Keniaanse sportbestuurder opgepakt tussen gestolen Nike-schoenen

Verstopt onder zijn bed en tussen tientallen dozen vol splinternieuwe Nike-schoenen. Zo trof de politie deze week de Keniaanse plaatsvervangend chef de mission Ben Ekumbo aan tijdens een huiszoeking. Hij is al de vijfde hooggeplaatste Keniaanse sportbestuurder die na de Olympische Spelen van Rio de Janeiro is gearresteerd in een groot corruptieonderzoek.

Ben Ekumbo, plaatsvervangend chef de mission van de Keniaanse olympische equipe, werd gevonden onder zijn bed Beeld anp

Een groot deel van de door Nike gesponsorde Keniaanse teamkleding was tijdens de Olympische Spelen onvindbaar. 'Vraag je je af waar onze trainingspakken naartoe zijn gegaan? Nou, ik zie hier willekeurige mensen op straat met die kleren aan', schreef de Keniaanse hardloper Wesley Korir bij thuiskomst uit Rio.

Deze week werden hardloopschoenen, trainingsbroeken en teamuniformen gevonden bij Ekumbo, behalve plaatsvervangend chef de mission ook nog voorzitter van de nationale zwembond. Het betrof kleding met de logo's van de nationale equipe, vermoedelijk gestolen om door te verkopen.

Ekumbo is niet de eerste die ervan verdacht wordt de waardevolle Nike-kleding achterover te hebben gedrukt. Ook de vicepresident en de secretaris-generaal van het Keniaanse olympisch comité werden opgepakt vanwege de verdwenen sportkleding.

Naast kleding bleek er ook veel geld verdwenen te zijn rond de Olympische Spelen van afgelopen augustus. Op verzoek van de Keniaanse president Uhuru Kenyatta werd er daarom een grootschalig onderzoek opgezet. Er zou meer dan 800 duizend dollar (zo'n 750 duizend euro) zijn gestolen; geld dat bedoeld was voor de Keniaanse sporters.

In september werd het hoofd van de Keniaanse olympische delegatie opgepakt. Stephen Arap Soi wordt ervan verdacht zo'n 250 duizend dollar te hebben verduisterd. Een flinke hap uit het budget voor onkosten zoals vliegtickets en accomodatie.

Muggen en geweerschoten

Korir, aanvoerder van de Keniaanse equipe, sprak direct na de Spelen al zijn ongenoegen uit over de omstandigheden waarin de sporters in Rio verbleven toen het olympisch dorp was gesloten. 'We hebben niet geslapen vanwege de geweerschoten en muggen', aldus Korir tegen CNN. 'We zijn het beste Afrikaanse team en dit is hoe we worden behandeld.' Hij riep de president op om in te grijpen, omdat het leven van de sporters in gevaar zou zijn.

Uit het corruptie onderzoek, ingezien door persbureau AP, blijkt dat er vermoedelijk nog een veel groter bedrag is verduisterd de afgelopen jaren. Het olympische comité wordt ervan verdacht ook een deel van de 1,2 miljoen dollar die ze sinds 2013 jaarlijks van Nike hebben gekregen, te hebben misbruikt.

De verdachten ontkennen alles en zijn op borgtocht vrij. De aanklacht tegen de penningmeester Fridah Shiroya is ingetrokken. Zij zal waarschijnlijk optreden als getuige in de zaak.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden