Katachtige reflexen, wel wat bijziend

Wil Nederland naar de kwartfinale, dan moet het in elk geval voorbij Guillermo Ochoa, de Mexicaanse doelman. Wat moeten we weten van deze onvermoede held van het WK?

Heeft Ochoa echt zes vingers?

Die foto's en berichten verschenen op Twitter. En je zou nog bijna denken dat het waar is, afgaande op al zijn spectaculaire reddingen in de wedstrijd tegen Brazilië, 0-0. Maar uiteraard heeft Ochoa geen zes vingers en waren de foto's bewerkt. Veelzeggend is het wel: de Mexicaanse doelman is dé revelatie van het toernooi.


Zo gaat dat op bijna elk WK. Altijd is er wel een voetballer die we nog niet kenden, maar die in één klap wereldberoemd is geworden. Nu is hij dat dus: Guillermo Ochoa, 28 jaar, geboren in Guadalajara, afgestudeerd sporteconoom en getrouwd met het Mexicaanse model Karla Mora.


Uitgerekend tegen gastland Brazilië keepte hij vorige week de wedstrijd van zijn leven, met als hoogtepunt zijn katachtige reflex op een kopbal van Neymar. NOS-commentator Jeroen Elshoff durfde bij die actie zelfs de vergelijking aan met een save van de Engelse keeper Gordon Banks in 1970. Die keerde op het wereldkampioenschap in Mexico een kopbal van de Braziliaan Pelé, een redding die bij velen nog altijd bekend staat als 'the greatest save ever'.


Brazilië-verdediger Dani Alves vermoedde na de wedstrijd tegen Mexico dat Ochoa hulp van boven had gekregen. 'Het voelde alsof de Maagd van Guadalupe (de beschermheilige van Mexico, red.) bij hem was', aldus Alves. Zelf bleef de held van de avond koel onder alle loftuitingen. 'Op een WK staan tegen een gastland en dan de nul houden is niet makkelijk. Godzijdank is dat wel gelukt.'


Na de wedstrijd tegen tegen Brazilië werd Ochoa's Wikipedia-pagina meteen aangepast. Was hij voorheen bekend onder de bijnaam 'Memo', nu is daar 'The Mexican Jezus' aan toegevoegd. Zo snel gaat dat dus.

Waarom speelt Ochoa dan bij een onbeduidende Franse ploeg?

Na acht jaar Club Ameríca in Mexico stond Ochoa in mei 2011 op het punt om naar Paris Saint-Germain te worden getransfereerd. Alleen werd hij precies op dat moment, samen met vier andere internationals, positief getest bij een dopingcontrole na een wedstrijd in de Gold Cup, het kampioenschap voor landenteams in Noord-Amerika. Er waren sporen van clenbuterol, een middel dat de longen meer openzet, in zijn bloed gevonden.


Na een onderzoek van twee maanden werd Ochoa alsnog vrijgesproken - het bleek om besmet vlees te zijn gegaan, niet om doping - maar het leed was al geschied: een transfer naar Paris Saint-Germain kon hij op zijn buik schrijven: die club had inmiddels een andere doelman aangetrokken.


Alleen Ajaccio, een club op Corsica, durfde het risico met de beschadigde Ochoa nog aan. Dit seizoen degradeerde hij met die club naar de tweede divisie in Frankrijk. Dat zijn allemaal geen wapenfeiten waarmee je jezelf in de schijnwerpers plaatst bij scouts van Europese topploegen.


Bovendien is Ochoa niet altijd onomstreden geweest in de nationale ploeg. Dit is al het derde WK, maar pas zijn eerste als basisspeler. Zelfs deze keer twijfelde bondscoach Miguel Herrera nog of hij toch niet moest kiezen voor José de Jesús Corona, de doelman van Cruz Azul.


Veelzeggend was de uitspraak van Antonio Carbajal, een van de grootste keepers die Mexico ooit voortbracht, over de kwaliteiten van Ochoa. Volgens Carbajal had Ochoa te veel moeite met schoten van afstand. 'Ik vraag me zelfs af of hij geen problemen heeft met zijn ogen', aldus Carbajal. Die kritiek is nu wel verstomd.

Had Ochoa bijna in Nederland gespeeld?

Ja, dat klopt. Leo Beenhakker liet hem ooit debuteren in het eerste elftal van América, in de wedstrijd tegen Monterrey. Ochoa moest de geblesseerd geraakte Adolfo Ríos vervangen. Er zaten meer dan 100 duizend toeschouwers op de tribune. 'Waar heb je nou altijd van gedroomd?', vroeg Don Leo aan het zenuwachtige 17-jarige ventje, die als antwoord gaf: 'Van spelen in het Azteken Stadion'. 'Nou, dan zou ik er maar een beetje van gaan genieten, jongen.'


Jaren later, in 2009, informeerde Feyenoord bij Beenhakker. Of hij misschien nog een goeie keeper wist. Beenhakker noemde toen de naam van Ochoa, maar Feyenoord verkoos die zomer Rob van Dijk, Darley en de van Excelsior teruggekeerde Erwin Mulder boven de Mexicaan.

Nu heeft hij de clubs voor het uitkiezen zeker?

Reken maar. Sinds een paar weken is Ochoa transfervrij. Op de website van Ajaccio werd hij, onder de kop 'Adiós Amigo' uitvoerig bedankt voor de bewezen diensten: 'Je veroverde de harten van de fans met je aangeboren keeperstalent en je sympathieke persoonlijkheid. Je was behulpzaam, bescheiden en attent. Waar je ook heen zult gaan: de beste wensen voor in je carrière en je persoonlijke leven.'


Lange tijd werd Olympique Marseille beschouwd als belangrijkste gegadigde om Ochoa aan te trekken, maar er zijn nu heel wat meer en vooral grotere kapers op de kust: Arsenal en Liverpool. Maar ook AS Monaco wordt genoemd.

Hoe moet Nederland hem in hemelsnaam passeren?

Herinner de woorden van Carbajal: schoten van afstand. En hoge ballen. Ochoa is maar 1.85 meter. En laten we eerlijk zijn: je kunt niet elke wedstrijd bescherming krijgen van de Maagd van Guadalupe. Ochoa is ook maar een mens.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden