Column

Kan een kerstbal de stenen winkel redden?

Wie dorpswinkelier is in Breukelen kan de handdoek wel in de ring gooien. Het NOS Journaal toonde maandagavond een verlaten winkelplein, de Kerkbrink, waar volgens de verslaggever slechts 'enkele sfeerverhogende kerstballen' te zien waren. Hij had voor de zekerheid een marketinggoeroe van het niet veraf gelegen Nyenrode meegenomen die nog flink wat zout in de wonde van de Breukelense middenstand wreef met de voorspelling dat het voor de winkeliers hier 'heel moeilijk zal worden'.

De Kerkbrink in BreukelenBeeld Raymond Rutting

Daarvoor had het NOS Journaal een bezoek bracht aan het distributiecentrum van webwinkel Coolblue waar een woordvoerder riep dat de omzet dit jaar met 45 procent was gestegen en in deze tijd zelfs het dubbele was.

Nu moet Coolblue niet serieus worden genomen. Dat liegt er vrolijk op los om maar in de publiciteit te komen, zoals eerder deze maand toen als spoof het bericht werd verspreid dat het bedrijf voor 1 miljard zou worden overgenomen.

Dat neemt niet weg dat de trend duidelijk is. Op dit moment, zo meldde het CBS dinsdag, koopt 77 procent van de Nederlanders online. En de 65-plussers doen daar nu net zo hard aan mee als de jongeren, ondanks de slechte service en risico's te worden belazerd.

Dat zou voor de winkeliers nog wel te verhapstukken zijn als de omzet steeg. Maar tegelijkertijd kopen de Nederlanders steeds minder. De ouderen met het geld hebben alles al. En de jongeren hebben geen geld.

Het is bijna symbolisch dat 2015 begon met het grote nieuws over de aftakeling van de warenhuisketen V&D en eindigt met de ontmanteling van winkelconcern Macintosh, dat ooit de Vendex van het zuiden werd genoemd. De concurrenten van vroeger - ook de HEMA en Blokker - vechten nu hand in hand om te kunnen overleven.

De stenen winkels zullen het qua kosten altijd afleggen tegen de virtuele winkels. Niet alleen hoeven zij geen hoge huren te betalen, ook zijn webwinkels veel beter in staat hun medewerkers met flexibele contracten tegen elkaar uit te spelen. Slechts weinigen zijn daar lid van de vakbond, hoewel een aantal zzp'ers van PostNL onlangs via een rechtszaak wel wat meer arbeidszekerheid wist af te dwingen.

De stenen winkels zijn gedwongen hun mensen een cao-conform salaris te betalen. Dat voorspelt weinig goeds voor de toekomst van winkelstraten en dorpspleinen zoals die in Breukelen. Absolute A1-lokaties als de Kalverstraat in Amsterdam of de Grote Staat in Maastricht zullen voorlopig wel mensen blijven trekken. Maar de kleinere winkellokaties zullen het in 2016 nog moeilijker krijgen dan in 2015, zeker als media continu goeroes naar stille pleinen en straten halen om daar een doodsoordeel uit te spreken.

Al zullen ze in het nog geen tienduizend inwoners tellende Breukelen het hele winkelplein volplempen met kerstversiering, dan nog is er geen kruid tegen gewassen.

Reageren?
p.dewaard@volkskrant.nl

Nieuw! Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden