NieuwsRusland-onderzoek

Justitieminister Barr zou denken aan aftreden omdat Trump niet stopt met kritiek

De Amerikaanse minister van Justitie William Barr heeft president Trumps medewerkers en zijn eigen adviseurs laten weten dat hij overweegt af te treden. De bewindsman zou aan opstappen denken omdat hij het beu is dat Trump zich blijft bemoeien met strafzaken. 

Minister van Justitie William Barr en president Trump.Beeld AP

Regeringsfunctionarissen bevestigen tegen diverse Amerikaanse media de overwegingen van Barr. ‘Hij heeft zijn grenzen’, aldus een bron woensdag tegen The Washington Post

De dreiging om af te treden is mogelijk een allerlaatste poging van Barr om Trump te laten stoppen met zijn voortdurende Twitter-aanvallen. De president is al weken boos over de strafzaak tegen zijn vriend Roger Stone, die schuldig is bevonden aan zeven aanklachten in het onderzoek naar Russische inmenging in de Amerikaanse presidentsverkiezingen in 2016.

Barrs nieuwe actie komt nadat hij Trump vorige week in felle bewoordingen had bekritiseerd. De minister zei toen in een tv-interview dat Trumps aanvallen op de aanklagers, de juryleden en de rechter in Stones zaak zijn werk en dat van zijn ministerie ondergraven. ‘Ik zal mij niet laten koeioneren door wie dan ook’, aldus Barr. ‘Ik kan mijn werk niet doen als er constant commentaar wordt geleverd dat mij ondermijnt. Ik denk dat het tweeten over rechtszaken moet stoppen.’

Maar de Twitter-aanvallen van Trump zijn sindsdien niet gestopt, tot grote ergernis van de minister. Zo drong de president dinsdag in een serie tweets aan op een nieuwe rechtszaak tegen Stone. Die is schuldig bevonden aan onder andere belemmering van het Rusland-onderzoek en liegen tegen het parlement. Volgens Trump had Stone geen eerlijk proces gekregen omdat de juryvoorzitter bevooroordeeld zou zijn geweest. Zo zou ze Trump in tweets hebben aangevallen.

Lastig parket

Trump nam verder opnieuw rechter Amy Berman Jackson op de korrel, een zeer ongebruikelijke actie voor een president. ‘Het is vrij duidelijk dat hij een nieuw proces moet krijgen’, aldus de president over Stones verzoek voor een nieuwe rechtszaak. ‘Ik denk dat bijna elke rechter opdracht zou geven voor een nieuw proces. Maar ik weet het niet zo zeker met rechter Jackson.’ De president hekelde ook een groep federale rechters die deze week in een spoedvergadering bijeenkomen om het optreden van Barr te bespreken.

Rechter Jackson heeft nog geen besluit genomen over het verzoek van Stone. Wel gaat ze donderdag door met het uitspreken van het vonnis. Verwacht wordt dat Trump dan op Twitter opnieuw fel in de aanval zal gaan als Stone wordt veroordeeld tot een jarenlange celstraf. Deze tweets zullen Barr opnieuw in een lastig parket brengen. Behalve van Trump voelt de minister ook de druk van de Democraten in het Congres en critici in de media, die hem zien als een verlengstuk van Trump.

Ruim 1.100 voormalige aanklagers en andere oud-medewerkers van het ministerie riepen de minister deze week in een petitie op de eer aan zichzelf te houden en af te treden. Volgens de juristen zou hij de onafhankelijkheid van Justitie te grabbel hebben gegooid door vorige week de strafeis tegen Stone te laten verlagen, na felle kritiek van Trump. De aanklagers hadden zeven tot negen jaar geëist.

Politieke nalatenschap

In de afgelopen dagen erkende de president dat hij met zijn kritiek het Barr niet makkelijk maakt. ‘Ik maak zijn werk zeker moeilijker’, aldus Trump. Hij liet echter doorschemeren dat hij niet zal ophouden. Trump: ‘Sociale media zijn heel belangrijk voor mij geweest. Ze geven mij een stem. Iedereen heeft het recht om te zeggen wat hij op zijn hart heeft.’

Barrs kritiek vorige week op de president werd door sommigen gezien als een poging van de minister en het Witte Huis om te laten zien dat Barr wel degelijk onafhankelijk is. Als de bewindsman nu inderdaad serieus overweegt te vertrekken, dan duidt dit erop dat Barr ook aan zijn politieke nalatenschap denkt. Door op te stappen, kan hij de geschiedenis ingaan als de minister die het durfde op te nemen tegen Trump. Iets wat zijn voorganger Jeff Sessions nooit durfde te doen.

Barr, in de jaren negentig ook Justitie-minister onder vader George Bush, moet nu lijdzaam toezien hoe hij dagelijks wordt afgeschilderd als het ‘politieke schoothondje’ van de president. Krant na krant en talloze Congresleden roepen hem al sinds vorige week op direct te vertrekken omdat hij de rechtsstaat in gevaar zou brengen door Trump zijn zin te geven.

‘Barr is de man die gedrag van de president en van het ministerie van Justitie mogelijk maakt dat niemand tot een paar jaar terug accepteerde’, aldus hoofdredacteur Benjamin Wittes en zijn collega Quinta Jurecic van het juridische blog Lawfare in een opiniestuk. ‘Stel je voor dat een Democraat zich zou hebben gedragen als Bill Barr.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden