Kerncentrale Sydney doelwit van terroristen

Leden van een vorige week woensdag in Australië gearresteerde terreurcel zouden volgens de autoriteiten van plan zijn geweest een aanslag te plegen op een kerncentrale in Sydney....

Drie van de achttien mannen werden eind 2004 al eens aangehouden in de buurt van Sydney’s Lucas Heights kerncentrale. Zij reden rond met een crossmotor in hun auto en vertelden de politie dat zij in de natuur wilden rijden. Een slot op het hek van de kerncentrale was doorgeknipt, maar de mannen werden niet gearresteerd.

Bij een van de mannen, de 26-jarige Mazen Touma, werd vorige week een inval gedaan. De politie vond munitie, wapens en 165 ontstekingsmechanismen waarmee treinen kunnen worden opgeblazen. Ook werden video’s aangetroffen met lessen van Osama bin Laden.

Touma, een Australiër van Libanese afkomst, werd al een jaar politie in de gaten gehouden. Zijn telefoongesprekken werden afgeluisterd. Op 24 maart voerde hij een gesprek met de vorige week ook gearresteerd Omar Baladjam, waarin hij zei dat ‘ze fit moesten zijn’, om ‘een paar klootzakken af te schieten’.

Een andere verdachte, de 24-jarige Khaled Sharrouf, sprak tegen de radicale geestelijke Abdul Nacer Benbrika de wens uit dat hij ‘wilde sterven’. Benbrika antwoordde, volgens de politie: ‘Als we voor de jihad willen sterven, moeten we maximale schade aanbrengen. Maximale schade aan hun gebouwen, alles, verniel hun leven.’ Ook Benbrika is gearresteerd.

Eind september plaatsten twee mannen van de groepering in Sydney een order voor allerlei chemicaliën, die, aldus de Australische justitie, gebruikt zouden kunnen worden voor het maken van bommen. De mannen zeiden de middelen nodig te hebben voor een schoonmaakbedrijf.

Abdul Hasan, een van de drie mannen die vorig jaar in de buurt van de kerncentrale van Sydney kort werden aangehouden, en Sharrouf zouden met anderen in de deelstaat New South Wales in afgelegen kampen getraind hebben. Politie vond er resten van munitie en ‘niet-geïdentificeerd gesmolten materiaal’. De Australische kranten toonden gisteren luchtfoto’s van een van de kampen, nabij Curranyalpa. Enkele van de aangehouden mannen zouden ook in ‘terroristenkampen’ in Pakistan geweest zijn.

De autoriteiten in de derde stad van Australië, Brisbane, hebben maandag tot twee keer toe het openbaar vervoer stilgelegd en ontruimd uit vrees voor een aanslag. De reden voor de evacuaties waren telefonische dreigementen. De passagiers van treinen en bussen moesten maandagmiddag een uur lang hun voertuigen verlaten. Later die dag werd het openbaar vervoer voor een tweede keer stilgelegd. Beide keren bleek het loos alarm te zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden