Kandidaat Cain: geen seksuele intimidatie

De Amerikaanse presidentskandidaat Herman Cain heeft maandag stellig ontkend dat hij zich als zakenman schuldig heeft gemaakt aan seksuele intimidatie. De beschuldiging komt van oud-werknemers. De Republikein blijft aan kop gaan in de opiniepeilingen.

NEW YORK - Volgens de politieke website Politico hebben tenminste twee vrouwen die in de jaren negentig voor Cain werkten, zich anoniem beklaagd over sexual harassment. Op de Amerikaanse werkvloer en in de Washingtonse politiek is de beschuldiging van intimidatie explosief; tal van carrières zijn erdoor beschadigd of beëindigd.


'Ik heb nooit iemand seksueel geïntimideerd' als voorzitter van de Nationale restaurant-vereniging, zei Cain, die getrouwd is. 'Nu weet ik wat het betekent om nummer één te zijn', voegde hij eraan toe. Het klopt volgens Cain wel dat de vrouwen met een schikking heen werden gezonden na de 'valse beschuldigingen'.


Aan het einde van het Politico-artikel komen hooggeplaatste vrouwen van de vereniging aan het woord die wel met naam en toenaam getuigen van Cains professionaliteit tegenover de vrouwen en mannen met wie hij werkte.


Medewerkers van Cain spreken van een 'high-tech lynching'. Afro-Amerikanen werden eeuwenlang gelyncht in de VS, en de referentie aan Cains donkere huidskleur kan een voorbode zijn van wat komen gaat in de campagne. Ook de zwarte rechter Clarence Thomas van het Hooggerechtshof werd bij zijn benoeming in 1991 beschuldigd van seksuele intimitatie. Thomas muntte toen de term high-tech lynching.


De verslaggevers van Politico oordeelden dat Cain een legitiem doelwit is vanwege zijn koppositie in het Republikeinse veld. In een nieuwe peiling in Iowa, waar de eerste voorverkiezingen worden gehouden, gaat hij opnieuw aan kop, gevolgd door Mitt Romney. Ook in nationaal opinieonderzoek vaart Cain wel.


Als favoriet van de populistische Tea Party-beweging trekt hij aandacht met het '9-9-9'-belastingplan: een vlaktaks van 9 procent op alle inkomens en producten.De zwarte columnist Deroy Murdock omschreef Cain als een nieuwe Reagan: 'Zelfverzekerd, taai en strijdlustig, zonnig, grappig en uitbundig.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden