Kan Feyenoord kampioen worden?

De vraag of Feyenoord kampioen kan worden, is weer actueel. Na de overwinning op PSV liggen de Rotterdammers vijf punten voor op hun naaste belagers.

Feyenoorder Eric Botteghin (links) de maker van het enige doelpunt, in een duel met Luciano Narsingh van PSV. Beeld Jiri Buller / de Volkskrant

Zo vroeg in het seizoen, nog voor Prinsjesdag, rijden de mannen van Feyenoord als koningen door de eredivisie, in een gouden koets van succes. Zes gespeeld, zes gewonnen, vijf punten voorsprong op PSV, Ajax en AZ. Hoe dan ook is de vraag opportuun: kan Feyenoord kampioen worden?

De laatste landstitel van Feyenoord, uit 1999, is voor de supporters een relikwie en voor de buitenstaander vergeeld. Beenhakker was trainer, Van den Herik voorzitter. Kok was premier. Zo lang is het geleden dus. Sindsdien leeft de schaal vooral in dromen, waaruit de supporters meestal bruut wakker schrokken. Maar nu, in 2016, doet Feyenoord serieus mee, hoe pril het seizoen ook is, na de derde zondag van september.

Vastberadenheid en rust

'De zege op Manchester United heeft energie gegeven', zegt trainer Giovanni van Bronckhorst zondag, na afloop van de tweede zege met 1-0 van deze week, nu in het huis van kampioen PSV, dat op zijn beurt twee keer met 1-0 verloor; van Feyenoord dus, en van Atlético Madrid. PSV mist in thuisduels scherpzinnigheid voor het doel. De Jong, Narsingh, Pereiro, ze kunnen even geen doelpunt maken.

Feyenoorders lopen na afloop van de interessante krachtmeting naar een vol vak supporters. Zij lopen een beetje zoals ze voetballen. Vol vastberadenheid en rust. Veel elftallen in de eredivisie zijn veredelde jongensclubs. Zo niet Feyenoord. Feyenoord bestaat uit mannen. Dat zegt overigens niet alles. Ook mannen worden niet zomaar kampioen, want soms kunnen jongens nu eenmaal veel beter voetballen. Maar kampioensverhalen ontkennen of relativeren heeft geen zin meer. Van Bronckhorst: 'Natuurlijk willen we kampioen worden.'

Supporters van Feyenoord zijn overal, ook in Eindhoven. In hun vak dus, en hier en daar elders in het stadion, want Feyenoorders weten altijd kaarten te ritselen. Ze zijn euforisch. Het is net of al dat sportieve leed is geleden. Misschien dat ze zelfs iets van hun bitterheid verliezen, op wolken van geluk. Ze genieten. Kijk hoe doelman Brad Jones redt. Hij stompt de bal gewoon over 30 meter weg bij een voorzet. Dát is doortastend optreden.

Flair

En daar zijn de centrale verdedigers Van der Heijden en Botteghin, niet de snelsten, wel ervaren en rustig. Karsdorp en Kongolo, mannen uit de opleiding, zijn onversaagde vleugelverdedigers met flair. Het is geen pure klasse, het is degelijk en vaak meer dan dat. Botteghin sluipt dus mee naar voren, in de 82ste minuut, bij een hoekschop van invaller Basacikoglu. Die zeilt over een paar mensen heen, Botteghin controleert de bal en schiet hard in. Dat vernuft miste PSV zondag, net als tegen Atlético, en dat is best zorgwekkend, vindt ook trainer Cocu.

PSV heeft meer aangevallen en meer kansen gekregen. In kwalitatief opzicht hebben Ajax en PSV misschien meer te bieden en wie weet, levert dat uiteindelijk de doorslag in de kampioensrace. Maar Feyenoord doet dus volop mee, geholpen door die vijf punten voorsprong. Zo'n kloof is relatief, zeker in het begin van de competitie, maar het gat is ook groot, juist omdat pas zes duels zijn gespeeld.

Vooral het middenveld van Feyenoord is sterk. Vilhena, in Nederland gebleven door de ziekte van zijn moeder, is een fantastisch motortje. Hij is een postbode, beweren critici, maar dan wel een moderne postbode. Soms loopt hij zijn ronde ouderwets van brievenbus tot brievenbus, de andere keer gaat het zo snel dat het wel elektronische post moet zijn.

Beeld Jiri Buller / de Volkskrant

Ideale meester

Kuijt, altijd zijn trouwring kussend in tijden van glorie, is overal en nergens. Hij is belangrijk, ook als hij niet geweldig voetbalt. Hij is ook een voorbeeld van functionele techniek, en als zodanig de ideale meester voor de hele eredivisie. Kuijt is in feite de katalysator van het gevoel dat zo'n kampioenschap geen illusie hoeft te zijn. Hij heeft zijn professionaliteit geprojecteerd op de club. Donderdag na het duel met Manchester zaten de Feyenoorders meteen aan de shakes, want ze hadden voor het herstel twee dagen korter dan PSV.

In de hoofden van Feyenoord krijgt de droom gestalte. Vorig seizoen won Feyenoord de beker, nu wil Kuijt meer, ook omdat hij niet meer zoveel tijd heeft. Hij is 36. 'Je mag nooit stil blijven staan', zegt Van Bronckhorst in Eindhoven. 'We spelen in tegenstelling tot vorig seizoen ook in de Europa Cup. Dat wilden we. We willen ons meten in Europa, we willen kampioen worden. Dat is zwaar, maar als je dan twee keer wint krijg je energie. Veel energie.'

Feyenoord is gewoon sterk, zeker in mentaal opzicht: Kuijt dus, Vilhena, El Ahmadi. Die laatste is trouwens de beste zondag. Hij stuurt, sleurt en passt, hij werpt zich vol overgave voor de bal als Narsingh wil scoren. Voorin mag het dan niet geweldig zijn, tegen het eind komt Botteghin gewoon even helpen. Doelpunt. Zes duels, zes zeges. Vijf punten voorsprong. Het is wat. Het zou wat zijn.

Ajax zonder glans naar vierde zege achter elkaar

Ajax heeft zondag tegen Heracles de vierde zege op rij behaald. Drie dagen na de moeizame overwinning in de Europa League bij Panathinaikos (1-2) kende het uitduel in Almelo een gunstige afloop voor de Amsterdammers: 0-2.

De ploeg van trainer Peter Bosz imponeerde in Twente niet, maar pakte drie punten dankzij treffers van Davy Klaassen en Nemanja Gudelj in het laatste half uur. Ondanks de slecht competitiestart heeft Ajax nu evenveel punten als regerend kampioen PSV, de nummer twee.

De ploeg van Bosz speelde aanvankelijk in een laag tempo op het Almelose kunstgras, met een voorspelbare aanvalsopbouw en een matige dekking in de defensie. Pas na een half uur nam de ploeg echt het initiatief. Die dadendrang leidde tot een serie halve en hele kansen, maar een doelpunt bleef voor de pauze uit.

Op slag van rust waren de wisselvallige Hakim Ziyech en Jairo Riedewald dicht bij een Amsterdamse voorsprong. In de tweede helft profiteerde Klaassen koelbloedig van een verdedigingsfout van Heracles: 0-1. Aanwinst Ziyech was toen al gewisseld door de ontevreden Bosz. Gudelj besliste het duel tien minuten later, al even professioneel als Klaassen: 0-2.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden