Kalkoenen vielen ineens bij bosjes om

Waar komt dat vogelpestvirus toch vandaan, vragen de inwoners van het Limburgse plaatsje Ospel zich vertwijfeld af. Vrijdagmiddag houdt nog één gemoedelijke agent het verkeer tegen, enkele uren later grendelt het leger het dorp van de buitenwereld af....

Een oudere bewoner aan de Kreijel in Ospel wist donderdagmorgen al dat het 'foute boel was'. Met zijn hond liep hij langs het erf van kalkoenmester Coumans en zag tien grote destructievaten 'hartstikke vol kalkoenen'.

Volgens een buurtbewoonster vielen de kalkoenen bij Coumans 'bij bosjes' om. Op een normale morgen liggen er op het bedrijf met elfduizend kalkoenen een paar dood in het hok. Maar donderdagmorgen waren dat er opeens driehonderd. De pluimveehouder sloeg direct alarm. Maar met ruimingen werd eerst nog gewacht. Een week daarvoor had een collega in Heythuisen ook al alarm geslagen. Zijn veertigduizend kalkoenen werden direct gedood. Maar achteraf bleek het loos alarm te zijn.

Vrijdagmorgen kwam het eerste testresultaat: positief. Daarmee is het vogelpestvirus vrijwel zeker ook Limburg binnengedrongen, een provincie met vijftien miljoen kippen. De pluimveehouders zijn in paniek. Wie stopt het virus? De telefoon bij de Limburgse land- en tuinbouwbond LLTB staat roodgloeiend. LLTB-voorman Toon van Rens spreekt van een dramatische ontwikkeling waarvoor al langer werd gevreesd. Burgemeester Henri Suttorp van Nederweert, waartoe Ospel behoort: 'Na de varkenspest en MKZ hoopten we hiervan verschoond te blijven. Dit is een enorme domper voor ons allen.'

Vrijdagmiddag houdt een politieagent aan de Kreijel al het verkeer tegen. Alleen bewoners mogen erdoor. Maar echt streng is hij nog niet. Een coöperatiewagen wordt doorgelaten om champignons in te laden. En een mevrouw mag haar dochtertje ophalen. 'Wel dezelfde weg terug, hè', beveelt de agent vriendelijk. Pas later op de avond wordt het gebied echt afgegrendeld, als minister Veerman het leger heeft ingezet.

'Het lijkt wel oorlog', zegt een fietser. Hij doelt op de groepjes mensen die vlak voor de afzetting spontaan samenscholen. Ze praten over de vogelpest. Waar komt dat virus toch vandaan? De Gelderse Vallei ligt hier honderd kilometer vandaan. De één wijst op de duizenden ganzen die hier overvliegen, volgens de ander hebben de spreeuwen het gedaan die alles volschijten. 'Onzin', zegt de man op de fiets. 'Die vogels vliegen niet zo ver. Die hebben allemaal hun territorium. En de trekvogels zijn al lang vertrokken.'

Een bejaarde man merkt op: 'Als het virus door de lucht komt, dan is het wel veel bedrijven voorbij gesprongen.' Volgens hem moet menselijk contact of een transport de oorzaak zijn. Maar pluimveehouder Coumans heeft naar eigen zeggen geen enkel contact met de besmette regio in het midden van het land gehad. LLTB-voorman Van Rens suggereert dat het ook via-via contact kan zijn geweest: 'Verspreiding kan ook in twee etappes gaan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden