Kan Amsterdam de honderden expats van het EMA er wel bij hebben?

Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) verhuist naar de Amsterdamse Zuidas. Moeten we daar blij mee zijn?

De Zuidas in Amsterdam-Zuid, waar het EMA zich gaat vestigen. Foto anp

Met de komst van het Europees Medicijnagentschap (EMA) naar Amsterdam krijgt Nederland er binnen anderhalf jaar 900 hoogopgeleide inwoners bij, plus nog eens 500 gezinsleden. Dat zorgt voor een enorme economische boost, jubelen de voorstanders. Ook voor de uitstraling en het kennisniveau van ons land is dit goed nieuws. Maar niet iedereen is even enthousiast: de druk op de woningmarkt zal verder toenemen, internationale scholen kunnen de toestroom niet aan en de Amsterdamse binnenstad wordt nóg drukker.

EMA in cijfers

900 medewerkers uit 30 landen
36 duizend bezoekers
300 miljoen euro jaarbudget
30 duizend hotelovernachtingen
500 à 600 vergaderingen
80 procent van het EMA-personeel verkoos Amsterdam als favoriete stad

Udo Kock, D66-wethouder Financiën in Amsterdam:

'De komst van het EMA is goed nieuws voor de hele metropoolregio van Amsterdam. De medewerkers en hun gezinnen komen niet alleen in Amsterdam terecht, maar ook in Amstelveen, Haarlem, het Gooi, Leiden en Hilversum.

'Macro-economisch heeft de komst van het EMA enorme impact: er komen 900 hoogopgeleide mensen naar Nederland, die hun economische ecosysteem meenemen. Er komen ook duizend à tweeduizend aan het EMA verbonden bedrijfjes naar Amsterdam. De fysieke impact valt mee: de medewerkers worden verspreid over een gebied waar nu twee tot drie miljoen mensen wonen.

'Ik vind het heel goed dat er een medische instelling op de Zuidas komt en niet nog een bank. Hierdoor wordt de aantrekkingskracht van het zakelijke en financiële centrum van Nederland verbreed.'

Myriam Corzilius van de Amsterdamse actiegroep Faircity:

'De vestiging van het EMA zorgt voor de komst van expats die het heel normaal vinden om 3.000 euro per maand voor een etage te betalen. De woningmarkt wordt daar niet vrolijker op. Voor de gemeente is het kassa: die kan nog meer vastgoed verkopen. Amsterdamse organisaties worden uit mooie panden gejaagd.

'Buitenlandse werknemers brengen een andere cultuur met zich mee. Het zijn mensen die niet zelf koken, maar buiten de deur eten. Ik woon zelf in het centrum van Amsterdam. Tot voor kort kon ik naar een restaurant op de hoek lopen om voor een normale prijs te eten, maar tegenwoordig moet ik een dikke portemonnee meenemen. De stad wordt chiquer, maar de vraag is waar het geld heen gaat. Restaurants zijn vaak in handen van buitenlandse investeerders. Het grote geld blijft niet hangen.'

Walther Ploos van Amstel, lector citylogistiek aan de Hogeschool van Amsterdam, strijdbaar bewoner van het Wallengebied:

'De komst van het EMA brengt bij uitstek het soort bezoekers met zich mee dat je hier wilt hebben. Ze besteden stevig en staan niet te schreeuwen op de Wallen. Ook komen er 900 prachtige banen naar Amsterdam. Het EMA is een pareltje. Producenten van farmaceutische middelen komen dichtbij te zitten. Onderzoeksinstellingen als het VU medisch centrum en het AMC krijgen een enorme boost.

'Amsterdam is altijd al een internationale stad geweest. Het is juist die diversiteit die de stad zo bijzonder maakt. Dat het EMA voor Amsterdam kiest, duidt aan hoe aantrekkelijk we zijn. Schiphol is het vliegveld met de meeste internationale verbindingen en ligt op 10 minuten van de Zuidas. We hebben een groot aanbod aan internationale scholen, een veilige omgeving en we spreken onze talen.'

Edward Greene, directeur van de International School of Amsterdam:

'We willen kinderen van EMA-medewerkers graag ontvangen op onze school, maar we zitten helemaal vol. In 1997 hadden we 400 leerlingen, nu zijn het er 1.400. Elk jaar komen er meer expats naar Amsterdam en ze blijven steeds langer hangen. Niet alleen onze school, maar ook andere internationale scholen in de regio werken met wachtlijsten. De gemeente dringt er al meer dan twee jaar bij ons op aan om uit te breiden. Dat willen we wel, maar het is lastig om grond te krijgen waarop we kunnen bouwen. Ik raad ouders aan om zich zo snel mogelijk in te schrijven.'

Coen Teulings, hoogleraar economie aan de universiteit van Cambridge, bestudeerde succesvolle steden:

'Amsterdam heeft er baat bij als dit soort hoofdkantoren bij elkaar komen te zitten. Dat zorgt voor een brede en gevarieerde stad met een kritische massa. Mensen kunnen kennis met elkaar delen. Het zorgt ook voor draagvlak voor allerlei voorzieningen die Amsterdam aantrekkelijk maken, zoals restaurants, winkels en musea. De vraag naar woningen neemt inderdaad toe. Amsterdam zal nieuwe woningen bij moeten bouwen, maar dat was toch al het geval. Uiteindelijk profiteert gemiddeld genomen iedereen hiervan.'

Meer over