Kampioen schoolslag dankt wijlen Dale Oen

LONDEN - De ouders van de kersverse olympisch kampioen en de ouders van de man die het een jaar geleden volgens iedereen zeker zou worden, zaten naast elkaar in het olympisch zwemstadion van Londen. De pa en ma van schoolslagkampioen Cameron van der Burgh zullen aardig en voorkomend zijn geweest tegen de vader en moeder van Alexander Dale Oen, de in april plots overleden wereldkampioen uit Noorwegen.

'Maar wat kun je tegen hen zeggen?', vroeg Van der Burgh zich na zijn overwinning en wereldrecord op de 100 meter schoolslag namens zijn ouders af. Hij zelf had geen woorden nodig gehad, zei de 24-jarige Zuid-Afrikaan, een van de beste zwemvrienden van Dale Oen. 'Ik heb het leven van een prachtige zwemmer herdacht door hier goud te winnen.'

Bijna iedere schoolslagzwemmer in Londen zei zondagavond dat hij een eerbetoon aan Dale Oen had willen brengen. Van der Burgh, een student uit Pretoria, deed het echt. Hij keek na zijn verbazingwekkende wereldrecord (58,46) omhoog en sloot de ogen. 'Alex is altijd bij me sinds zijn dood. Dat voel ik zo. Hij keek van boven toe. Bij het aantikken wist ik dat hij toekeek en tegen me zei: hoe kom jij aan zo'n tijd?'

De dood van de 26-jarige Dale Oen was in april een schok voor de zwemwereld en voor Noorwegen. De Noor werd vorig jaar in Shanghai wereldkampioen op de 100 school en maakte bij de ceremonie op iedereen indruk met zijn ingetogen herdenking van de 77 doden van Utoya en Oslo. Hij had gezwommen voor de onfortuinlijken die niet aan de kogels van terrorist Breivik konden ontkomen. Zijn woorden van toen: 'Ik zwom hier met mijn hart. Mijn land moet verder. We moeten samen sterk zijn.'

Dat hart begaf het negen maanden later in Flagstaff, een Amerikaanse stad waar hij met de Noorse ploeg een olympische hoogtestage afwerkte. Dale Oen, de gouden jongen, werd op 30 april dood aangetroffen in de badkamer. Een land was in rouw.

Vorige week werd IOC-voorzitter Rogge door de Noorse tv gevraagd of hij een speciaal moment van herdenking wilde inlassen voor Dale Oen. De Belg reageerde afwijzend. 'Onze sport heeft in de aanloop naar deze Spelen opnieuw vele atleten verloren. Als u wilt herdenken, dan is dat aan uw nationaal olympisch comité.'

De technisch directeur van dat Noorse NOC, Jarle Aambo, deed dat vrijdag op een eigen manier. Hij droeg bij de openingsceremonie een foto van Dale Oen op zijn hart.

De man uit Bergen, de eerste Noorse wereldkampioen zwemmen, is nog lang niet vergeten. Zijn Noorse collega's hebben het nog steeds over hem. Er zijn in Londen maar drie zwemmers uit Noorwegen. Wisselslagzwemster Sara Nordenstam: 'We dragen Alex steeds met ons mee. We eren hem door hard te zwemmen.'

Van der Burgh, een pupil van de Duitser Dirk Lange, liet zijn hart spreken na de race waarin hij geschiedenis schreef. Het wereldrecord uit het 'snelle pakkentijdperk' ging eraan. Met dank aan Alexander Dale Oen. 'Ik realiseerde me na de WK in Shanghai, waar ik brons won, dat ik harder moest trainen om hem te verslaan en goud te winnen.'

'Daar hebben we voor gewerkt. Dat is wat we hebben bereikt', was zijn opvallende afsluiter in meervoud.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden