Kelderman dacht even aan de overwinning

Er zijn een paar manieren om Tourhistorie te schrijven. Bijvoorbeeld door een schier onmogelijke ontsnapping te beginnen. Nog beter: door te winnen met een goed verhaal. Wilco Kelderman probeerde het eerste, Greg Van Avermaet deed het tweede.

Wilco Kelderman komt over de finish tijdens de dertiende etappe van de Tour de France tussen Muret en Rodez.Beeld anp

Dappere en arme Wilco Kelderman. Tot zijn dood had hij kunnen vertellen over die ene dag in Rodez. Ivo Niehe had hem thuis in Barneveld opgezocht. En tot in lengte van jaren had hij linten kunnen doorknippen op welke braderie in Nederland dan ook.

Maar Kelderman kwam, na een ontsnapping die hij al in de eerste kilometers had opgezet, uiteindelijk 250 meter te kort voor de ritzege. Toen werd hij opgeslokt door het jagende peloton, van waaruit Greg Van Avermaet en groenetruidrager Peter Sagan zich in de laatste meters losmaakten. In het lijf-aan-lijfgevecht toonde de Belg zich de sterkste.

Van Avermaet, renner bij BMC, heeft thuis een hoogzwangere vriendin zitten, Ellen. Ze is uitgerekend op de laatste dag van de Tour de France. Al vanaf het begin in Utrecht is de Belg gevraagd of hij niet naar huis moet, maar Van Avermaet antwoordde dan meestal dat hij eerst maar eens een etappe moest winnen.

Nu die klus is geklaard kan hij dus met een gerust hart terug naar zijn woonplaats Dendermonde om zijn vriendin te ondersteunen, maar Van Avermaet is ook plichtsgetrouw naar zijn werkgever. Op de persconferentie vertelde hij voorlopig nog even in Frankrijk te blijven om kopman Tejay van Garderen bij te staan. Van Avermaet vertrekt nu dinsdag, als de tweede rustdag in de Tour op het programma staat. Mocht hij eerder moeten vertrekken, dan is een vliegtuig of auto zo genomen.

Survivaltocht

Ook Wilco Kelderman dacht deze Tour al een paar keer aan vertrekken, maar dan om een heel andere reden. Voor de renner van Lotto-Jumbo veranderde de Tour de France gaandeweg in een survivaltocht. Daags voor het begin in Utrecht, bij een trainingsritje, smakte hij al op het asfalt. Daarna viel hij ook nog, tijdens de etappe naar Neeltje Jans, en vervolgens was hij één van de slachtoffers van de valpartij op weg naar Hoei.

Gehavend vervolgde hij zijn weg, maar de lol was er wel vanaf voor de 24-jarige Barnevelder. Op de rustdag sprak hij nog zijn twijfels uit of doorgaan wel zo verstandig was. Zijn kamergenoot Jos van Emden moest hem zelfs helpen met het uitpakken van zijn koffer, zo'n pijn deed zijn rug.

Maar langzaam maar zeker keerde de moraal terug bij Kelderman. Om toch nog iets van zijn eerste Tour te maken, bedacht hij, in samenwerking met de ploegleiding, het plan om een keer mee te gaan met een ontsnapping.

Greg Van Avermaet.Beeld belga

Laatste klim

Gisteren was het zover. Bijna 200 kilometer reed hij, samen met onder anderen Thomas De Gendt en Cyril Gautier, voorop. Omdat het verschil met het peloton nooit langer dan vier minuten werd, geloofde Kelderman eigenlijk niet in het slagen van de vlucht. Maar hoe langer het duurde voordat ze werden ingerekend door de sprintploegen, hoe meer Kelderman begon te dromen.

Toen het drietal bij het begin van de laatste klim, in het centrum van Rodez, nog steeds los was, had hij zelfs aan de overwinning gedacht. 'Ik dacht: ik ga gewoon volle bak omhoog. Dan zien we wel waar het schip strandt.'

Dat strandde dus 250 meter voor de finish. Kelderman overwon gisteren zichzelf, maar schreef geen Tourgeschiedenis. Die eer ging naar Van Avermaet. Keldermans twintigste plaats is hooguit een voetnoot.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden