Kek sportautootje dat je zelf in elkaar kan zetten

Wat? Caterhams


Waarvandaan? Groot-Brittannië


Wat zijn nu weer Caterhams?

Kekke, sigaarvormige sport- autootjes die door het bedrijf Caterham in Groot-Brittannië worden gebouwd. Ze hebben een Formule 1-team waarvoor de Nederlander Giedo van der Garde vorig jaar uitkwam. Niet bijster succesvol overigens, want punten haalde hij er niet mee.


Nooit van gehoord...

Dat is niet zo vreemd. Het Formule 1-team opereerde nog maar kort geleden onder de naam Lotus. Dat kan, want oorspronkelijk heette het model Caterham Super 7 ook Lotus 7.


Iets van de racerij dus.

Jan en alleman kan die autootjes kopen. In één stuk, maar ook als bouwpakket. In Groot-Brittannië wordt het karretje als een fun-vehicle gezien voor een mooie zomerdag. Veel artiesten hebben er een: Chris Rea, Rowan Atkinson (mr Bean) en de bandleden van Aerosmith. In Nederland bouwde Huub Stapel er een keer eentje voor het autoprogramma van Veronica.


Vast onbetaalbaar.

Dat valt wel mee voor een met de hand gebouwde auto, waarvan de koper zelf de specificaties en de kleur kan doorgeven. De goedkoopste, de Caterham 165, kost 25 duizend euro. En voor 10- tot 15 duizend euro is een mooi tweedehandsje op de kop te tikken. Je moet er wel van houden. Het is een licht ding met een relatief zware motor. Dus je stuitert over de weg als je het gaspedaal indrukt. En de echte Caterham heeft geen voorruit. De wind door je haren voelen is heerlijk, maar vliegen happen minder. Gelukkig kan er op verzoek een voorruit worden ingezet.


Een hebbedingetje dus, en bestemd voor de export.

Vorig jaar werden er driehonderd verkocht buiten Groot-Brittannië. Dat is 60 procent van de hele productie. Eenderde deel ging naar Frankrijk. Daarnaast is er veel vraag uit Japan.


Waar komt dat merk vandaan?

De naam is afkomstig van het plaatsje Caterham in Kent, waar Lotus een servicecentrum had voor de Super 7. Toen Lotus in 1973 besloot de productie daarvan te stoppen, nam de eigenaar van het servicecentrum het merk over. De productie is inmiddels verplaatst naar Dartford bij Londen. Vorig jaar sloot de oorspronkelijke vestiging in Caterham.


En het loopt nu als een tierelier.

Zeker. Dit jaar zal de Caterham voor het eerst ook te koop zijn in de VS. De koper moet het wagentje wel zelf assembleren, want het zal in losse delen worden verscheept. Daarnaast heeft Caterham ook drie motoren op de markt gebracht, waarvan twee zogenoemde e-bikes.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden