Kan een Tour geslaagd zijn zonder overwinning?

Voorspelling: Laatste kans voor ploegen zonder overwinning. In de aanval: Is de Tour geslaagd zonder overwinning?

Darwin Atapuma (r) werd gisteren tweede, Achter hem strijden Christopher Froome, Romain Bardet en Rigoberto Uran om het geel.Beeld afp

Bauke Mollema omschreef het treffend na zijn overwinning zondag. Zijn kinderen hadden live op de tv hun vader zien winnen. Daar waren zelfs beelden van. 'Papa! Papa!', hoor je een kleuter krijsen. Mollema: 'Ze bellen altijd na een wedstrijd met de vraag: heb je gewonnen? Dan is het antwoord vrijwel altijd nee. Gelukkig was het deze keer: ja!'

De meeste wielrenners winnen weinig. Sterker, sommigen winnen zelfs nooit. Ook voor de kleine Vlaamse formatie Wanty-Groupe Gobert lijkt deze Tour voorbij te gaan zonder zege. Hun beste man Guillaume Martin staat op bijna een uur van Chris Froome.

Maar is dat erg? Kan een Tour geslaagd zijn zonder overwinning?

'Natuurlijk!', is het nuchtere antwoord van Hilaire van der Schueren (69), de assistent-ploegleider van Wanty. De ploeg kreeg een wildcard en stond met enkel debutanten aan de start in Düsseldorf. Onder hen ook Nederlander Marco Minnaard. 'Er doen 22 ploegen mee. Er zitten teams bij die vier of vijf etappes winnen. Dan hebben wij als kleine ploeg weinig kans', zegt Van der Schueren. 'Maar wij winnen ook. We halen onze doelstellingen met vlag en wimpel. Dat is ook winst. Zonder etappezege.'

Een van de doelstellingen was: veel in beeld rijden. 'Dat betekent dat je zo vaak mogelijk in de ontsnapping mee rijdt', legt Van der Schueren uit. Dan rijd je uren als reclamebord in beeld. 'De Tour levert sowieso een bak aan ervaring op voor die jongens.'

Van der Schueren noemt de Tour 'de Champions League van het wielrennen'. 'Coureurs uit onze ploeg zullen de rest van hun carrière profijt hebben van hun deelname.'

Een andere doelstelling lijkt ook bijna gehaald: Parijs halen met zo veel mogelijk renners. Alle negen jongens lijken het te gaan redden. Van der Schueren: 'Roep dat niet te hard: het kan altijd mis gaan. Ze zijn kapot. Zelfs op de laatste dag kan er iemand vallen op Champs-Élysées.'

En droomt hij niet stiekem van de winst morgen? 'Ha! De kans bestaat altijd. Hoe klein ook.'

Hilaire van der Schuren.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden