Kerk én Kuip

'Liedjes blijven bestaan, je stem niet', zegt Niels Littooij, beter bekend als Nielson. De rapper begint steeds meer te zingen, op 23 oktober voor een uitverkocht Paradiso.

Niels of Nielson? 'Niels, want dat is wie ik ben. Ik heb een artiestennaam bedacht omdat ik Niels saai vond en te onopvallend. Mijn achternaam, Littooij, vind ik wel mooi maar niemand weet ooit hoe je het schrijft, mijn hele leven al moet ik die spellen. Ik zocht een aparte naam die past bij mijn originele Nederlandstalige muziek en Nielson voelde direct heel natuurlijk.'

Singer of songwriter?

'Songwriter, daar kan ik mijn gedachten en wat ik meemaak goed in kwijt. Schrijven is voor mij een uitlaatklep en zingen zie ik meer als middel om mijn song over te brengen. Liedjes blijven voor altijd bestaan, je stem niet. Het ultieme compliment voor je werk is als jouw liedje wordt gecoverd. Dat hoeft niet per se door een bekende artiest te zijn. Ik zie op YouTube al een heleboel filmpjes met mensen die mijn nummers zingen.'


Dordrecht of Zwijndrecht?

'Dordrecht. in mijn studententijd woonde ik tweeënhalf jaar in Zwijndrecht. Ze hebben er lekkere loempia's en kibbeling, moet ik ze nageven, maar voor de rest wil ik daar niet wonen. Toen mijn muziekvriend Don en ik uit onze sloopwoning in Dordrecht moesten, was het appartement in Zwijndrecht de enige optie. Met afkeer accepteerden we het. Nu woon ik samen met mijn vriendin in Dordrecht, mijn stadje. Ik ben er geboren en getogen, alle mensen van wie ik houd, wonen hier. Als ik tien minuten vrij heb, wil ik gewoon naar mijn moeder kunnen lopen.'


Rappen of zingen?

'Ik ben begonnen als rapper, maar vind zingen nu leuker. Ik heb sinds mijn 15de gerapt en ben er aan de Herman Brood Academie ook in afgestudeerd. Melodisch hoor je dat nog steeds. Hoewel ik liever zing, gebruik ik rap wel in mijn liedjes, in Beauty & De Brains hoor je dat bijvoorbeeld goed. Het maakt mijn nummers aparter en bovendien liggen daar mijn roots, daar blijf ik trouw aan.'


's Nachts schrijven of overdag?

''s Nachts heb ik altijd meer te vertellen. Als de meeste mensen slapen, kan ik in mijn eentje op een bankje thuis of bijvoorbeeld ergens aan het water heerlijk liedjes schrijven. Soms ben ik uit geweest, soms kom ik terug van een optreden en zit ik nog vol adrenaline. Het gaat erom dat ik zin en tijd heb. Ik schrijf zelden onder invloed van drank. Als ik later 50 ben en mijn muziek terugluister, wil ik niet denken: dat heeft dat biertje geschreven.'


Live optreden of radio?

'Live, dan zie je direct wat het effect is van je muziek. Als je het goed doet, gaat het publiek compleet los op wat je maakt. Dat is het mooiste wat er is. Als ik mijn liedje op de radio hoor, ben ik wel trots. Zeker met Nederlandstalige nummers is het moeilijk in de afspeellijsten van dj's te komen, dus dat Hoe op 1 stond in de airplay charts vind ik echt geweldig.'


Drummen of gitaarspelen?

'Deze is gemeen! Gitaarspelen, maar met pijn in het hart, omdat ik als drummer ben begonnen. In alles wat ik nu maak, hoor je dat mijn basis in de drums ligt. Alles is ritmisch. Maar inmiddels schrijf ik al mijn liedjes met mijn gitaar.'


De Dordtse Muziekschool of oom Dirk Brouwer?

'Sowieso ome Dirk. 'Uncle Dikson' noem ik hem altijd. Een extreem goede bluesmuzikant, zowel op gitaar als vocaal. Mijn eerste akkoorden leerde ik op mijn 12de van hem. Hij vindt het te gek wat mij nu overkomt. Zelf groeide hij op in een andere tijd, muziek maken en geloven ging toen niet samen en bovendien had hij een gezin om te onderhouden. Tegen mij zei hij: 'Ik heb zelf de boot gemist, maar nu kan ik met jou meevaren'.'


Radio of YouTube?

'YouTube. Daar kies ik zelf hoe ik me profileer. Het is een van de grootste media van dit moment. Ik vind het lastig te zeggen wat mijn doelgroep precies is. De ene keer sta ik voor 50-plussers, de andere keer voor kinderen of studenten. Als ik naar mijn views op Youtube kijk (de auditievideo/clip van het liedje Beauty & De Brains werd vijf miljoen keer bekeken en Hoe drie miljoen keer, red.), dan zit mijn doelgroep daar in elk geval.'


Concert of festival?

'Op dit moment festival, want dit is mijn eerste festivalseizoen en wat ik nu meemaak is bizar. Per week treed ik vier tot zeven keer op voor duizenden mensen en de sfeer is ongrijpbaar. Mensen komen naar festivals om muziek te luisteren en te feesten - dat is perfect voor mijn muziek. Bij een concert kopen ze speciaal voor mij een kaartje; bij festivals niet, daar zit voor mij juist de uitdaging in. De mensen die achteraan in de zaal de kat uit de boom kijken, wil ik overtuigen, dus geef ik alles wat ik heb.'


Zondags naar de kerk of naar Feyenoord?

'Mijn opa en oma willen zo graag dat ik nu de kerk zeg. Lastig dilemma dit. Op zondag ga ik nog weleens naar de kerk, maar ik ben ook graag bij een Feyenoordwedstrijd. Ik kan van allebei genieten. Feyenoord gaat nu in de competitie niet zo lekker, dus kan ik beter daarheen om ze te steunen. Maar mag ik ook 's ochtends eerst naar de kerk en dan doorcrossen naar het stadion?'


Nederlands of Engels?

'Ik ben echt een Nederlandse gast. Mijn Engelse uitspraak is verschrikkelijk, maar ik kan mijn ei ook veel beter kwijt in mijn moedertaal. Met Nederlandse muziek kan ik origineler zijn dan tot nu toe is gedaan. In ons land zijn nu twee muziekstijlen favoriet: volksmuziek en pop. Maar vroeger had je bands als Doe Maar en die stroming mis ik nu. De echte Nederpop. Mijn muziek zit in die hoek, maar dan hedendaags. Ik laat me beïnvloeden door Amerikaanse muziek en liedjes die nu populair zijn en combineer die met mijn eigen afkomst.'


In een tweet: een uitroepteken of het woord 'helden'?

'Helden! Zo noem ik mijn fans altijd. Ik vind dat gewoon tof, iedereen mag toch weleens held worden genoemd, dat is toch leuk om te horen?'


Voetbal kijken of spelen op de Playstation?

'Ik ben bloedfanatiek op de Playstation. Als ik dreig te verliezen, kan ik degene die naast me zit wel de hersens inslaan. Dat heb ik met volleybal trouwens ook. Vroeger was ik nog dramatischer, dat was echt niet gezond. Ik heb zes broers en thuis vochten we om alles, zelfs de mayonaise aan tafel. Mijn broers zijn nu mijn beste vrienden. Ik was 9 jaar toen mijn ouders scheidden. De oudste drie jongens gingen bij mijn vader wonen en mijn tweelingbroertjes en ik bij mijn moeder. Toch heeft de scheiding ons dichter bij elkaar gebracht, door die periode zijn we onafscheidelijk. Mijn broer Jorg zie ik het meest, hij werkt nu bij mij als tourmanager. Hij ging al met me mee toen ik als kansloze rapper de talentenjachten af liep. Maar familie moet wel familie blijven, daarom wil ik verder geen familie in mijn bedrijf.'


1989Geboren in Dordrecht


1995Krijgt een drumstel voor zijn 6de verjaardag. 'Ik had een boksbal gevraagd, maar kreeg een drumstel. Een schot in de roos.'


2008Wint met rap-act voorronde van de Kunstbende in Rotterdam


2009Leadzanger/rapper MTV Networks- kinderpopgroep Zirkus Zirkus


2011Studeert af aan de Herman Brood Academie in Utrecht


2012Doet mee aan tv-programma De beste singer-songwriter van Nederland (wint niet)


2012Platinaplaat voor eerste single Beauty & De Brains


2013Platina voor hitsingle Hoe met Miss Montreal


201323/10: optreden in uitverkocht Paradiso, als aftrap clubtour

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden