Kampioen tot in de finale mentaal onverstoorbaar

Eredivisie..

De ontlading was enorm in het Bredase Rat Verlegh Stadion. Tussen een regen van confetti, geëmotioneerde spelers en trainers en in een zee van bloemen ging ten slotte de kampioensschaal als het ultieme wapen van trots en onoverwinnelijkheid de lucht in: FC Twente kampioen van Nederland, de ploeg in extase moest er ook even aan wennen.

‘Ik besef wel dat we kampioen zijn, maar pas na de feestelijkheden van de komende dagen zal het echt tot me doordringen wat dit vooral voor mij betekent’, zei Wout Brama kort na zijn ereronde. ‘Ik ben als jongetje van 12 bij deze club gekomen en heb in een proces van enkele jaren bijna alles meegemaakt wat je, bij al je ambities en verwachtingen, graag wilt meemaken.’

Natuurlijk, Twente had voorafgaand aan de beladen ontknoping rekening gehouden met de onvoorspelbaarheid van NAC. Brama: ‘Je weet waartoe de ploeg in eigen stadion in staat is, zeker nu ze de punten hard nodig had voor een plaats in de play-offs. Maar we hebben ook tegen elkaar gezegd: nog één keer alles of niets. Nog één keer om te laten zien dat we de terechte kampioen zijn.’

Maar angst voor NAC kon deze dag niets anders zijn dan een verzinsel uit de spelersbus, op het veld overmeesterde FC Twente zijn tegenstander met de allure van de zelfverzekerde en onaantastbare titelfavoriet. Nauwelijks één echte doelkans kreeg de thuisclub, waar Twente, door tal van scoringsmogelijkheden te missen, naliet zich al heel snel te verzekeren van een luxe voorsprong.

Maar de spanning bracht FC Twente opnieuw niet uit cadans. ‘De kampioen van de onverstoorbaarheid’, bleek het elftal van Steve McClaren de afgelopen weken al, toen het op de troon van de eredivisie elke aanval afsloeg. ‘We zijn door onze concurrenten uitgedaagd, zoals het hoort’, zei McClaren in Breda. ‘Maar steeds weer stonden de spelers er. Vorig seizoen hebben we, met de tweede plaats, een topprestatie verricht, wat we nu hebben gedaan is een wonder.’

FC Twente blonk deze voetbaljaargang uit door de mentale kracht van zijn spelers, zei McClaren, en door het unieke verbond van klasse in het management, de staf en op alle andere niveaus in deze unieke club. ‘Ze hebben met z’n allen op ons gejaagd’, zei ook Wout Brama.

‘Je kon aan alles merken dat Ajax zich afhankelijk voelde van anderen. Dat leidde tot een psychologische oorlogsvoering vanuit Amsterdam, die we prima hebben gepareerd. We hebben het klassement twintig wedstrijdweken aangevoerd, dat geeft wel aan hoe sterk we zijn als ploeg’, aldus Brama.

Voor het tweede achtereenvolgende jaar, na AZ, dus de stunt van een provincieclub; kom daar bij Brama niet mee aan. ‘Twente is gewoon een grote Nederlandse club geworden.’ Aanvoerder Blaise Nkufo: ‘Dit kampioenschap komt niet uit de lucht vallen, Twente is gewoon een goed elftal.’

Hij vertrekt naar de Seattle Sounders, nadat Nkufo zeven jaar lang een gezichtsbepalende speler van de club is geweest. ‘Dit kampioenschap vervult me met trots. Ik vertrek in de wetenschap dat in Enschede nog veel mooie dingen staan te gebeuren.’

Die opvatting deelt hij met Kenneth Perez, de 35-jarige Deen die nog geen beslissing over zijn toekomst heeft genomen. Bij AZ, Ajax en PSV gelukte het hem niet kampioen te worden, met FC Twente overschreed hij een grens. Een volgende stap lonkt nu al. McClaren: ‘We moeten nu genieten van het feest en pas later verder kijken. Los daarvan, we hebben met z’n allen veel geleerd. Vooral dat we onder grote druk goed met onze zenuwen kunnen omgaan.’

In de woorden van Perez: ‘We hebben in ons gevecht steeds de aanval gekozen en geen angst getoond om te verliezen. Dat is echte topsport, altijd vanuit zelfvertrouwen ook risico’s durven nemen.’

Breekpunt in het treffen met NAC was de rode kaart voor Féher in de 21ste minuut. Hij gleed in een duel om de bal met twee benen op Theo Janssen in. Scheidsrechter Blom aarzelde geen seconde en trok rood. Uit de vrije trap bereikte Janssen clubtopscorer Ruiz, die de weg glijdende Snoyl omspeelde en knap raak schoot: 0-1.

‘Hoewel NAC daarna met tien man speelde, leek de druk op de ploeg nog groter te worden’, zei McClaren en inderdaad kregen Nkufo en Perez kansen die ze niet gauw nog eens krijgen. Maar de kampioensdroom kwam nooit in gevaar, omdat FC Twente steeds controle hield vanuit zijn overtuiging dat het team deze in alle opzichten unieke kans op de machtsgreep niet uit handen mocht geven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden