Kampioenenslijm

Titel werk..

En dan nu: Jochem Uytdehaage. Het raadsel begint bij zijn naam. Jochem heeft geen karakteristieke schaatsnaam, geen naam met oerklanken of een vleugje noordse mystiek. Ard Schenk, Eric Heiden, Johan Olav Koss, Gunda Niemann: namen gemaakt voor heroïek. En wat te denken van Rintje Ritsma? O, heerlijke alliteratie.

Met Jochem Uytdehaage kun je veel kanten op, maar je ziet hem geen olympische schaatstitels winnen. En toch was dat precies wat Jochem deed. In 2002 veroverde hij in Salt Lake City goud op de 5 en de 10 kilometer, met twee ongelooflijke wereldrecords.

Buiten de baan bleek hij een beschaafde jongen met de guitige uitstraling van iemands jongere broertje. Dat maakte het raadsel alleen maar groter. Mijn vrouw bekende laatst dat ze in die tijd een beetje verliefd was op Jochem (wij kenden elkaar toen nog niet). Al vond ze het vies dat hij zo kwijlde als hij diep moest gaan tijdens een race.

Zelf vond ik al dat slijm, dat inderdaad in lange, draderige slierten aan zijn kin hing, juist erg mooi aan Jochem. Zijn kracht kwam van binnen naar buiten; hij leek een blije student informatica, maar in werkelijkheid was hij een schaatsbeest.

In de seizoenen na zijn olympische triomf gingen Jochems prestaties op onverklaarbare wijze achteruit. Na een bizar auto-ongeluk werd hij nog één keer Europees kampioen. Daarna was het afgelopen en in 2007 nam hij afscheid.

Wat gebeurde er met Jochem Uytdehaage? Waarom droop er plotseling geen kampioenenslijm meer van zijn kin?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden