Kamergenoten helpen elkaar, ook op het WK

Misschien heeft de vriendschap tussen Lionel Messi en Sergio Agüero al veel doorstaan en is die inniger geworden omdat ze op totaal ongedwongen wijze is ontstaan. Dat gebeurde tijdens de voorbereiding van de Argentijnse selectie op het WK onder 20 in Nederland in 2005.


Messi was er niet bij toen de eerste voorselectie plaatsvond. Toch wisten de meeste jongens al van hem af. Ze wisten dat Messi bij Barcelona zat en daar ook al in de Primera División speelde.


Toen hij bij de groep kwam vroeg een bijdehante, jongere aanvaller, omringd door ploeggenoten, hem wie hij was. 'Serieus, weet je niet wie hij is?' vroegen de anderen, want Messi was erg verlegen en zou zoiets nooit zeggen. Laat staan iets doen wat zou kunnen duiden op enige mate van arrogantie. 'Ach, jij bent die van Barcelona,' zei Agüero, waarna iedereen begon te lachen. Vervolgens werd duidelijk dat Agüero toevallig ook Lionel heet (als tweede naam) en zijn vader ook.


Agüero is een van de weinigen die Messi altijd aan het lachen maakt. Met zijn grappen, gevatte opmerkingen en zijn aard om altijd de lach te zoeken, werden de twee kamergenoten tijdens trainingskampen. Ze waren onafscheidelijk. Agüero presteerde het zelfs om te dollen met journalisten en ook ondergetekende is slachtoffer geweest in de tijd dat hij voor Atlético Madrid speelde.


De conditietrainer van die Argentijnse selectie onder 20, Gerardo Salorio, betrapte de twee eens in de hotellobby met een flinke hoeveelheid snoep uit de automaat van het hotel, die ze hadden verstopt onder hun T-shirt. Hij sprak ze erop aan, maar het voorval mondde uit in grappen maken en na onderhandelingen beloofden de twee dat ze het nooit weer zouden doen.


Dat was een andere tijd en jaren gingen voorbij. Vijf jaar later, in 2010, was er bij het WK in Zuid-Afrika geen hoofdrol voor Agüero. Wel was hij de schoonzoon van de trainer, niemand minder dan Diego Maradona.


Messi deelde de kamer met veteraan Juan Verón en de twee konden elkaar troosten met hun leed: Messi omdat hij zich ongemakkelijk voelde in het spelsysteem, Verón omdat hij opeens was afgedankt als basisspeler.


Messi en Agüero bleven contact houden. Ze zouden uiteindelijk de basis vormen van de huidige selectie, die werd aangevuld met vrienden, spelers uit dezelfde generatie (Gago, Lavezzi, Di María). Alles werd nog eenvoudiger toen Alejandro Sabella bondscoach werd.


Messi schreef het voorwoord van de Agüero's biografie en vroeg hem naar Barcelona te komen. Die overgang lijkt niet erg waarschijnlijk, vanwege de hoge prijs en de ambities van Manchester City.


Nu, in het trainingskamp Cidade do Galo van Atlético Mineiro, is het Messi die zijn vriend moet ondersteunen, want die heeft het moeilijk. Vlak voor het WK liep Agüero tweemaal een blessure op waarvan hij nog last had tijdens de groepswedstrijden. Nu is zelfs zijn deelname aan de rest van het toernooi in gevaar door een ernstige blessure aan zijn hamstring, die met diverse vormen van echografie wordt onderzocht.


Sommigen zeggen dat hij nog kans maakt, zoals de dokter van de Argentijnse selectie, Daniel Martínez. Anderen fluisteren dat zijn WK voorbij is.


Deze Messi neemt, heel anders dan die verlegen en zwijgzame jongen van destijds, het heft in handen om zijn vriend op te monteren, hem te kalmeren en naar zijn jammerklachten te luisteren tijdens zijn slapeloze nachten. Soms luistert hij als Agüero met zijn zoontje Benjamín probeert te kletsen. Hij is op de hoogte van Agüero's problemen met zijn ex-schoonvader Maradona, waarover veel wordt gekletst in de roddelrubrieken op televisie.


Voorheen Verón, nu Agüero. Messi, nu op zoek naar de hoogste roem, voorheen met onduidelijker doelen, moet tijdens een WK steeds de kamer delen met ingewikkelde problematiek. Zelfs daarin is hij nu, inmiddels vader, een ander mens: gereserveerder, behoedzamer, ervarener.


Sergio Levinsky (1963) is een Argentijnse journalist. Hij schrijft tijdens het WK een kroniek over Lionel Messi.

Achtste finale

São Paulo, Dinsdag 1 juli 18.00 uur


Argentinië - Zwitserland


Argentinië won alle groepsduels, Messi scoorde vier van de zes goals; Zwitserland won twee van drie wedstrijden en heeft in Xherdan Shaqiri de grote uitblinker.


Argentinië won vier van zes onderlinge ontmoetingen.


Zwitserland en Argentinië horen tot de netste teams dit WK: ze kregen beiden pas 1 gele kaart.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden