Kaping Egyptisch vliegtuig blijkt wanhoopsdaad verwarde man

Een kaping van een Egyptisch vliegtuig op Cyprus is dinsdag na enkele uren beëindigd zonder dat er slachtoffers zijn gevallen. De 62 inzittenden, onder wie zes Nederlanders, mochten in de loop van de dag het vliegtuig verlaten

Een man klimt uit de cockpit van het gekaapte toestel. Beeld Reuters

Vlucht MS181 van Egyptair, onderweg van de Egyptische havenplaats Alexandrië naar de hoofdstad Caïro, werd dinsdagmorgen gekaapt door een Egyptische passagier die naar eigen zeggen een bomgordel onder zijn T-shirt droeg. Dat de bomgordel niet echt was, bleek pas na afloop van de kaping.

De piloot werd gedwongen uit te wijken naar de luchthaven van Larnaca op het eiland Cyprus. Daar mochten de meeste inzittenden meteen van boord, maar de kaper hield drie bemanningsleden en zeven buitenlandse passagiers, onder wie één 56-jarige Nederlander, nog urenlang vast. Het vliegveld en naburige restaurants en stranden werden ontruimd.

Waar aanvankelijk werd gevreesd voor een terreurdaad, bleek het in de loop van de middag te gaan om een wanhoopspoging van een verwarde man. De kaper, Seif Eldin M. (59), gijzelde het vliegtuig zonder een concreet doel. Mogelijk had hij een conflict met zijn ex-vrouw, die op Cyprus woont.

'Altijd is er een vrouw in het spel', lachte de Cypriotische president Nicos Anastasiades opgelucht tijdens een persconferentie. Volgens lokale media gooide de kaper op een zeker moment een brief uit het vliegtuig in de hoop dat die zijn ex-vrouw zou bereiken. Maar hij zou ook hebben gevraagd om te spreken met iemand van de Europese Unie (EU) en om de vrijlating hebben verzocht van vrouwelijke Egyptische gevangenen.

M. heeft volgens Egyptische autoriteiten een lang strafblad en kampt met psychische problemen. De piloot van vlucht MS181 zei later desgevraagd tegen persbureau Reuters dat de kaper 'abnormaal' overkwam. Onder de bemanning bestond al meteen het vermoeden dat zijn bomgordel nep was, maar om veiligheidsredenen moest men de dreiging serieus nemen.

Rond half twee 's middags lukte het professionele onderhandelaars om M. zich te laten overgeven. Dat gebeurde kort nadat de laatste bemanningsleden het vliegtuig hadden verlaten. Een van hen deed dat via het raam van de cockpit.

Voor de Egyptische autoriteiten had deze kaping, hoe amateuristisch ook, niet op een ongelukkiger moment kunnen komen: al geruime tijd zijn er aanwijzingen dat de luchthavenbeveiliging in het land onvoldoende is. In oktober vorig jaar kwamen alle 224 inzittenden van een vakantievlucht om toen hun vliegtuig neerstortte boven de Sinaï-woestijn, in een aanslag die is opgeëist door Islamitische Staat (IS). Het toerisme in Egypte is sindsdien nagenoeg weggevaagd.

Ook nu zal de vraag zijn hoe de kaper aan boord kon stappen met iets dat op het oog een bomgordel leek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden