Karaktermens van geboorte

Een luxe leven als profvoetballer is nooit vanzelfsprekend geweest voor André Bergdølmo, centrale verdediger van Ajax. Lange tijd moest de Noor bijklussen om zijn huur te kunnen betalen....

Met lichte nostalgie denkt André Bergdølmo (30) weleens terug aan de periode dat zijn werkdag om zeven uur begon en laat in de middag eindigde. Zes jaar lang verdeelde de Noor zijn tijd tussen hobby en werk, puur uit noodzaak zodat hij de huur kon betalen van zijn bescheiden flat in Lillestr m. Hij was zestien jaar en vond het tijd om op eigen benen te staan.

Omdat zijn bestaan als voetballer van het modale Lillestr m SK hem geen solide inkomen garandeerde, verdiende hij bij als klusjesman. Zo repareerde hij de helft van de dag ventilatoren om in de verloren uurtjes op het trainingsveld van zijn club te verschijnen. Hij was niet anders gewend dan dat de gereedschapskist en de voetbaltas gebroederlijk naast elkaar stonden te wachten in de gang van zijn woning.

'Die periode is zwaar geweest en heeft mij in belangrijke mate gevormd. Nu ben ik profvoetballer met een eoed salaris, maar daar heb ik hard voor gewerkt. Ik begon mijn dag om zeven uur met het doen van reparaties. Dan was ik om negen uur klaar, ging me snel omkleden, zodat ik om tien uur kon trainen. Als we daarmee om half twaalf klaar waren, ging ik na twaalfen weer door met repareren tot een uur of vijf.

'Ik verdiende net genoeg om mijn huur te betalen, maar dat maakte me niet zoveel uit. Ik was tevreden met mijn leven. In die periode ontmoette ik andere mensen dan tegenwoordig. Mensen zonder geld, met drankproblemen of andere zorgen aan het hoofd. Nu woon ik in Amstelveen met mijn vrouw en twee kinderen en verdien een riant salaris. In dat opzicht beschouw ik mezelf als een bevoorrecht mens.'

Bergdølmo koestert de weelde van zijn huidige bestaan, maar vergeet niet terug te denken aan de periode dat hij vermoeid thuis kwam na een dag klussen en trainen. 'Ik ben vrij snel volwassen geworden en ging al op m'n zestiende het huis uit. Een jaar later zijn mijn ouders gescheiden, maar daar heb ik het nooit echt moeilijk mee gehad.

'Ik kon goed voor mezelf zorgen en had weinig hulp nodig. Natuurlijk heb ik ook tegenslagen gehad, maar daar heb ik me telkens doorheen gevochten. Toen ik op m'n 22ste ging samenwonen met mijn vrouw, die op dat moment al acht maanden zwanger was, is mijn huis gedeeltelijk afgebrand. De wasmachine maakte kortsluiting waardoor de kelder volledig in vlammen opging. We zaten er net drie dagen. Toen zijn we een tijdje bij mijn vader gaan wonen.'

De vroege tegenslagen in zijn leven hebben hem alleen maar geholpen, zegt Bergdølmo. 'Ik heb het altijd van mijn karakter moeten hebben. Zelfs als ik niet de oudste speler van het team was, voelde dat wel zo. Ik ging ook altijd op stap met mijn broer en zus, die drie en vijf jaar ouder zijn dan ik.

'Op een bruiloft van een vriend ontmoette ik mijn vrouw, die zes jaar ouder is dan ik. Als we iets met haar vrienden gingen doen, was ik altijd de jongste. Bij Ajax merk ik dat het een voordeel is om al zo veel te hebben meegemaakt . Ik kan de jonge spelers adviezen geven, ze begeleiden. Ik vond het als jochie zelf ook altijd fijn als oude spelers mij op dingen wezen.'

Zo vindt hij het zijn plicht de jonge Egyptenaar Hossam en de Zweed Ibrahimovic af en toe een hart onder de riem te steken nu zij een moeilijke periode doormaken. Maar, zo benadrukt hij, zijn hulp moet wel gewenst zijn. 'Hossam en Ibrahimovic zijn nog zo jong en moeten direct alle hoge verwachtingen waarmaken. En nu dat niet lukt, gaan ze tobben. Dat is logisch.

'Ze zijn altijd de besten geweest van hun ploeg. Hossam bij AA Gent, Ibrahimovic bij Malmö. Nu hebben ze te maken met concurrentie en spelen niet altijd hun beste voetbal voor Ajax. Ook ik heb mijn problemen gehad, toen ik zes maanden lang op de reservebank moest plaatsnemen. Dan moet je heel sterk in je schoenen staan om er niet te veel onder te lijden.'

Dat was in de periode dat Co Adriaanse, de trainer die hem in de zomer van 2000 naar Amsterdam haalde, nog voor de groep stond. Diens ontslag heeft Bergdølmo niet verbaasd al zegt hij veel geleerd te hebben van Adriaanse. 'Co heeft zijn werk hier goed gedaan. Hij heeft een basis gelegd en jonge spelers de kans gegeven door te breken. Misschien had hij wat meer tijd verdiend om het eruit te laten komen. Maar ik weet niet wat de werkelijke reden is geweest voor zijn ontslag. De resultaten in de voorronde van de Champions League of de uitschakeling in de UEFA Cup?

'Ik weet alleen dat het niet makkelijk is zo'n jonge ploeg een aantal ronden verder te laten komen in die toernooien. Op persoonlijk vlak had ik geen problemen met hem ook al liet hij mij maandenlang niet spelen. Ik ben maar één keer echt ontevreden geweest. Dat was toen hij mij tijdens een oefenduel na een kwartier liet invallen en in de rust alweer wisselde. Daar heeft hij vervolgens wel zijn excuses voor aangeboden. Zo was hij ook wel weer.'

Onder de nieuwe trainers Koeman en Krol heeft Ajax progressie geboekt, meent Bergdølmo. 'We zijn defensief beter georganiseerd. Het lukt ons nog niet prachtig voetbal te spelen zoals iedereen van ons verwacht. Maar aan de andere kant: dat is onmogelijk. Dit team moet nog groeien, meer zelfvertrouwen krijgen. Toch zijn er sommige fases in wedstrijden dat wij spelen zoals het publiek het graag ziet. Die fases moeten steeds langer worden.'

De Noor zegt zich na een korte aanpassingsperiode volledig thuis te voelen bij Ajax. De centrale verdediger, die met Rosenborg vier keer kampioen werd, koos niet louter om sportieve redenen voor een overgang naar Amsterdam. 'Ik stond op het punt voor Fenerbahce of Valencia te tekenen toen Ajax kwam. Ik heb mede voor Amsterdam gekozen vanwege mijn stiefzoon, wiens vader in Oslo woont. Daar is hij vanuit Amsterdam in anderhalf uur, waardoor hij makkelijker zelfstandig kan reizen. Vanuit Valencia had hij er zes uur over gedaan en van vlucht moeten wisselen. '

Met het einde van de competitie in zicht groeit bij Bergdølmo de overtuiging dat hij in mei zijn eerste Nederlandse kampioenschap kan vieren. Over zijn eigen spel en rol in het elftal is hij tevreden. Bovendien kent hij geen enkele aarzeling als Ajax een strafschop krijgt toegekend. De verdediger, die zich niet vaak meldt in het vijandelijke strafschopgebied, scoorde dit seizoen zo al vier keer. De belangrijkste strafschop benutte hij tegen Feyenoord.

'Iedereen vroeg na afloop hoe dat nou voelde met nog vijf minuten te spelen voor de ogen van 45 duizend toeschouwers. Dan zeg ik: sorry, maar daar maak ik me echt niet druk om. Ik stak altijd mijn hand op als een trainer vroeg wie er eventueel een penalty zou durven te nemen. Dat is een combinatie van zelfvertrouwen en verantwoordelijkheid.

'Je moet niet denken: wat zullen al die mensen van mij denken als ik mis. Je focust op de hoek en schiet. Zo simpel is dat. Ik ben kalm, raak niet snel in verwarring.' Misschien nog een tip voor Nederlandse collega's, die van elfmeter moeten schieten? 'Don't panic.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden