Kampioen van New York kan vanaf nu alles aan

Roger Federer heeft dit jaar drie Grand Slam-titels behaald. Maar zijn grootheid houdt hem niet bezig. De Zwitser is tevreden....

Al voor hij Lleyton Hewitt in de finale van de US Open met klinkende cijfers (6-0, 7-6, 6-0) versloeg, werd Roger Federer gevraagd wat hij graag aan zijn spel zou verbeteren als hij aspect mocht kiezen.

De Zwitser dacht heel even na, glimlachte en antwoordde toen bijna verontschuldigend: 'Op dit moment eigenlijk niets.'

Wat zou hij anders kunnen zeggen? De statistieken wijzen uit dat Federer het gelijk aan zijn zijde heeft. Hij is ongeslagen in finales van Grand Slam-toernooien. Vier keer bereikte hij een finale, vier keer won hij. Dat is geen enkele tennisser vhem gelukt.

Zijn overwinning in New York was zijn derde zege dit jaar bij een Grand Slam-toernooi, een zeldzame prestatie. Alleen Rod Laver (hij won vier titels in een jaar), Jimmy Connors en de Zweed Mats Wilander slaagden daarin sinds het ontstaan van het moderne profcircuit in 1968.

En elke keer dat Federer in de finale staat, gunt hij zijn tegenstanders nauwelijks kans op de zege. In vier finales lukte het alleen Andy Roddick hem set te ontfutselen. Marat Safin, Mark Philippoussis en Hewitt kwamen niet verder dan een tiebreak.

Toch, zei Federer na de finale van de US Open, is winnen voor hem allerminst vanzelfsprekend. Opnieuw klonk hij oprecht, alsof zijn talent ook voor hem raadselachtig en ongrijpbaar is.

'In mijn wildste dromen had ik niet gedacht dat ik in New York zou kunnen winnen. Ik heb altijd moeite gehad met winnen in Amerika. De omstandigheden zijn zwaar, met de wind, de hitte en luchtvochtigheid. Ik had echt nooit verwacht dat ik zou winnen.'

De 23-jarige Zwitser moet weinig hebben van de veelgehoorde voorspelling dat hij de komende jaren aan de lopende band titels zal vergaren. Hij is niet vergeten dat hij pas twee jaar geleden doordrong tot de toptien. Hij dacht dat 2003, het jaar dat hij Wimbledon won, niet te overtreffen zou zijn. Dit jaar is volgens hem 'gekkenwerk'.

Hij beseft bovendien dat carris van toptennissers wisselvallig zijn. Juist de zeldzaamheid van zijn succes maakt hem voorzichtig. Aan zijn slagenrepertoire bijvoorbeeld zijn wel degelijk verbeteringen aan te brengen, weet hij. Iedere tegenstander zoekt zijn backhand op, omdat hij daarmee minder agressief kan aanvallen. Maar Federer laat zijn minst perfecte slag doelbewust met rust.

'De manier waarop ik speel, werkt. Als ik aan een aspect meer aandacht ga besteden, verandert misschien mijn hele manier van spelen. Dan is mijn spel niet meer hetzelfde. Ik ben mijn eigen coach. Ik zeg tegen mezelf: zolang het gaat zoals het nu gaat, waarom zou ik dan iets aan mijn stijl veranderen?'

Ook een titelstrijd kan gemakkelijker uit handen glippen dan de uitslag soms doet vermoeden. Hewitt verloor twee sets met 6-0, wat op de US Open sinds 1884 (!) niet meer was voorgekomen. Het totaal aantal games dat de Australivergaarde is zeldzaam laag. Maar Federer maakte zich in de tweede set zorgen.

Hewitt, die twee Grand Slamtitels behaalde, kreeg drie games op rij kansen Federer te breken. Hij maakte een 4-2 achterstand ongedaan, overleefde op 5-4 voor de Zwitser twee setpoints en kwam vervolgens op een 6-5 voorsprong. De Australiheeft de reputatie zich terug te vechten uit onmogelijke situaties.

'Ik maakte me zorgen', zei Federer. 'Natuurlijk. Hij stond 6-5 voor. Dat is niet zomaar een stand. Maar daarna kreeg ik een beetje de wind mee en had ik een snelle game. Dat kan ook een rol spelen.' De tiebreak won de Zwitser uiteindelijk met gemak.

Hoewel het zelfvertrouwen van Federer ongekend groot is hij won elf finales op rij weet hij dat nederlagen deel van zijn toekomst zullen zijn. Hij benadrukt keer op keer dat zijn spel misschien gemakkelijk oogt, maar dat hij buiten het zicht van de camera's hard moet werken en zichzelf opofferingen moet getroosten. Hij hoopt dat hij dat kan blijven opbrengen zonder ziek, moe of verzadigd te raken.

Er is slechts een klein kansje dat zijn overwinning in New York zijn leven gemakkelijker zal maken. Wie weet komen er onvermoede krachten los, suggereerde Federer na zijn overwinning met een vriendelijk lach. 'Mij lijkt: als je New York aankunt, kun je alles aan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden