Kennedy-familie bevestigt dood van JFK jr.

De familie Kennedy heeft maandag officieel bekendgemaakt dat John F. Kennedy jr. is overleden. 'Zijn dood laat een enorme leegte achter in ons leven', aldus een door senator Edward Kennedy verspreid communiqué....

Eerder op de dag had de kustwacht al de hoop opgegeven John, Carolyn en Lauren nog te kunnen redden. Het drietal is vrijwel zeker omgekomen nadat het privé-vliegtuigje van Kennedy dit weekeinde voor de kust van het eiland Martha's Vineyard neerstortte.

Het is zo goed als uitgesloten dat iemand het langer dan twaalf uur in het koude zeewater uithoudt zonder reddingsvest of vlot. Kennedy's vliegtuigje had geen van beide aan boord.

De Kennedy-familie, die juist het huwelijk van Robert Kennedy's jongste dochter Rory zou vieren, hield zich maandag verborgen voor de pers op haar vakantie-complex in Hyannisport op Cape Cod. Het huwelijksfeest is voorlopig uitgesteld.

Duikers van de politie en de marine begonnen gisteren de bodem van de zee voor de kust van Martha's Vineyard af te zoeken. Volgens de kustwacht is het toestel waarschijnlijk niet ver van het eiland in zee terechtgekomen. Stukken bagage van de Bessettes spoelden aan op het strand van Martha's Vineyard, waar Kennedy als kind vaak gespeeld heeft.

Volgens een woordvoerder van de marine kan de zoekactie een dag, maar misschien ook wel twee weken duren. Er wordt gezocht in twee gebieden van enkele vierkante kilometers. Een sonar-schip van de marine heeft daar signalen opgepikt van wrakstukken. De autoriteiten hopen de lijken van Kennedy en zijn naasten te kunnen bergen.

Daarnaast hopen ze ook aanwijzingen te vinden voor de oorzaak van het ongeluk. Een probleem is dat het weer dreigt om te slaan.

Volgens de NTSB, die over de veiligheid van het luchtverkeer gaat, heeft het toestel op het laatste moment een scherpe daling gemaakt. Maar ze weten niet wat dat te betekenen had. Volgens NTSB-voorzitter Jim Hall kan het onderzoek wel maanden duren.

In New York legden tal van mensen bloemen bij de deur van het appartement van John Kennedy en zijn vrouw. De verdwijning van de zoon van de vermoorde president heeft een golf van emoties losgemaakt in de Verenigde Staten.

Sommige Kennedy-bewonderaars hadden hun kinderen meegenomen om hen getuige te laten zijn van een stukje bittere Amerikaanse geschiedenis.

Veel oudere Amerikanen herinneren zich JFK jr. nog als het jongetje dat bij de begrafenis van zijn vader in 1963 plechtig salueerde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden