Karamanlis heeft genoeg van slappe smoezen van Britten

Griekse premier Karamanlis wil nu eindelijk de Elgin Marbles wel eens terughebben. De Britten blijven dwarsliggen...

De Griekse premier Kostas Karamanlis heeft zich vrijdag in harde bewoordingen uitgelaten over de voortdurende Britse weigering de zogeheten Elgin Marbles terug te geven aan Griekenland. ‘Groot-Brittannië heeft al zijn slappe smoezen gebruikt’, aldus Karamanlis.

De Britse lord Elgin haalde in 1801 marmeren delen van het fries van het Parthenon in Athene af nadat hij deze voor een prikkie had gekocht van de Turkse overheersers. De Britse regering kocht de beelden van Elgin in 1816 voor 35 duizend pond en droeg ze over aan het British Museum. Griekenland probeert al decennia de beelden terug te krijgen.

Karamanlis woonde de plechtige terugkeer bij van twee beelden die Griekenland heeft teruggekregen van het Getty Museum. Ze krijgen een plaats in het nationaal museum van Athene. Hij zei dat het een kwestie van tijd is voordat de Elgin Marbles zullen terugkeren.

‘De wereldwijde eis dat de beelden van het Parthenon moeten worden verenigd, wordt steeds sterker. Als het Akropolis Museum is voltooid, dan is er geen enkele reden meer de beelden niet terug te geven. Het is onze eerste prioriteit alle oudheidkundige voorwerpen terug te vorderen die illegaal zijn geëxporteerd.’

Het afgelopen jaar hebben de Grieken goede hoop gekregen dat de beelden inderdaad terugkomen. Die hoop wordt gevoed doordat voorwerpen uit het Parthenon uit Zweden en Duitsland naar Griekenland zijn overgebracht. Bovendien vindt een meerderheid van de Britten dat de Elgin Marbles terugmoeten naar Athene.

Hannah Boulton van het British Museum zegt dat haar museum het Unesco-verdrag uit 1970 –waarin illegale handel in antiquiteiten wordt veroordeeld – erkent. Zij stelt echter dat de Elgin Marbles daar niet onder vallen. ‘Deze zijn toentertijd legaal gekocht na zorgvuldig parlementair onderzoek en zijn sindsdien al 200 jaar gratis tentoongesteld.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden