K2-constructie: via Jersey betalen Britse miljonairs nauwelijks belasting

LONDEN - Hij kreeg de lachers op zijn hand met grappen over hebberige bankiers en hun sluwe belastingadviseurs. Nu blijkt de Engelse komiek Jimmy Carr zelf deel uit te maken van een exclusieve groep miljonairs die deelneemt aan het ingenieuze K2-belastingplan. In plaats van 50 procent betaalden Carr en de zijnen ongeveer 1 procent belasting.


Deze week onthulde The Times hoe de constructie werkt. Een vermogende Brit neemt ontslag en gaat tegen minimumloon in dienst bij K2, een bedrijf in Jersey. K2 huurt hem vervolgens uit aan diens voormalige werkgever en ontvangt een vergoeding voor de werkzaamheden. Deze vergoeding, het eigenlijke salaris, gaat naar een andere onderneming op het Kanaaleiland, die het geld via een lening overmaakt aan de virtuele belastingvluchteling.


Over die lening hoeft geen inkomstenbelasting te worden betaald. Het bedrijf vertelt de belastingdienst dat het de lening elke moment kan terugvorderen, maar in de praktijk gebeurt dat niet. Zo wordt alleen inkomstenbelasting betaald over het minimumsalaris. Iemand die 280 duizend pond (347 duizend euro) per jaar verdient kan zijn belastingaanslag op legale wijze van 127 duizend tot slechts 3.500 pond reduceren. Zo houden elfhonderd Britten 168 miljoen pond verscholen voor Hare Majesteits belastinginspecteurs.


Naast financiële schade voor de Britse belastingbetaler brengt de onthulling publicitaire schade met zich mee. Carr bleek 3,3 miljoen pond verborgen te hebben gehouden. Dat is pijnlijk omdat de 39-jarige komiek in het satirische programma Ten O'Clock Live de 'bloeddorstige immorele belastingjuristen' van Barclays Bank belachelijk had gemaakt. Premier David Cameron uitte forse kritiek op Carr, die zich inmiddels heeft verontschuldigd. Hij zei volledig te hebben vertrouwd op zijn financiële adviseurs.


Opvallend genoeg hield Cameron zich stil over de dubieuze belastingpraktijken van Gary Barlow, de voormalige zanger van Take That, die net de titel Officer of the British Empire kreeg voor het organiseren van het jubileumconcert voor de koningin.


De regering kondigt keer op keer aan belastingontwijkende Britten aan te pakken, waarna critici er fijntjes op wijzen dat de grootste donor van de Conservatieve Partij, Michael Ashcroft, ingezetene is van belastingparadijs Belize. Bovendien heeft Camerons wijlen vader ooit een constructie opgezet die tot doel had belasting te ontwijken. In Jersey.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden