aardgas. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.