Kandahar van alle kanten ingesloten

De strijd om Kandahar, het laatste bolwerk van de Taliban, gaat naar een 'hoogtepunt', volgens een commandant van de Amerikaanse mariniers in het zuiden van Afghanistan....

Ongeveer drieduizend Anti-Talibanstrijders onder leiding van de vroegere gouverneur van Kandahar, Gul Agha Sherzai, zouden het vliegveld van de stad tot op twee kilometer genaderd zijn. 'Bij het vliegveld wordt zwaar gevochten', zei Khalid Pashtoon, een woordvoerder van Gul Agha. Volgens hem wordt het voornamelijk verdedigd door fanatieke Arabische strijders, niet door Afghanen.

Vierduizend strijders van een andere Pathaanse commandant, Hamid Karzai, zijn Kandahar vanuit het noorden tot op 35 kilometer genaderd. De circa duizend Amerikaanse mariniers zitten 70 kilometer ten zuidwesten van de stad, maar zij nemen niet direct deel aan de gevechten met de Taliban en eenheden van Al Qa'ida.

Amerikaanse bommenwerpers hebben zondag intensief doelen in en rond Kandahar en vooral rond het vliegveld bestookt. De luchthaven ligt een paar kilometer ten zuidoosten van de stad. Taliban-leider mullah Omar heeft gezworen de stad koste wat kost te verdedigen. 'De Arabieren vechten tot de dood', aldus de woordvoerder van Gul Agha. 'Ze weten dat ze geen keus hebben.'

Volgens een woordvoerder van de Taliban in het zuiden van Afghanistan, mullah Najibullah, zijn tientallen burgers omgekomen bij de Amerikaanse bombardementen rond Kandahar.

Een ambtenaar in de stad Jalalabad, ten oosten van Kabul, zei dat ongeveer twintig burgers zijn gedood en eenzelfde aantal gewond bij bombardementen in de omgeving van Tora Bora. Daar houden strijders van Al Qa'ida zich schuil in een complex van bunkers en gangen in de bergen. Onder hen is mogelijk ook Osama bin Laden.

Bij Amerikaanse aanvallen vrijdag en zaterdag zouden verschillende dorpen zijn geraakt die volgens de commandant van de anti-Talibanstrijders in de oostelijke provincie Nangarhar niet meer onder de controle van Taliban- of Al Qa'idastrijders staan. 'De Amerikanen gebruiken verouderde kaarten', aldus Mohammed Zeman. Volgens hem is zondagnacht in de stad Agom ook het gebouw geraakt van waaruit de oppositie operaties in Oost-Afghanistan coördineert.

In Mazar-i-Sharif gaven zich zondag ruim tachtig Taliban-strijders over die hadden deelgenomen aan de gevangenisopstand die vorige week enkele honderden Taliban-strijders het leven kostte. De gewapende mannen zaten een week verschanst in een onderaards deel van het fort dat dienst deed als gevangenis. De Noordelijke Alliantie dwong de mannen naar buiten door hun schuilplaats onder water te laten lopen.

Veel van de mannen die uit de kelder kwamen waren gewond, zei Arif Salimi, hoofd van de gezondheidsdienst in Mazar-i-Sharif. Sommigen werden in het ziekenhuis opgenomen, anderen werden gevangen gezet. Op videobeelden die het persbureau AP in handen kreeg, is te zien dat veel gevangenen zichtbaar zwak en vermagerd waren na dagen zonder voedsel en water onder de grond te hebben doorgebracht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden