Klopt dit wel?

Kan panda zwangerschap faken voor luxe fruithapjes?

Berichten verspreiden zich dankzij internet vaak razendsnel, of ze nu kloppen of niet. De Volkskrant gaat op zoek naar hele en halve onwaarheden en probeert de zin van de onzin te scheiden.

Kunnen panda's echt een zwangerschap simuleren omwille van een voorkeursbehandeling?Beeld epa

'Panda fakete zwangerschap voor voorkeursbehandeling'. Deze tot de verbeelding sprekende kop bezigde de Metro deze week. Bij de diersoort gaat de voortplanting dusdanig moeizaam dat als het een keer raak is, er door dierenverzorgers alles aan wordt gedaan om het de zwangere panda zo comfortabel mogelijk te maken. Ze wordt verplaatst naar een groter hok met airconditioning en krijgt alleen nog de lekkerste bamboescheuten en fruithapjes geserveerd.

Zo'n vijfsterren-behandeling is niet verkeerd, zou een panda in een dierentuin in Taiwan gedacht hebben. Yuan Yuan kon tijdens haar eerste zwangerschap al de geneugten van een voorkeursbehandeling ervaren, en toen zij onlangs na kunstmatige inseminatie tekenen van zwangerschap begon te vertonen viel haar opnieuw een luxe verzorging ten deel. Het bleek vals alarm: het pandavrouwtje was helemaal niet in verwachting. 'Waarschijnlijk fakete ze dit omdat ze meer verkoeling wilde tijdens de zomermaanden', aldus de Metro. 'Serieus? Ja, we zijn serieus.'

Nu zijn reuzenpanda's ongetwijfeld snuggere beesten, maar zijn ze echt geraffineerd genoeg om een zwangerschap te simuleren omwille van een voorkeursbehandeling?

Tips voor deze rubriek? Mail naar kloptditwel@volkskrant.nl.

Wat is de bron?

Het zou niet de eerste keer zijn dat een panda een zwangerschap 'faket' om deze reden, weet de Britse versie van de treinkrant. Vorig jaar werd panda Ai Hin door een expert van het Chinese panda-fokcentrum in Chengdu ervan beschuldigd haar verzorgers bewust voor de gek te hebben gehouden. Ai Hin vertoonde alle symptomen van een geslaagde bevruchting: verminderde eetlust, lusteloosheid en een stijging van het hormoon progestageen.

De geveinsde zwangerschap van Ai Hin haalde toen zelfs de 'serieuzere' media, zoals CNN en in Nederland de NOS. 'Na het vertonen van prenatale signalen, worden de 'aanstaande moeders' verhuisd naar eenpersoonskamers met airconditioning en constante zorg', citeerde CNN toentertijd de Chengdu-expert Wu Kongju. 'Ze krijgen ook meer broodjes, fruit en bamboe, dus een aantal slimme panda's gebruikt dit om hun kwaliteit van leven te verbeteren.'

Panda Mei Huan in de dierentuin van Atlanta.Beeld epa

Klopt dit wel?

In hetzelfde CNN-stuk staat ook dat schijnzwangerschappen regelmatig voorkomen onder panda's in gevangenschap. Maar een schijnzwangerschap is niet hetzelfde als bewust een zwangerschap faken om tijdens de hete zomermaanden een verblijf met airconditioning te krijgen. Bovendien had panda Ai Hin ook een verhoogde hormoonproductie en zagen de verzorgers van Yuan Yuan dat ze dikker werd rond de baarmoeder, symptomen die toch een stuk moeilijker te faken zijn.

Katja Teerds, universitair hoofddocent leerstoelgroep Fysiologie van Mens en Dier aan Wageningen UR, vindt het dan ook onwaarschijnlijk dat de pandavrouwtjes hun verzorgers bewust om de tuin hebben geleid. 'Dit gebeurde nadat de panda geïnsemineerd werd. Daarmee irriteer je de vagina, de uteruswand, en dat kan een schijnzwangerschap triggeren. Dat gaat gepaard met een aantal verschijnselen, waaronder hormoonproductie, waardoor het dier drachtig lijkt. Na verloop van tijd gaat het lichaam in regressie en is het afgelopen.'

Volgens Zhang Heming, directeur van het Chinese onderzoekscentrum voor de reuzenpanda, beperken schijnzwangerschappen zich niet tot panda's in gevangenschap. Ook in het wild is het niet uitzonderlijk. 'Dit fenomeen doet zich voor bij 10 tot 20 procent van de panda's', aldus Heming tegen de natuur en milieu-website Mother Nature Network, die het verhaal van de fakende pandamoeder ook al ontkrachtte 'Als na de inseminatie de gezondheid van de moederpanda niet zo goed is zal de zwangerschap eindigen, maar zal ze zich nog steeds gedragen alsof ze zwanger is.'

'Het moet een fysiologische oorsprong hebben', zegt Katja Teerds. 'Panda's hebben geen lang genoeg geheugen. Ze zou zich moeten herinneren hoe ze zich toen voelde en dat gedrag koppelen aan de betere behandeling van twee jaar eerder. Dat is erg onwaarschijnlijk.'

Oordeel:

Pandavrouwtje Hao Hao in een dierentuin in BelgiëBeeld epa
Beeld .
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden