Kampbewoners beschuldigen burgemeester Waalre van racisme

In de Brabantse gemeente Waalre is met afschuw gereageerd op beschuldigingen van de Vereniging Sinti, Roma en Woonwagenbewoners Nederland (VSRWN) aan het adres van burgemeester Henri de Wijkerslooth. Volgens VSRWN-voorzitter Rocca Petalo heeft de VVD-burgemeester 'het racisme genetisch geërfd' van zijn vader, die in de oorlog lid was van de NSB en de Waffen-SS.

VAN ONZE VERSLAGGEVER PETER DE GRAAF

WAALRE - 'Geheel misplaatst', vindt fractievoorzitter Peter Oolbekkink van coalitiepartij AWB-GB'74. 'Iedereen mag tegenwoordig maar van alles roepen. Het is volstrekt verkeerd om kinderen af te rekenen op wat hun ouders hebben gedaan. Er klopt ook helemaal niets van. De burgemeester is verre van racistisch.'

'Een totaal onterechte aantijging', vindt fractievoorzitter Erik de Gruyter van de PvdA. 'Ik ken de burgemeester als een heel liberale man. Het is ook laag bij de grond om het verleden van zijn vader erbij te halen. Dat verleden was overigens bekend, het staat op Wikipedia.'

In het omstreden nieuwe bestemmingsplan is geen plaats meer voor 'bedrijvigheid' op het kamp. De kampers moeten daarom tien loodsen afbreken. In juli brandde het oude gemeentehuis af na een aanslag. De daders zijn nog niet gepakt.

Op de website van de VSRWN wordt sinds vorige week onder de kop 'De appel valt niet ver van de stam' het oorlogsverleden van de vader van De Wijkerslooth beschreven, gekopieerd uit Wikipedia. De oud-burgemeester van Hilversum (1901-1975) was NSB-lid en vocht met de Waffen-SS aan het oostfront.

'Zigeunerkoning' Petalo, zoon van de roemruchte en in 1996 overleden Koko Petalo, deed zijn omstreden uitspraken in Nieuwe Revu. Volgens hem wil de zoon De Wijkerslooth hetzelfde als de vader: woonwagenkampen afbreken. Hij nam zelfs het woord 'ausradieren' (uitroeien) in de mond. Twee zegslieden van de VSRWN hebben de uitlatingen desgevraagd bevestigd en herhaald tegenover de Volkskrant.

De burgemeester van Waalre heeft zich de woede van de kampers op de hals gehaald door een interview met VNG Magazine vorige maand, dat breed is uitgemeten in De Telegraaf en andere media. Daarin noemt hij woonwagenkampen vrijplaatsen en zegt hij: 'Het zou goed zijn als er gespecialiseerde teams zouden komen voor de aanpak van vrijplaatsen.' Hij zou het nog beter vinden als de kampen langzamerhand zouden uitsterven: 'Het nieuwe kabinet zou serieus moeten nadenken over het bestaansrecht van woonwagencentra. Er is natuurlijk allang geen sprake meer van wagens op die centra, maar van huizen. Dus waarom de bewoners niet gewoon in de gemeente laten wonen, net als andere inwoners?'

Vooral oudere Sinti en Roma zijn 'totaal overstuur' van de uitlatingen van De Wijkerslooth, zegt een woordvoerder van de VSRWN. 'Die kennen de naam De Wijkerslooth nog van vroeger.' Burgemeester De Wijkerslooth, die een conflict heeft met het lokale woonwagenkamp over een nieuw bestemmingsplan, wil niet reageren op de uitspraken.

Volgens Roma-deskundige Peter Jorna heeft het overgrote deel van de Sinti en Roma familieleden die in de oorlog zijn afgevoerd naar concentratiekampen. 'Daarom liggen uitspraken over uitsterf- of spreidingsbeleid of het afbreken van woonwagenkampen nog steeds heel gevoelig. Ook op de vele politie-invallen in de kampen, die soms buitenproportioneel zijn, reageren ze om die reden extra emotioneel.'

Jorna: 'De VSRWN is een vrij nieuwe organisatie die vooral is gefocust op de oorlog en hoe het rechtsherstel - volgens hen volstrekt onvoldoende - is uitgevoerd. Deze uitingen over De Wijkerslooth gaan natuurlijk veel te ver. Ze proberen met emotionele argumenten en flinke retoriek hun recht te halen. Ze willen ook wel choqueren.'

Wat meespeelt, zegt hij, is dat er steeds minder plaatsen zijn voor woonwagenbewoners: 'Door afnemend aanbod van standplaatsen in gemeenten aan bijvoorbeeld de jongere generatie ziet men de sociale verbanden, zoals de zorg voor ouderen, wegvallen.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden