'Kan niet anders of dit werkt demoraliserend voor de rest'

Ook zijn valpartij bracht Chris Froome vrijdag niet in de problemen. Team Sky, dat is: één generaal, één opdracht en acht frontsoldaten. Zondag levert de Britse ploeg voor de derde keer Froome in Parijs af in het geel.

De Sky-ploeg tijdens de teamvoorstelling voor het begin van de Tour de France. Beeld Klaas Jan van der Weij

Chris Froome

31 jaar - Groot-Brittannië - kopman

Toen Chris Froome vrijdag in zijn gele trui op het natte asfalt lag, was hulp snel nabij. Zo ging het de afgelopen drie weken in de Tour bij Team Sky en zijn kopman. Froome liet geen kans onbenut zijn ploeggenoten te bedanken voor hun inzet. Nog nooit, zei hij, beschikte hij over zo'n sterke ploeg als in deze editie. Zijn ploegmaten hielden hem uit de wind, sleurden op kop en sloegen de aanvallen van concurrenten af. Stuk voor stuk zouden ze bij andere ploegen kopman kunnen zijn, maar ze schikken zich naar dat ene, grote doel: Froome zondag in het geel naar Parijs brengen. 'Het kan niet anders of dit werkt demoraliserend voor de rest', zei de kopman over de dominantie van zijn ploeg. Zijn derde Tourzege is het resultaat van een militaire onderneming: één generaal, één opdracht en acht frontsoldaten.

Sergio Henao

29 jaar - Colombia - topklimmer

Aanvankelijk was er bij de ploegleiding van Sky twijfel of ze Sergio Henao moesten meenemen naar de Tour. Dat had niets met zijn kwaliteiten te maken - de Colombiaan is een van de beste klimmers en met Poels en Nieve de belangrijkste helpers van Froome in het hooggebergte. Maar zijn vrouw was precies in de Tour uitgerekend van hun eerste kind. Zou Henao er wel met zijn hoofd bij zijn? Een kort gesprek bracht uitkomst. 'De Tour kan ik maar een paar keer in mijn leven fietsen. Mijn kind zie ik straks elke dag.' Het tekent de mentaliteit bij Sky: alles voor de gele trui. Op de rustdag in Bern kwam het goede nieuws: Henao was vader geworden. Van Froome kreeg hij een Sky-slabbetje.

Het SKY-team bij de presentatie voor de Tour de France 2016. Beeld getty

Vasil Kirijenka

35 jaar - Wit-Rusland - oude krijger

Werd 35 jaar geleden geboren in de Wit-Russische plaats Rechiza en staat sinds 2013 onder contract bij Sky. 'Kiri', zoals hij binnen de ploeg wordt genoemd, is volgens ploegleider Servais Knaven 'een ouderwetse krijger'. Het Sky-begrip 'marginal gains' was aanvankelijk niet aan hem besteed; Kiri wilde gewoon heel hard fietsen. Vorig jaar werd Kirijenka wereldkampioen tijdrijden. In die kwaliteit ligt ook zijn meerwaarde bij Sky: met name in de vlakke ritten sleurt hij op kop of houdt hij Froome uit de wind. Kijkt nors en is moeilijk peilbaar, ook doordat hij mondjesmaat Engels spreekt. Dankzij zijn verleden bij de Spaanse ploegen Caisse d'Epargne en Movistar spreekt hij wel Spaans, zodat hij met Henao, Landa en Nieve kan communiceren.

Mikel Landa

27 jaar - Spanje - slimme Bask

Reed twee keer eerder de Tour de France en werd vorig jaar derde in de Giro d'Italia. Landa stapte in de winter over naar Sky, omdat hij bij Astana naar zijn zin te veel in de schaduw van Fabio Aru moest opereren. Landa is een rustige Bask, die een universitaire studie landbouwkunde op zak heeft. Van Froome leerde hij vooral gelijkmatig te versnellen, niet met korte snokken. Als er deze Tour binnen Sky een tegenvaller is, dan is Landa dat. Deed de ene dag belangrijk werk in het begin van de beklimming van de Mont Ventoux, maar was de andere dag onzichtbaar op de Grand Colombier. Binnen het Sky-regime geldt dan de gouden regel: wie geen goede benen heeft, moet zich laten terugzakken. Dan kan de gespaarde energie in andere delen van de Tour weer worden gebruikt.

Chris Froome (gele trui) gaat arm in arm met Wout Poels over de streep. Beeld afp

Mikel Nieve

32 jaar - Spanje - hondstrouw

Kan Henao of Poels een concurrent niet terughalen, dan knapt Mikel Nieve het wel op. 'We wisten dat hij goed was', zegt Servais Knaven. 'Maar zó goed...' Nieve is weer zo'n trouwe Bask op wie Froome kan rekenen in de bergen. In 2010 dreigde hij nog werkloos te raken. Euskaltel-Euskadi stelde geen prijs meer op zijn diensten, totdat hij in de Vuelta de koninginnenrit won en als elfde in het klassement eindigde. Nieve mocht na het uitvallen van kopman Landa in de Giro voor eigen succes gaan. Dat leverde een etappezege, een bergtrui en een heldenonthaal in zijn dorp Leitza op. 'Mikel is de loyaalste van allemaal', zegt Knaven. 'Hij zal nooit boos worden over een beslissing.'

Wout Poels

29 jaar - Nederland - sfeermaker

Met een klopje op de schouder bedankt Froome vrijdag zijn Nederlandse meesterknecht. Slagveld overleefd, nog twee etappes tot Parijs. Poels is het cement tussen het blok Spaanstaligen en het blok Britten bij Sky. Teambaas Dave Brailsford: 'Wout brengt energie en vrolijkheid. Als je vier weken met een groep mannen op stap bent, is dat van onschatbare waarde.' Poels staat Froome doorgaans het langst bij in de bergen. 'Ik hou ervan de laatste klusjes op te knappen. Die zijn het zwaarst.' De vraag is: hoe lang wil hij dat nog? Dit jaar won hij onder meer Luik-Bastenaken-Luik en de Ronde van Valencia. Ernaar gevraagd, zegt Poels altijd hetzelfde: 'Ik ben hier voor Chris.' Dat horen ze graag bij Sky.

Wout Poels Beeld anp

Luke Rowe

26 jaar - Wales - koerskapitein

Er zijn twee Luke Rowe's. De ene verzorgt met Wout Poels 's morgens de muziek in de bus. De ene keer jarentachtig-rock, dan weer dancenummers. In elk geval: niet te harden volgens zijn ploegmaten die hem geregeld pesten met zijn keuze. De andere Rowe is de man die tijdens de vlakke etappes de lijnen uitzet bij Sky. Een slimme koerskapitein, die met zijn vuist op tafel durft te slaan. Bijvoorbeeld na de etappe in Bern, toen de Sky-ploeg rondom Froome eventjes het contact met elkaar verloor of toen het tijdens een van de eerste etappes te lang duurde voordat Sky van voren zat. Dan heb je een kwaaie aan Rowe. Want het ploegbelang staat voorop. Altijd.

De generaal Chris Froome wordt omringd door zijn frontsoldaten van Sky. Beeld epa

Ian Stannard

29 jaar - Engeland - windscherm

Heeft zulke brede schouders dat hij tijdens vlakke etappes als een windscherm fungeert voor Chris Froome. Stannard, tweevoudig winnaar van de Omloop Het Nieuwsblad en dit jaar derde in Parijs-Roubaix, is een man van details. Voorheen waste de staf de koersbroeken en shirts tegelijk. Sinds een opmerking van Stannard gebeurt dat gescheiden. De achterliggende gedachte van Stannard: als een renner een zitvlakprobleem heeft, kunnen bacteriën via de was in andermans koersbroek terechtkomen. 'Er zijn mensen die zeggen: onzin, het zit niet in dat soort kleine dingen', zegt Knaven. 'Maar wij denken van wel. Je wilt niemand missen, de laatste Tourweek. We hebben heus niet de allerbeste renners van de wereld, maar zet ze bij elkaar en we vormen wel de allerbeste ploeg.'

Geraint Thomas

30 jaar - Wales - cultuurbewaker

Geraint Thomas schonk Chris Froome vrijdag zijn fiets, nadat die was gevallen en met de zijne niet meer verder kon. Thomas vormt als cultuurbewaker de schakel tussen nieuwe, jonge renners en de oudere garde binnen de ploeg. De allrounder uit Wales kan Froome op allerlei manieren van dienst zijn. Heeft een achtergrond als baanwielrenner en kan ook goed uit de voeten in de bergen. Thomas had deze Tour gehoopt een belangrijke rol te kunnen spelen, maar stelde zijn ambities bij na de Ronde van Zwitserland. Zijn karakter is ingetogen, zijn humor droog. Nadat hij vorig jaar in de Tour hard tegen een ijzeren paal was geknald, zei hij: 'Ze zullen vast gaan vragen of ik nog weet hoe ik heet. Geen probleem, ik ben Chris Froome.' Een dag later twitterde hij vrolijk: 'Ik zie net een of andere gast in mijn gele trui rondlopen. Wat is hier aan de hand?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden