Kenianen wereldwijd aan kop met betalingen via mobiel

Het in Kenia dominante Safaricom breidt zijn platform voor mobiele geldzendingen uit tot een sociaal netwerk met een chat-functie à la WhatsApp.

De eigenaar van een winkeltje gebruikt zijn mobieltje om naar zijn Facebookaccount te gaan. Foto Foto Thomas Mukoya / Reuters

In Europa wil het maar niet van de grond komen, maar Kenia gaat wereldwijd aan kop met geldzendingen van mobieltje naar mobieltje – mobile money. Het belangrijkste bedrijf achter deze dienst is de lokale telecomgigant Safaricom. De ruim 23 miljoen Keniaanse abonnees –  de helft van de bevolking  gebruiken Safaricoms systeem voor mobiele geldzendingen.

Dit systeem, M-Pesa (‘pesa’ betekent ‘geld’), is in Kenia ultradominant. Miljoenen Kenianen sturen met hun telefoons geld naar elkaar of betalen op afstand de waterrekening of het schoolgeld voor de kinderen. 

Het elf jaar geleden opgerichte M-Pesa is groot: in de laatste drie maanden van 2017 verrichtten de gebruikers een half miljard transacties, waarmee zij in totaal meer dan 11 miljard euro aan tegoeden verstuurden. De tegoeden worden op telefoons gestort en van telefoons afgehaald bij de meer dan 150 duizend cash-agenten van M-Pesa.

Safaricom breidt zijn platform voor mobiele geldzendingen nu uit tot een sociaal netwerk met een chat-functie à la WhatsApp. Het telecombedrijf wil de bedrijfsactiviteiten verbreden van ‘ouderwets’ bellen en sms’en, en van mobiele geldzendingen, naar allerhande nieuwe applicaties. Safaricom runt bijvoorbeeld een online taxibesteldienst die concurreert met Uber. De chat-applicatie Bonga (wat in het Swahili zoveel betekent als ‘kletsen’) zit in een proefperiode en wordt gekoppeld aan M-Pesa. 

Eigenaar Safaricom hoopt zo klanten dieper in het uitdijende universum van het bedrijf te doen belanden. Gebruikers van M-Pesa kunnen bijvoorbeeld ook al met hun mobiele portemonnee aankopen doen in de Google Play Store. M-Pesa wordt ook gekoppeld aan internetbetaaldienst Paypal.

Eventuele zorgen over de privacy van de toekomstige gebruikers van de chat-applicatie zijn misplaatst, zegt Safaricom. Kenia heeft geen wet voor databeveiliging maar volgens Safaricom worden de chatberichten straks van begin tot eind versleuteld, zoals het geval is bij WhatsApp. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.