Kan Romney zich nu op de strijd met Obama concentreren?

Met de winst van Mitt Romney gisteren in Wisconsin, Maryland en Washington DC, zou je zeggen dat de strijd om de Republikeinse nominatie ondertussen wel is gestreden. Newt Gingrich en Ron Paul liggen mijlenver achter en ook Rick Santorum kan Romney bijna niet meer inhalen. Het zou logisch zijn als zij nu de handdoek in de ring gooien zodat de partij zich kan richten op de race waar het eigenlijk om gaat: die om het Witte Huis.

Mitt RomneyBeeld getty

De zittende president, Barack Obama, gaat in elk geval niet wachten tot de Republikeinen er onderling uit zijn. Hij opende deze week de aanval door te zeggen dat de Republikeinen zó extreem zijn geworden, dat zelfs Ronald Reagan, een van de grootste helden van de partij, de voorverkiezingen vandaag de dag niet zou kunnen winnen. Het begrotingsplan dat Romney steunt, was volgens Obama een vorm van 'nauwelijks verholen sociaal darwinisme'.

Air Force One
Gisteravond sloeg Romney terug - nadat duidelijk werd dat hij had gewonnen. De president zou nogal ver van de werkelijkheid af staan, nadat hij 'een paar jaar heeft rondgevlogen in Air Force One, terwijl hij wordt omgeven door een staf van 'gelovigen' die hem vertellen dat hij geweldig is en fantastisch werk aflevert'.

De Republikeinse presidentskandidaat staat voor een enorme uitdaging. Het is de vorige eeuw maar één Republikein gelukt om een zittende president te verslaan (en dat was Ronald Reagan). Bovendien heeft Obama veel meer geld en mensen voor deze strijd: eind februari beschikte hij over 84,7 miljoen dollar, terwijl Romney 'slechts' 7,3 had binnengehaald. Obama heeft meer dan 530 man betaald personeel, waar Romney er grofweg 100 heeft. De mensen van Obama zijn in praktisch elke staat aanwezig, terwijl het team van Romney is geconcentreerd in Boston en slechts een handvol staten.

Romney kan dan ook niet wachten om de focus van zijn campagne te verleggen, geld binnen te halen en kiezers ervan te overtuigen dat hij het land beter kan leiden dan Obama.

'Klok begint te tikken'
Maar zijn Republikeinse tegenstrevers geven hem die kans niet. 'De klok begint vanavond te tikken', zei Rick Santorum gisteravond in zijn thuisstaat Pennsylvanië waar op 24 april voorverkiezingen worden gehouden. Hij voorspelde hier te winnen, waarop het speelveld er in mei anders uit zal zien en hij sterk zal terugkomen. Ook Ron Paul blijft meedoen aan de race, evenals Newt Gingrich, die beloofde dat hij 'het vaandel van conservatieve kleuren tot aan Tampa zal blijven dragen' - de plek waar in juni de Republikeinse nominatie bekend wordt gemaakt.

Voordat Romney al zijn pijlen op Obama kan richten, moet hij de rauwe tegenstellingen binnen de Republikeinse partij nog zien te overbruggen, vertrouwen winnen bij de conservatieve flank, en enthousiasme creëren bij de partij-activisten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden