Kampioen Anand houdt hoofd koel in scherp gevecht

Op de internationale ranglijst mag Viswanathan Anand gezakt zijn naar de zesde plaats, de 42-jarige Indiase grootmeester is en blijft voorlopig wereldkampioen schaken. Nadat in Moskou de WK-tweekamp tegen Boris Gelfand onbeslist was geeindigd, bleef Anand zijn Israëlische uitdager in vier tiebreakpartijen met versneld speeltempo de baas: 2,5-1,5.

AMSTERDAM - In die playoff-match kregen de liefhebbers eindelijk het opwindende spel te zien dat de afgelopen weken zo zelden werd vertoond. Elke partij was een scherp gevecht, beide spelers kregen volop kansen en het bleef spannend tot het eind. En gelukkig werden er fouten gemaakt. Onberispelijk, maar vooral slaapverwekkend schaak had het publiek in het eerste deel van de tweekamp voldoende gezien.


Het was een wonder dat drie van de vier partijen in remise eindigden. In het openingsduel werd de toon gezet: Anand liet groot voordeel door zijn vingers glippen en mocht blij zijn dat hij met een half punt ontsnapte. Van hoog niveau was de tweede partij, waarin Gelfand zich knap verdedigde in precaire stand. Toch trok Anand aan het langste eind. Onder druk van de klok bezweek Gelfand in een lastig maar houdbaar eindspel.


Het pleit was nog lang niet beslecht. Allerminst gebroken overspeelde Gelfand in de derde partij Anand volkomen tot hem één te haastig gespeelde zet ontsnapte, waardoor bijna al zijn voordeel verdween. De uitdager behield kleine kansen en het is mogelijk dat hij in het verre eindspel een verborgen winst heeft gemist.


Het laatste halve punt dat hij nodig had voor titelprolongatie haalde Anand moeizaam binnen. Hij speelde in de vierde partij met wit krampachtig op remise, kwam in het nadeel, maar hield op enkele belangrijke momenten het hoofd koel. Gelfand schikte zich in zijn lot, toen na 56 zetten alle venijn uit de stand was verdwenen.


Voor de derde maal verdedigde Anand zijn in 2007 veroverde wereldtitel met succes. Vier jaar geleden was hij briljant in een WK-match tegen Vladimir Kramnik, de bedwinger van Gari Kasparov. In 2010 had hij grote moeite met de Bulgaar Veselin Topalov en ditmaal kon hij geen moment imponeren tegen een tegenstander die voor het begin van de tweekamp op de 20ste plaats van de wereldranglijst stond.


Dat de uitdager in de praktijk een meer dan waardig tegenstander voor Anand was, bleek vooral een verrassing voor de Israëlische journalisten. 'Bent u niet trots dat u zich als een leeuw heeft geweerd?', vroeg een van hen aan Gelfand. 'Voor het begin van de match voorspelden velen dat u na negen of tien partijen naar huis kon gaan.'


Gelfand reageerde waardig: 'Die geluiden heb ik net iets te vaak gehoord. In 1999 wilden ze me al met pensioen sturen en toen ik vorig jaar het kandidatentoernooi won, waren de anderen niet in vorm of deugde de wedstrijdformule niet. Ik heb besloten me er niets van aan te trekken en te doen wat ik moet doen. Zo goed mogelijk schaken.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden