Kabul schrikt van Russische 'invasie'

Op een braak liggend terrein in de Afghaanse hoofdstad Kabul hebben honderd Russen hun kamp opgeslagen. Twaalf vrachtwagens staan geparkeerd in een cirkel, over de wagens zijn groene camouflagenetten gedrapeerd....

Wat is er aan de hand? Verwonderd bekijken inwoners van Kabul dinsdag het kampement. 'Zijn het soldaten? Of slechte mensen?', vraagt een man. 'Wat doen ze hier?'

Het zijn afgevaardigden van het Russische ministerie voor Noodtoestanden, die normaal op verzoek van president Poetin uitrukken bij natuurrampen. In Kabul kwamen ze maandagavond aan om een hospitaal en, als eerste buitenlanders, een provisorische ambassade in te richten. Met houtvuren hielden ze zich de eerste nacht warm.

Russen in Kabul, dat doet denken aan 1979-1989, de bezetting. Een vriendelijke opstelling van de Russen bij het kamp ligt dan ook voor de hand. Maar de wachters - blauwe parka's met daarop Russia in witte letters - zijn weinig toeschietelijk met informatie.

Waarom zetten ze bijvoorbeeld een hospitaal in de openlucht op, terwijl even verderop een bakstenen ziekenhuis staat waarin artsen wel wat hulp kunnen gebruiken? Geen commentaar.

Ook voor de Verenigde Naties kwam de komst van de Russen als een verrassing, zei een woordvoerder. Maar de minister van Buitenlandse Zaken van de Noordelijke Alliantie, dr. Abdullah Abdullah, was wel op de hoogte. Alle hulp is welkom, zei hij, en Moskou smeekte bijna om snel toegelaten te worden. En: 'De Russische Federatie is niet de Sovjet-Unie. De Afghanen begrijpen dat.'

De warme verwelkoming door de Alliantie hebben de Russen te danken aan de wapenschenkingen van de laatste jaren. Maar met die transacties zijn waarschijnlijk niet alle inwoners van Kabul bekend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden