Kathalijne

IN Stichtse Vecht

De VVD-fractievoorzitter en de drugs.

We hebben gewoon een waanzinnig gaaf land, zei Mark Rutte zaterdag, maar zelfs in een mieters koninkrijkje als het onze gebeuren rare dingen. In de schaduw van de verontwaardiging over Mark Verheijen schuilt bijvoorbeeld het drama Kathalijne de Kruif. Gewoon in het lelieblanke Maarssen, gemeente Stichtse Vecht, ver weg van declarerend Limburg.

Kathalijne de Kruif is (was) fractievoorzitter van de VVD. Dit jaar werd ze twee keer gearresteerd: de eerste keer omdat ze informatie doorspeelde uit de vertrouwenscommissie voor de aanstelling van een nieuwe burgemeester (ambtelijke corruptie), de tweede keer omdat ze betrokken is bij wiethandel en witwassen (zware criminaliteit). Dat is nog eens wat anders dan een flesje wijn en een Floriademomentje met Mark Rutte.

'Verdacht van', moet hier eigenlijk staan, want niets is nog bewezen. Maar Kathalijne zit wel twee weken in voorarrest, in alle beperkingen. 'Als het loopt als een eend en kwaakt als een eend dan is het meestal een eend', zegt Ed Kamans, die een sigaartje rookt voor zijn redactieruimte op een bedrijventerrein in Breukelen. 'En ik zit er niet vaak naast. Nooit, eigenlijk.'

Ed is het bewijs dat de lokale journalistiek leeft, tegen alle doemberichten in. Het landelijk-chique stroomgebied van de Vecht is zijn territoir: twaalf kernen in het voormalig moerasveen met Maarssen, Breukelen en Loenen als epicentra. Ed had het verhaal over Kathalijne al een week of wat rond - hij heeft zijn bronnen, als eindredacteur en politiek commentator van het Nieuwsblad Vecht-, Amstel- en Rijnstreek. Maar hij is voorzichtig. 'Ik kan me geen fouten veroorloven want de mensen waar ik over schrijf staan de volgende dag naast me in de supermarkt.'

Nu vraagt hij zich iets af, net nadat Mark Verheijen is verdwenen, de verkiezingscampagne is begonnen en Mark Rutte licht als een lentefee met optimisme strooit. Ed zegt: 'Wat die Verheijen heeft gedaan is peanuts. Daar spreken we dan allemaal schande van. Maar dit? Laten we heel plat redeneren: als een VVD-fractievoorzitter in staat is in de wiet te zitten, wat zal dan het volgende zijn?'

Dat is een goede vraag.

Ed Kamans kent ze allemaal. Foto Toine Heijmans

Kathalijne de Kruif was een vaste waarde in de lokale politiek, die van oudsher een tumultueus karakter kent - voormalig wethouder Sjoerd Swane (VVD) is sinds zijn veroordeling voor ambtelijke corruptie en meer al jaren spoorloos. Eerst was Kathalijne van de PvdA, later stapte ze over naar de VVD. Geboren in een gewoon gezin op Zuilen, in Utrecht (waar ze 'de freule' werd genoemd) maakte ze carrière in de marketing: bij Albert Heijn en Merison Retail (waarvoor ze de kookproducten van Jamie Oliver in de Nederlandse markt zette), daarna bij Expert. Een nette, goedgeklede, wat gemaakt geaffecteerde vrouw met macht: 'Haar wil was wet', zegt Ed.

Met haar man bouwde ze een villa van acht ton in Leidsche Rijn en daarna ging het mis: Kathalijne verloor haar baan, haar man verloor zijn baan en ze verliet haar gezin, woonde al dan niet op verschillende adressen tot ze landde in een appartementje van zestig vierkante meter in Maarssen, waar eerder een hennepkwekerij was. 'Geen stabiel thuisfront', noemt Ed dat. 'En toen kreeg ze een vriend met groene vingers.'

Ed wist al snel dat Kathalijne gelekt had uit de vertrouwenscommissie - ze wilde graag een VVD-burgemeester. Maar dat gebeurt in elke gemeente en het was bijvangst, weet hij nu: justitie had haar al sinds vorig jaar in de smiezen in een groot drugsonderzoek, haar telefoon onder de tap, en viste dit toevallig op.

Wat moeten ze ermee, in Stichtse Vecht?

Geruchten genoeg in het gemeentehuis van Stichtse Vecht. Foto Toine Heijmans

Raadsveteraan Ron Druppers van Maarssen 2000, die tegelijk met Kathalijne begon in de PvdA en haar een tijd als 'huisvriendin' beschouwde, weet het ook niet. 'Ik wacht maar af tot ze wordt aangeklaagd', zegt hij. 'Niet omdat ik haar al zo lang ken, maar het is zo makkelijk om iemand onmiddellijk vier meter diep te begraven.'

Hij noemt het een 'persoonlijk drama' - 'en Kathalijne krijgt nu de shit over zich heen van al die niet-integere VVD'ers in het land.'

Maar is dat wel zo? Waarom hoorde iedereen de geruchten over Kathalijne aan, en deed niemand iets? Ed zegt: 'Raadsleden zijn mensen die op tijd de kliko buitenzetten en ook weer op tijd naar binnen halen. Die geloven gewoon niet dat zoiets kan. En ze blijven hopen dat het niet waar is.'

Als Mark Rutte zijn kliko buiten zet, ziet hij een waanzinnig gaaf land waar geen permanente integriteitscommissie de mensen ervan weerhoudt hun maskers te dragen.

Foto Toine Heijmans
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.