Kamphuis op tijd in gang geschoten

AMSTERDAM - In haar laatste wedstrijd voor de Winterspelen heeft bobsleepilote Esmé Kamphuis bewezen dat ze in Sotsji kan meedoen om de medailles. In het Zuid-Duitse Königssee eindigde ze als vijfde in de wereldbekerwedstrijd die ook als EK gold. In dat kampioenschap legde ze met remster Judith Vis beslag op het brons.


Het was voor de tweede keer dat Kamphuis derde werd tijdens een EK. De vijfde plaats in de wereldbekerwedstrijd (op minder dan 0,1 seconde van het zilver) was de beste klassering van Kamphuis dit seizoen, dat langzaam op gang kwam.


Na de zesde plaats bij de WK bobsleeën van 2013 had ze zich voorgenomen altijd bij de beste zes te eindigen in wereldbekerwedstrijden. Dat lukte zelden, mede door de vele veranderingen die ze met bondscoach Nicola Minichiello doorvoerde in de zoektocht naar meer snelheid.


Kamphuis experimenteerde met een andere zithouding, die ervoor zorgt dat ze lager in de bobslee zit en dus aerodynamischer is. Door die andere houding kijkt ze anders op de baan dan ze de voorgaande jaren deed. Ze moest wennen aan de nieuwe wijze van sturen die dat met zich meebracht.


De 30-jarige gynaecologe uit Amsterdam probeerde zich ook een nieuwe mentale voorbereiding eigen te maken. Volgens Minichiello was ze te afhankelijk geworden van allerlei rituelen, die soms wel een uur in beslag konden nemen. In haar hoofd was ze te vaak bezig de afdaling te maken. Ze heeft die voorbereiding teruggebracht naar tien minuten.


Ook met de remsters werd veel geëxperimenteerd. De voormalige hordenloopster Vis, met wie ze vorig jaar bij de WK zesde werd, moest verschillende keren plaatsmaken voor twee nieuwkomers. In Noord-Amerika kreeg Sanne Dekker een kans, in Europa nam kogelstoter Melissa Boekelman soms plaats in de slee.


De wisselvallige resultaten tastten het vertrouwen van bondscoach Minichiello in Kamphuis niet aan. De Britse oud-atlete, die als pilote van Groot-Brittannië vijf jaar geleden wereldkampioen werd, gelooft dat Kamphuis tot de beste piloten in het circuit behoort, en misschien zelfs de beste is. 'Het is alleen wachten totdat alle puzzelstukjes samenvallen', zei ze begin januari in het Duitse Winterberg.


In Königssee leek dat moment nabij. Kamphuis en Vis vertrokken snel. Van de topvijf zetten ze de tweede tijd neer. Ook het stuurwerk van de pilote was sterk. Ze maakte in de afdaling tijd goed op vijf ploegen die sneller of even snel waren gestart als zij. Dat kan alleen door een goede lijn in het ijskanaal te pakken en weinig bij te sturen.


Kamphuis: 'We hebben best een moeilijk seizoen gehad. Het lijkt er nu op dat alles vlak voor de Spelen op zijn plek valt. Dit is net de boost die we nodig hebben, twee weken voor Sotsji.'


Bobsleepiloot Edwin van Calker eindigde met de viermansbob als zevende in Königssee. In het EK-klassement leverde dat een vijfde plaats op.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden