Kandidaat in Venezuela in eigen huis doodgeschoten tijdens verkiezingen in uiterst gespannen sfeer

Een kandidaat voor de omstreden grondwetgevende vergadering waarvoor de Venezolanen vandaag naar de stembus moeten, is afgelopen nacht in zijn huis doodgeschoten. Dat heeft het ministerie van Justitie van Venezuela laten weten. Onbekenden schoten regeringsaanhanger José Félix Pineda (39) dood in deelstaat Bolívar.

Onder toeziend oog van oud-president Hugo Chavez staan mensen zondag in de rij om hun stem uit te brengen. Beeld reuters

Het is nog niet duidelijk wat het motief voor de moord was, maar de sfeer in Venezuela is uiterst gespannen nu president Nicolas Maduro zijn voorstel voor een grondwetgevende vergadering probeert door te drukken. Volgens Maduro moet het nieuwe orgaan rust brengen in het land na maanden van protesten tegen zijn bewind, waarbij ruim honderd mensen omkwamen.

Vandaag worden er overal in het land verkiezingen gehouden voor het nieuwe orgaan, dat 545 leden gaat tellen. De oppositie boycot de verkiezingen voor de grondwetgevende vergadering die vooral bedoeld lijkt om Maduro meer bevoegdheden te geven. Maduro heeft het parlement, dat door de oppositie wordt gedomineerd, al vrijwel monddood gemaakt.

Maduro, die in 2013 de links-populistische leider Hugo Chavez opvolgde, heeft de steun van de rechterlijke macht en het leger, maar volgens opiniepeilingen heeft een grote meerderheid van de Venezolanen de buik vol van zijn beleid. Onder Chavez en Maduro is de economie van het land ineengestort en is de inflatie torenhoog opgelopen.

Vorige maand werd ook al een kandidaat voor de grondwetgevende vergadering doodgeschoten. Dat gebeurde toen hij bezig was campagne te voeren in de stad Maracay.

De oppositie heeft de bevolking opgeroepen tot een massale betoging tegen Maduro in de hoofdstad Caracas. Ook in andere steden gaat de oppositie de straat op. Uit voorzorg heeft de regering tienduizenden leden van de veiligheidstroepen op de been gebracht om de stemlokalen te beschermen.

Lees verder onder de foto.

Een muurschildering roept inwoners van Caracas op om 'ja' te stemmen. Beeld reuters

Om te voorkomen dat de opkomst heel laag zal worden heeft de regering overheidsambtenaren onder zware druk gezet om te gaan stemmen. Sommigen zijn zelfs met ontslag bedreigd als ze niet komen opdagen. Werknemers van het staatsoliebedrijf PDVSA hebben te horen gekregen dat zij hun burgerservicenummer moeten doorgeven, zodra ze hebben gestemd.

Voor de Venezolanen is er weinig keuze: alle kandidaten zijn door de regerende Socialistische Partij van Maduro geselecteerd. Maduro wijt de economische chaos in het land, dat wordt geteisterd door nijpende tekorten aan levensmiddelen en medicijnen en dagelijks stijgende prijzen, aan sabotage door de oppositie en tegenwerking van het buitenland, de Verenigde Staten voorop.

Lees meer over de situatie in Venezuela

Waarom Venezolanen massaal het land ontvluchten
Terwijl Venezuela de week van de waarheid wacht, zijn tienduizenden inwoners al gevlucht naar Brazilië. 'Moet je ons nu eens zien. We zijn het uitschot van Latijns-Amerika.'

Roadtrip door Venezuela, een land halverwege de afgrond (+)
Een volle tank kost een paar eurocent, maar levensmiddelen zijn nauwelijks te koop. Chaotisch Venezuela gaat stemmen - of niet.

In Venezuela maken betogers en militairen zich op voor verkiezing die de democratie definitief de nek kan omdraaien
Het oosten van de Venezolaanse hoofdstad Caracas oogt als oorlogsgebied. Gemaskerde jongeren slepen met rollen prikkeldraad, betonblokken, vuilniszakken en boomstammen en blokkeren daarmee alle doorgaande wegen. Ze spelen een kat-en-muisspel met de nationale garde. Molotovcocktails versus traangas en rubberkogels.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden